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LETAMENDI, Crnel. Miguel de


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LETAMENDI, Crnel

Patriota venezolano, hroe y prcer de la independencia, nacido en Caracas (algunos sostienen que en la isla de Trinidad) el 29 de enero de 1792, hijo del Crnel. Jos Matas letamendi y de la Sra. Asuncin Martnez del Campo, ambos naturales de Sevilla, Espaa.

Obedeciendo a su vocacin militar, asisti al Colegio Militar de Madrid donde alcanz merecidas distinciones, y en 1808, cuando Napolen invadi Espaa, sent plaza como subteniente en el afamado batalln Numancia bajo las rdenes del Gral. Jos de Lamar.

Luego de que los franceses fueran expulsados de Espaa, Fernando VII dispuso que el Numancia, bajo las rdenes del Gral. Morillo, se trasladara a Venezuela para enfrentar a Simn Bolvar, que haba iniciado las luchas por la independencia. Asisti entonces a varias campaas hasta que el Numancia fue destrozado en Boyac, en 1819.

A raz de esta debacle militar fue destinado a Lima, Per, donde permaneci hasta enero de 1820 en que recibi rdenes de trasladarse a Popayn para reestructurar el afamado batalln Numancia, al cual perteneca.

En estas circunstancias y a bordo del bergantn angloamericano Tiber, a finales de junio de 1820 lleg a Guayaquil junto a Len Febres-Cordero y Luis Urdaneta, que viajaban junto a l con similar destino.

Con la llegada de estos lucidos oficiales, se extendi sobremanera el entusiasmo de la juventud y desde luego nos pusimos en contacto con ellos y principiamos a trabajar con toda esperanza de buen xito (Resea Histrica.- Gral. Jos de Villamil).

Conoci entonces a los patriotas guayaquileos que ya estaban fraguando un movimiento revolucionario, e invitado por ellos asisti a la fiesta que el 1 de octubre se dio en casa del Gral. Jos de Villamil, y estuvo presente, esa misma noche, en la clebre reunin secreta a la que Jos de Antepara llam La Fragua de Vulcano.

Su condicin de militar fue determinante para llevar a feliz trmino la Revolucin del 9 de Octubre de 1820, y dos das ms tarde, junto a Villamil se embarc en la goleta Alcance para participar al Gral. San Martn, a Lord Cochrane y a todos los pueblos del sur, que Guayaquil tena ya un gobierno libre del yugo espaol.

Luego de conocer los pormenores de la transformacin poltica de Guayaquil, San Martn, para manifestarle de algn modo lo mucho que vala el exacto y feliz cumplimiento de su misin, en reconocimiento a sus mritos lo ascendi al grado de Coronel.

Terminadas las luchas por la independencia y con la satisfaccin de ver una Amrica libre, se radic en Guayaquil donde estableci, con un ciudadano espaol, la Casa de Comercio de Letamendi y Codecido.

A principios de 1871, anciano ya y convaleciente de una grave enfermedad, por recomendacin mdica se traslad a la ciudad de Lima, Per, donde, muri en la maana del 17 de abril.

Al conocer de su deceso, el gobierno peruano decret honores fnebres para expresar su gratitud a este valeroso militar, que haba recibido del gobierno espaol -durante la colonia- dos altsimas condecoraciones: la Cruz de Isabel la catlica y la de Carlos III; y que luego haba sido uno de los principales gestores de la independencia americana.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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