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HIDALGO DE PROCEL, Matilde


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HIDALGO DE PROCEL, Matilde

Naci en Loja el 29 de septiembre de 1889, hija del seor Juan Manuel Hidalgo y de la seora Carmen Navarro.

Luego de realizar sus primeros estudios, en el ao 1907, cuando an la mujer ecuatoriana no acuda a los colegios de enseanza secundaria, se matricul en el Colegio Bernardo Valdivieso de su ciudad natal, y con calificaciones sobresalientes curs los seis aos hasta graduarse de Bachiller en 1913.

Frustrada en sus aspiraciones de continuar sus estudios en la Facultad de Medicina de la Universidad Central, ya que su condicin femenina era considerada como un impedimento para el estudio de tal ciencia, se traslad a la ciudad de Cuenca donde apel al juicio del Dr. Honorato Vsquez, rector de la Universidad del Azuay, quien comprendiendo sus derechos y aspiraciones le permiti su ingreso a dicho centro de enseanza superior. El 29 de junio de 1919, despus de obtener las ms altas calificaciones a travs de todos los aos del programa, pudo al fin obtener el ttulo de Licenciada en Medicina. Inmediatamente se traslad a Quito donde gracias al ttulo adquirido en Cuenca se le permiti ingresar a la Universidad Central, y en 1921, tras lucidos exmenes de grado, se convirti en la primera mdica del Ecuador.

Al contraer matrimonio con el prestigioso abogado zarumeo Dr. Fernando Procel Lafevre, se traslad a vivir a la ciudad de Machala donde realiz una verdadera labor reivindicadora por los derechos de la mujer ecuatoriana.

En el ao 1924, cuando se abrieron los registros de inscripcin para empadronamientos con el propsito de convocar a elecciones para diputados y senadores, a las 9 a.m. del da 2 de mayo fue la nica mujer que se acerc a las juntas para hacer uso del derecho que crea constitucionalmente suyo, como ciudadana comprendida dentro de los requisitos impuestos por la ley electoral. Los miembros de la mesa de inscripcin, sorprendidos ante esta situacin, expusieron criterios negativos y no aceptaron sus requerimientos; ante esta actitud abri un ejemplar de la Constitucin vigente y en voz alta ley el contenido del artculo 13 que deca as: Para ser ciudadano ecuatoriano se requiere tener 21 aos de edad y saber leer y escribir.

No fue fcil para las autoridades de la provincia de El Oro aceptar su solicitud, por lo que elevaron su consulta hasta el Consejo de Estado, que en histrica sesin del 9 de junio de 1924 resolvi por unanimidad de votos autorizarla a ella y a toda mujer ecuatoriana el pleno derecho de integrarse a la accin cvica del sufragio. De esta manera se convirti tambin en la primera sufragista del Ecuador y de Amrica Latina, y poco tiempo despus fue elegida Concejal y fue la primera mujer vice-presidenta de una corporacin municipal.

En reconocimiento a su constante lucha en pro de los derechos de la mujer ecuatoriana, el gobierno nacional la condecor con las preseas Al Mrito en el grado de Gran Oficial, en 1956; Gran Caballero y Salud Pblica, en 1971; y a peticin de la Junta Central de la Cruz Roja Ecuatoriana, con la Medalla de Servicios, en 1959.

En 1968 su nombre trascendi los linderos patrios y recibi conceptuosos acuerdos por parte de organizaciones feministas internacionales, cuando fue candidatizada a Mujer de las Amricas por el Primer Congreso de la Mujer Ecuatoriana.

A los 84 aos de edad, dejando una indestructible estela con el ejemplo de toda una vida dedicada a la reivindicacin femenina, la seora Matilde Hidalgo de Procel falleci en la ciudad de Guayaquil el 20 de febrero de 1974.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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