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LAS VEGAS, Cultura


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Las Vegas es, hasta la fecha, la nica estacin precermica de la costa ecuatoriana que ha sido estudiada exhaustivamente, y constituye el primer asentamiento humano en los territorios de lo que hoy es el Ecuador.

El sitio Las Vegas fue descubierto en 1961 por una expedicin enviada por la Universidad de Columbia, New York, bajo la direccin del investigador y cientfico Edward P. Lanning. El lugar se ubica a poca distancia de la ciudad de Santa Elena, en la pennsula del mismo nombre, emplazado sobre una colina que domina el cauce seco del ro Grande que en tiempos pretritos llevaba las aguas lluvias al ocano Pacfico.

Esta expedicin le dio una antigedad de entre 5.000 y 7.000 aos a.C., pero investigaciones posteriores a 1990 determinaron finalmente que el primer asentamiento de Las Vegas tiene una antigedad de 10.000 aos a.C.

El hombre de Las Vegas utiliz la madera para la elaboracin de implementos de caza como jabalinas y lanzas; con afiladas tiras de caa fabric cuchillos, y elabor implementos de labranza utilizando grandes caracolas marinas.

Sus recursos alimenticios fueron muy variados y comprendan ranas, sapos, culebras, lagartijas, loros, ardillas, conejos y venados; gran variedad de peces que lograban atrapar en el mar, los esteros y las lagunas existentes en la regin, en esa poca; complementados con la recoleccin de frutas y vegetales.

Anlisis de fitolitos en muestras de tierra, han dado como sorprendente resultado la presencia de maz, lo que lleva a suponer que 6.500 aos a.C. los antiguos habitantes de Las Vegas posiblemente comenzaron a practicar su cultivo desarrollando una incipiente horticultura. Las investigaciones realizadas por Karen Stothert en 1972 la llevaron a la conclusin de que se trataba de una proto cultura. Esta propuesta fue aceptada por las universidades de Stanford, Yale y Harvard.

La variedad alimenticia que lo abasteca durante todo el ao, hizo que el hombre de Las Vegas estableciera en la comarca su morada permanente, y en ella desarroll el grupo familiar enterrando inclusive a sus muertos en las cercanas o debajo de sus mismas viviendas.

La muestra ms importante de un lugar funerario perteneciente a esta cultura lo determina el entierro llamado Los Amantes de Sumpa.

El asentamiento de Las Vegas es particularmente importante porque a ms de representar una adaptacin pre-Valdivia ofrece la posibilidad de ser uno de los antecedentes culturales del Perodo Formativo en el sureste del Ecuador.

Los arquelogos que estudian la prehistoria temprana de la regin entre Mesoamrica y el Per han comenzado a pensar en esta como un rea central, debido a la precocidad de las culturas formativas all encontradas y a las contribuciones de ellas al desarrollo de la civilizacin en Amrica (Karen E. Stothert.- La Prehistoria Temprana en la Pennsula de Santa Elena, Ecuador: Cultura Las Vegas.- Banco Central del Ecuador).

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