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MANTENO-HUANCAVILCA, Cultura


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MANTEO, Cultura

La cultura Manteo-Huancavilca es la ltima cultura precolombina en la regin litoral, y fueron ellos quienes -desde sus poblados costaneros- contemplaron las extraas naves o carabelas espaolas que por primera vez surcaron las aguas ecuatoriales del Mar del Sur.

Aunque no ha sido posible establecer lmites precisos o rgidos a los espacios territoriales ocupados por las diversas culturas del Ecuador aborigen, se ha podido establecer que la Cultura Manteo-Huancavilca habit los territorios comprendidos desde un poco ms al norte de Baha de Carquez, hasta la isla Pun; y tierra adentro, incluyendo la cordillera costanera.

La cronologa determinada para esta cultura comprende un perodo de tiempo que se extiende desde el ao 800 de nuestra era hasta el 1531, ao en que Francisco Pizarro desembarc en la desembocadura del ro Santiago, en Esmeraldas, para iniciar la conquista.

Las caractersticas fsicas de sus hombres debieron causar mucha impresin en los primeros espaoles. Los cronistas como Zrate y Cieza de Len relatan que se deformaban el crneo y que se trasquilaban dejndose una corona a manera de frailes con cabellos solamente a los lados. Los Huancavilcas adems tenan la costumbre de extraerse los dientes incisos: esto -segn antiguas leyendas- debido a un castigo que les impuso Huayna-Cpac cuando intent someterlos y estos se rebelaron.

Emilio Estrada distingui dos zonas o regiones en la cultura Manteo-Huancavilca: Los Manteos o Paches del norte, en la regin comprendida actualmente por las ciudades de Baha, Manta y Portoviejo, hasta Salango; y los Manteos del sur o Huancavilcas, al norte del Golfo de Guayaquil, hasta Colonche.

En su organizacin social existan diferentes estados y rangos, lo que se manifiesta en el tamao de sus casas y en la cantidad y calidad de sus adornos personales. Hubo entre ellos especializacin en las ocupaciones, y exista un estricto respeto por el orden y la justicia.

Aspecto importante de la cultura Manteo-Huancavilca constituye su gran desarrollo social y urbano. El arquelogo Saville observ en 1906, al sur de Manta, una gran cantidad de montculos pequeos que correspondan al pueblo aborigen conocido como Jocay. Se cree que este poblado precolombino se extenda varios kilmetros por la orilla del ocano Pacfico y conformaba, conjuntamente con otros, un gran centro poblacional con veinte o treinta mil habitantes.

Estas grandes concentraciones humanas vivan fundamentalmente de la agricultura y la especial capacidad de comercializar sus productos y artesanas a travs de importantes organizaciones econmica, como la famosa liga de mercaderes, ya sugerida hace muchos aos por el distinguido arquelogo ecuatoriano Don Jacinto Jijn y Caamao.

Desarrollaron delicadas tcnicas para el trabajo en oro y plata, y dedicaron gran parte de sus actividades a los aspectos religiosos, que los llev inclusive a celebrar ritos con sacrificios humanos. Adoraban a la serpiente, el jaguar, el puma, al venado, a los lagartos y a la diosa Umia, representada por una gran esmeralda.

Su alimentacin se bas principalmente en el maz, la yuca, los frjoles, las patatas, el aj y diferentes gneros de hortalizas, y aunque no fueron un pueblo guerrero por excelencia, tampoco se dejaron dominar fcilmente por otros pueblos conquistadores.

Su cultura es muy conocida por las Sillas U de piedra tallada que se han encontrado en la zona.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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