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MACHALILLA, Cultura


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CORONEL, Dr

Su datacin corresponde a un periodo comprendido entre los aos 1.500 y 1.000 a.C. Geogrficamente ocup territorios de la actual provincia de Manab y el norte de la provincia de Santa Elena, con importantes contactos en el sur de la regin interandina como el caso de Narro, en la provincia del Caar, Cotocollao en Pichincha, en el interior de las cuevas de los Tayos y junto a los ros Upano y Santiago, en la regin oriental.

Emilio Estrada y Julio Viteri Gamboa la descubrieron en 1958 y la interpretaron como una prolongacin de Valdivia, intermedia con Chorrera, sin embargo se la prefiere considerar como una cultura con su propio desarrollo autnomo dentro del perodo Formativo Medio.

Indudablemente tiene vinculaciones muy cercanas con las culturas Valdivia y Chorrera, no solamente por la situacin geogrfica en donde estuvo asentada, sino por su ubicacin dentro del tiempo, por las similares caractersticas de sus viviendas, y porque sus hombres, al igual que en otras culturas de la costa, mostraban deformaciones artificiales -aunque posiblemente no siempre intencionales- del crneo.

En efecto, por evidencias presentes en dos esqueletos que fueron encontrados en 1962 por los arquelogos norteamericanos Meggers y Evans, se ha podido conocer la prctica de la deformacin del crneo en un sentido fronto-vrtico-occipital. Esta manipulacin de la forma del crneo se la practicaba cuando el individuo estaba con vida y con toda seguridad desde sus primeros aos.

Se ha podido comprobar que Machalilla mantuvo una importante relacin con otras culturas y pueblos lejanos como los de Mxico Occidental, pues se han encontrado vasijas similares a las de esta cultura en el actual estado de Colima, donde habitaba la cultura Capacha, hace aproximadamente 1.500 aos a.C.

Tambin su influencia fue notable en la costa peruana entre los aos 700 y 800 a.C., llegando a inferirse que existi un intercambio de rasgos culturales entre Tutischainyo y Machalilla. Inclusive, el desarrollo de estudios posteriores permiti aseverar a Donald Lathrap que Machalilla estuvo presente en el desarrollo de las culturas Chavinoides del Maran.

Su alimentacin se bas -al igual que en Valdivia- principalmente en la agricultura y en el aprovechamiento de los recursos marinos, para lo cual utilizaban, redes para la pesca en la orilla y anzuelos hechos de madreperla para las aguas profundas.

En la cermica Machalilla se dan interesantes innovaciones tipolgicas como la aparicin de los recipientes antropomorfos que, sin perder su funcionalidad original, adquieren las sugerentes formas humanas en las que el alfarero capt su propia imagen o la de su grupo social.

Se han identificado hasta 23 formas de recipientes con sus correspondientes variantes, formas que se pueden agrupar en los siguientes tipos: cuencos, ollas, platos, botellas con pico alto y cilndrico, botellas con asa de estribo. La pasta de la cermica es ms fina que la de la Valdivia con un elaborado acabado exterior constituido por un engobe rojo. Existen adems piezas en las que se utiliz la tcnica del quemado del fuego reducido, con poca entrada de aire y que produce la cermica con superficies negras, en algunos casos decoradas con lneas grabadas post-coccin.

Algunas figurillas tienen un rostro redondo con una nariz prominente y aguilea. Se nota adems la presencia de ojos granos de caf constituidos por una bolita de barro con una incisin horizontal.

Las viviendas Machalilla -de las que existen evidencias en Salango- tenan forma rectangular y se levantaban sobre pilotes. Como una innovacin en cuanto a costumbres funerarias se refiere, los machalillas enterraban a sus deudos en el interior de sus viviendas.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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