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JAMBELI, Combate Naval de


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JAMBELI, Combate Naval de

Como consecuencia del traicionero ataque peruano a nuestras fronteras en el ao 1941, el Ecuador se vio en la necesidad de enviar refuerzos militares para fortalecer y defender el territorio nacional, por lo que en la noche del 24 de julio, el caonero Caldern zarp desde Guayaquil custodiando un convoy de tres motonaves con destino a Puerto Bolvar, en la provincia de El Oro, adonde arrib a las 6 a.m. del da siguiente.

El desembarco del pequeo contingente militar y escaso material blico dur aproximadamente hasta las 10 a.m., y veinticinco minutos ms tarde son la alarma anunciando una incursin area enemiga. En efecto, una escuadrilla de aviones peruanos volando a baja altura se aprestaba a atacar las instalaciones portuarias y el Caldern, acoderado en los muelles, se ofreca como una presa demasiado fcil.

Consciente del grave peligro que lo amenazaba, el Teniente de Fragata Rafael Morn Valverde -comandante de la nave-, dio la orden de salir del puerto para tener mejor rea de maniobras y poder evitar los posibles daos que la aviacin peruana podra ocasionar al puerto y a la poblacin civil.

Luego de rechazar el ataque areo, a las 11:15 a.m. el viga del Caldern avist a una distancia aproximada de 6 millas, un buque desconocido que se acercaba a gran velocidad. Se trataba del buque insignia de la armada peruana, crucero Almirante Villar, que escoltado por el crucero Grau y el destructor Teniente Rodrguez se aprestaba a bloquear el golfo de Guayaquil.

Al descubrir al buque ecuatoriano, el Almirante Villar trat de cortar camino, y vomitando fuego por todas las bocas de su pesada artillera avanz a toda marcha e inici el desigual combate: El pequeo David enfrentando al gigante Goliat. Pero no fue el tamao ni el poder de fuego de los contrincantes lo que defini la batalla: Fue el valor, la decisin y el coraje. Y mientras la fuerza era de los peruanos, la razn y el valor fue de los ecuatorianos.

La batalla, que se inici a las 11:20 a.m., slo dur diecisis minutos; los peruanos no lograron ningn impacto, en cambio los ecuatorianos impactaron certeramente con sus caones y ametralladoras, obligando a que el Almirante Villar -malherido- huya como hiena con el rabo entre las piernas, remolcado por el Grau y el Teniente Rodrguez que lo llevaron hasta su madriguera en el puerto del Callao.

Al poco rato el Caldern fue atacado nuevamente, esta vez por la aviacin peruana, que entre maldiciones pretendi vengar la derrota y la vergenza de su escuadra naval, pero no lo consigui, y el pequeo Caldern, el comandante Rafael Morn Valverde y toda la tripulacin, entraron heroicamente a la inmortalidad.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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