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MATOVELLE, Padre Julio


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MATOVELLE, Padre Julio Mara

Sacerdote, abogado, poeta y poltico nacido en la ciudad de Cuenca el 8 de septiembre de 1852, hijo de don Santiago Matovelle y de la seora Juana Maldonado.

Por razones de ndole familiar que no vienen al caso analizar, el pequeo pas una infancia muy triste, pues desde su ms tierna edad vivi primero con una ta, posteriormente fue criado por una india de un lugar cercano a Cuenca y finalmente pas a cuidados de una mujer del pueblo llamada Mara Quinde, que lo am y cuid como una verdadera madre, aunque por su pobreza no pudo alimentarlo adecuadamente, por lo que el nio creci dbil y enfermizo.

A los 10 aos de edad entr en el Seminario de Cuenca donde en 1871 se gradu de Bachiller, e inmediatamente ingres a la Universidad para estudiar Derecho.

Profundo amante de las letras y la literatura, dedicaba al estudio todas las horas libres que le dejaba la universidad. Lea y estudiaba todo libro que caa en sus manos, especialmente los de autores antiguos, que lo cautivaban no precisamente por la perfeccin de la forma sino por su gran sentido de la sencillez y la verdad. Entregado a estos estudios, tom en sus manos tambin el Nuevo Testamento y se adentr en l para nutrirse con las Epstolas de los Apstoles.

Por esa poca fund el Liceo de la Juventud, al que pertenecieron los ms brillantes jvenes de la intelectualidad cuencana de esos aos, como Remigio Crespo Toral, Honorato Vsquez, Alberto Muoz Vernaza, etc.

En 1877 obtuvo el ttulo de Doctor en Jurisprudencia y en Ciencias Religiosas, y el 21 de febrero de 1880, el Ilmo. Obispo de Cuenca, Mons. Estvez de Toral, lo consagr sacerdote.

Asisti como Diputado por su provincia a varias asambleas y congresos donde su elocuencia y erudicin le dieron gran renombre poltico, pero tambin le signific la enemistad y el destierro al Per por parte del gobierno liberal del Gral. Eloy Alfaro.

Su vocacin por las letras hizo que fundara muchas revistas y centros literarios como Lucirnaga, El Liceo de la Juventud, La Repblica del Sagrado Corazn de Jess, La Academia del Derecho Pblico, El Boletn de la Baslica del Sagrado Corazn y El Reinado Social de Jesucristo. Public adems El Catolicismo y la Libertad, Un Drama en las Catacumbas, Nuestra Seora de la Nube, La Asuncin de la Santsima Virgen, Meditaciones sobre el Apocalipsis, Documentos para la Historia de la Beata Mariana de Jess, etc., obras en las cuales pone de manifiesto su calidad literaria y su profunda fe religiosa.

Gracias a sus gestiones obtuvo que los padres salesianos vengan al Ecuador; fue el mentalizador, defensor y constructor de la Baslica del Voto Nacional y del Monumento a la Santsima Virgen en el Panecillo; fue fundador de los Oblatos y las Oblatas de los Sagrados Corazones de Jess y Mara; y de numerosos centros histricos, patriticos y de beneficencia social.

Por donde pasaba quera sembrar el bien, y lo sembr con su palabra y, lo que es ms importante, con su ejemplo. Durante los primeros aos entre sus compaeros, luego en la vida pblica, en el Congreso Nacional, en el Convento, en la Congregacin que fundara, entre sus discpulos, durante las Misiones, desde la Ctedra Sagrada, entre sus amigos, entre sus conciudadanos, entre todos los que le conocan, en todas partes, por donde sus nobles empeos lo llevaban, y lo hizo siempre con el carcter inalterable y dadivoso del sembrador congnito del Bien (Lucio Salazar Tamariz.- Una Comarca y sus Destellos, p. 129).

Adornado de mritos y virtudes sobrenaturales, muri en su ciudad natal, Cuenca, el 18 de junio de 1929, dejando en este mundo un caudal luminoso de ejemplos magnficos y enlutando a la Iglesia y a la Patria.

Su causa est abierta al proceso de beatificacin, y en marzo de 1994 el Vaticano reconoci sus virtudes y milagros.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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