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PLAZA LASSO, Galo


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PLAZA LASSO, Galo

Naci en la ciudad de New York (USA), el 17 de febrero de 1906, en circunstancias en que su padre -el Gral. Leonidas Plaza Gutirrez- desempeaba el cargo de Ministro Plenipotenciario del Ecuador en dicho pas. Inmediatamente fue inscrito en la Embajada ecuatoriana, por consiguiente, y contra la opinin de sus opositores, fue ecuatoriano por nacimiento. Su madre fue la Sra. Avelina Lasso Asczubi.

Realiz sus primeros estudios en la ciudad de Quito: La primaria en la acreditada escuela del Dr. Pedro Borja y la secundaria en el Colegio Nacional Meja donde en 1925 obtuvo el ttulo de Bachiller. Posteriormente viaj a los EE.UU. para estudiar Agricultura y Economa en las universidades de California y Maryland, y Derecho Internacional en la de Georgetown.

Inici su vida pblica en el ao 1930 cuando el gobierno del Dr. Isidro Ayora lo nombr Agregado Civil a la Legacin del Ecuador en Washington, donde permaneci hasta el ao siguiente en que volvi para hacerse cargo de las propiedades agrcolas y ganaderas de su madre.

Fue all donde Galo Plaza puso en prctica no solamente sus conocimientos agrcolas adquiridos en las universidades y granjas norteamericanas, sino que inici con xito su identificacin y afectuoso conocimiento de las clases trabajadoras rurales del Ecuador, en especial de la comunidad indgena de sus propiedades de la sierra andina. Introdujo la mecanizacin agrcola y nuevos mtodos de cultivo, import en gran escala ejemplares de ganado vacuno para mejorar las razas criollas e incrementar espectacularmente la produccin lechera... (Miguel Albornoz.- Revista Diners No. 63, Ag. 1987).

En 1935 se afili al Partido Liberal Radical y poco tiempo despus fue elegido Consejero Municipal de Quito. Ms tarde, entre 1938 y 1939 fue Presidente del Concejo (Alcalde), cargo desde el cual realiz una labor administrativa de verdadera visin futurista, con la que pudo sentar las bases para el desarrollo del Quito actual, impulsando adems el plan regulador y reorganizando las finanzas municipales de modo tan acertado, que en poco tiempo logr duplicar sus ingresos y presupuesto.

Entre 1938 y 1940 fue Ministro de Defensa durante los gobiernos del Dr. Aurelio Mosquera Narvez y el de transicin del Dr. Andrs F. Crdova. Consumada la Revolucin del 28 de Mayo de 1944, el gobierno del Dr. Jos Mara Velasco Ibarra lo nombr Embajador del Ecuador en Washington, y un ao ms tarde, gracias a su habilidad diplomtica lleg a ser dirigente del bloque latinoamericano, tanto en la histrica Conferencia de Chapultepec (Mxico) como en la Conferencia Mundial de San Francisco (USA), en la cual se cre las Naciones Unidas.

En 1946, por discrepancias con el Dr. Velasco Ibarra, quien no crea en la democracia, renunci a su cargo en Washington y volvi a Quito. Al ao siguiente serv a mi provincia de Pichincha como Senador, hasta que lleg el ao de 1948, ao de las elecciones presidenciales y con poca diferencia de votos con el candidato contrincante (Dr. Manuel Elicio Flor), fui elegido Primer Magistrado para un perodo de cuatro aos (En el Palacio de Carondelet, p. 525).

Su gobierno, que se inici el 1 de septiembre de 1948, se caracteriz por el ambiente de paz, libertad y tranquilidad que vivi el pas, y porque todo se hizo a base de planificacin y orden.

Deseoso de tecnificar su administracin, Plaza recurri, en cuanto le fue posible, a la asesora de los organismos internacionales, tanto panamericanos como mundiales. Numerossimos expertos de diversas nacionalidades llegaron entonces al pas, enviados por el Fondo Monetario Internacional, por el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento y por el Eximbank; as mismo, la FAO, el UNICEF, la OMS, la UNESCO, la CEPAL, la OEA, etc., enviaron sus tcnicos, que recorrieron el pas de un extremo a otro y cuyos informes sirvieron de punto de partida para la planificacin que el gobierno de Plaza proyectaba. De particular inters fue el completo informe econmico, el primero de carcter integral que se intentaba en el pas, realizado por la CEPAL. (Jorge Salvador Lara.- El Ecuador, de 1944 a 1960; Historia del Ecuador, Tomo 7 p. 141 - Salvat).

A sugerencia de su Ministro de Economa, Sr. Clemente Yerovi Indaburu, se introdujo en el Ecuador la produccin tecnificada del banano, y el programa iniciado en 1949 convirti a nuestro pas, dos aos ms tarde, en el mayor exportador de banano del mundo.

Antes de cumplirse el primer ao de su gobierno, cuando se preparaba para presentar ante el Congreso de la Repblica el primer informe de su gestin administrativa, un violento y terrible terremoto azot -el 5 de agosto de 1949- las poblaciones de Ambato, Pelileo, Latacunga, Salcedo, Baos, Pllaro y otros pueblos vecinos. Ante la magnitud del desastre, organiz y llev a cabo diferentes planes para la reconstruccin de las destruidas poblaciones, y asisti con prontitud a todos sus habitantes.

Entre las obras ms importantes de su gobierno hay que destacar la imagen internacional que proyect el Ecuador, el poderoso impulso que dio a la agricultura y a la economa hasta lograr que la produccin exportable se duplique, manteniendo adems firme el valor de la moneda para evitar que el costo de la vida suba de manera irracional; y el respaldo notable que dio a la educacin creando colegios y centros educativos en las diferentes regiones del pas.

Las nicas nubes que pudieron haber puesto un poco de sombra a su gobierno vinieron justamente del campo poltico, en el cual no era muy hbil. El Jefe de la oposicin fue el Dr. Carlos Guevara Moreno, fundador del C.F.P., quien ayudado por el Dr. Rafael Coello Serrano lanzaba desde la revista Momento, rgano de su partido, agudos y corrosivos ataques contra el rgimen. Finalmente, gracias a la habilidad y astucia poltica de su Ministro de Gobierno, el experimentado jurisconsulto Dr. Andrs F. Crdova, encontr la forma legal que le permiti clausurar dicha revista y enjuiciar a los lderes del C.F.P., que fueron violentamente apresados el 15 de julio de 1950.

Al llegar el momento de iniciarse las campaas polticas para la sucesin presidencial, permiti elecciones puras y libres a las que rode de todas las garantas. En dichas elecciones result triunfador el Dr. Jos Mara Velasco Ibarra, y de acuerdo con lo establecido por la Constitucin su gobierno termin el 31 de agosto de 1952, fecha en la que entreg el poder ante el Congreso.

Al finalizar su gobierno su imagen internacional haba adquirido notables proporciones, por lo que en 1958 fue nombrado Jefe del Grupo de Observadores de las Naciones Unidas para lograr la paz en el Lbano. Dos aos ms tarde presidi la Comisin de Naciones Unidas para conseguir el retiro de las tropas belgas del Congo, en Africa, y obtener su independencia; y posteriormente, entre 1965 y 1966 actu como Mediador en el sangriento conflicto de Chipre. Al terminar su misin entreg un informe de recomendaciones para lograr relaciones pacficas entre griegos y turcos; este documento es considerado hasta hoy por las Naciones Unidas como bsico para la solucin de los problemas entre las dos comunidades de dicha isla.

El 27 de enero de 1965, Ralph Bunche, Premio Nbel de la Paz y Subsecretario General de las Naciones Unidas, propuso su nombre para el mismo Premio Nbel de ese ao, por su labor en favor del mantenimiento de la paz internacional, pero por decisin del Secretario General de la Organizacin, de manera injusta y discriminativa se resolvi que sea las Naciones Unidas quien reciba dicho premio, privando as a nuestro pas y a su mejor representante de un justo y merecido reconocimiento.

Tres aos ms tarde fue elegido Secretario General de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), funcin en la que actu hasta 1975 marcando una poca en que dicho organismo regional cumpli con mucho xito sus objetivos. En esa ocasin evit inclusive una inminente confrontacin blica entre las repblicas de El Salvador y Honduras.

En 1977 fue designado Presidente del Tribunal Supremo Electoral que organiz el referndum por medio del cual los ecuatorianos escogieron la Constitucin bajo la cual queran ser amparados, de esta manera se facilit el retorno al rgimen de derecho, pues desde 1972 el pas haba sido gobernado por las dictaduras del Gral. Guillermo Rodrguez Lara, primero; y por el Consejo Supremo de Gobierno, despus.

En 1981 el gobierno del Ab. Jaime Rolds Aguilera lo design Embajador en Misin Especial ante el gobierno de Washington y la OEA, para tratar los asuntos relacionados con las agresiones que fuerzas peruanas hacan a los destacamentos fronterizos de nuestro pas en las poblaciones de Paquisha, Machinaza y Mayaycu. Dos aos despus -y con igual nombramiento-, el gobierno del presidente Osvaldo Hurtado Larrea lo envi nuevamente a los Estados Unidos de Norteamrica para iniciar las renegociaciones de la deuda externa ecuatoriana, y en 1984, una vez ms viaj a Washington como Enviado Personal del presidente Hurtado para entregar las decisiones de la Conferencia Econmica, plasmadas en la Carta de Quito.

Posteriormente continu prestando importantes servicios al pas en el cumpliendo diferentes e importantes gestiones, hasta el da de su muerte ocurrida en Quito, el 28 de enero de 1987.

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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