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OROGRAFIA


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El sistema montaoso del Ecuador se basa principalmente en la cordillera de los Andes, que atraviesa nuestro pas de norte a sur dividido en tres cordilleras claramente definidas (occidental, central y oriental) unidas entre s por una serie de nudos transversales que dividen a la regin interandina en diferentes hoyas (Ver: Nudos y Hoyas).

La cordillera de los Andes divide los sistemas hidrogrficos del Ecuador en dos vertientes: Una que lleva sus ros a desembocar en el ocano Pacfico, y otra que los lleva hacia el oriente para desembocar en el ro Amazonas.

En la regin litoral se levanta adems una pequea cordillera llamada de Chongn-Colonche, la misma que, paralela a la costa, se extiende desde las cercanas de Guayaquil hacia el norte, formando un arco, hasta casi desaparecer en la provincia de Esmeraldas. Se la conoce tambin solo con el nombre de Colonche y su punto ms alto slo alcanza los 1.070 m sobre el nivel del mar.

Tambin es necesario considerar el macizo montaoso de los Llanganatis, ubicado en el sector ms oriental de la cordillera oriental, y que comprende un ramal que se extiende entre los ros Mulatos y Guapante, al norte; y Pastaza, al sur.

Su mayor altura es la cumbre del Cerro Hermoso o Yurac Llanganati, que alcanza los 4.571 m sobre el nivel del mar, y est constituido por una masa de roca calcrea que se levanta abruptamente desde los pantanosos valles de la cordillera, en donde se inicia la regin amaznica.

De vegetacin paramal y clima muy hmedo y fro, su acceso es muy difcil por las condiciones atmosfricas que lo caracterizan.

Segn antiguas leyendas y tradiciones, es en medio de ese laberinto de montaas, quebradas y lagunas donde, al conocer que Atahualpa haba sido asesinado por los espaoles en Cajamarca, los indios que transportaban el tesoro que iba a ser pagado por su rescate procedieron a ocultarlo, y nunca ms se supo de l.

Hay que conocer tambin el sistema montaoso de Cutuc, que forma parte de la cordillera suboriental y que se extiende desde el ro Pastaza hasta el Santiago, con una altura promedio de 2.500 m sobre el nivel del mar. Este sector se caracteriza por la belleza del valle del Upano, que es de gran fertilidad y principal asiento de los colonos de esa parte la regin oriental.

Otra ramificacin importante la constituye la Cordillera del Cndor, que se extiende desde el ro Santiago -en la provincia de Zamora-Chinchipe- hasta unirse con la cordillera oriental de los Andes peruanos. Su altura promedio es de 3.000 m sobre el nivel del mar, y es justamente en esta regin donde los militares peruanos constantemente intentan mancillar el territorio de nuestra patria.

Finalmente tenemos el Napo-Galeras, que es la parte de la cordillera suboriental que constituye el tercer ramal de los Andes. Se extiende desde el ro Pastaza hacia el norte, y en su parte ms alta llega a los 1.500 m sobre el nivel del mar. Est formada por algunos volcanes, siendo el principal el Sumaco.

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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