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PRIMERA CONSTITUYENTE


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PRIMERA CONSTITUYENTE

Asamblea Constituyente es la institucin representativa a la que se le confa, cuando la estructura estatal preexistente se halla en crisis o ha sido derribada por movimientos revolucionarios, el cometido de fijar los principios y reglas fundamentales del nuevo ordenamiento del Estado.

La Primera Asamblea Constituyente que se instal en un territorio libre de lo que fue la antigua Real Audiencia de Quito, fue la que -al crearse la Provincia Libre de Guayaquil y convocada por el Ayuntamiento que presida el Dr. Jos Joaqun Olmedo- se reuni en esa ciudad el 8 de noviembre de 1820.

Ese da, mediante expresin libre y democrtica, los 57 diputados representantes de todos los pueblos del nuevo estado eligieron a Olmedo como Presidente, a Rafael Ximena para que se encargue de los asuntos militares, a Francisco Roca para que asuma la responsabilidad de atender los asuntos civiles, y se design a Francisco de Marcos como secretario.

Se dict adems un Reglamento Provisorio de Gobierno, que fue la Primera Constitucin que regira los destinos jurdicos de la nueva nacin, y cuyo primer artculo deca: La Provincia de Guayaquil es libre e independiente; su religin es catlica; su Gobierno es electivo; y sus leyes las mismas que regan ltimamente, en cuanto no se opongan a la nueva forma de gobierno establecida.

Diez aos despus -bajo la poderosa influencia del Gral. Juan Jos Flores- el 13 de mayo de 1830 se reuni en Quito una junta de notables quienes, luego de largas consultas y deliberaciones -hbilmente influenciadas por la sagacidad poltica del Gral. Juan Jos Flores- le pidi a ste que asuma interinamente el gobierno de la antigua Presidencia de Quito, como Jefe de la Administracin del Estado del Sur de Colombia, suscribiendo adems un Acta por medio de la cual se pretendi la creacin de un nuevo estado.

Pero dicha Junta, reunida de manera precipitada y sin la representacin de los departamentos de Guayaquil y Azuay, no poda constituir un nuevo estado porque careca absolutamente de poder constituyente por no contar con la voluntad de todos los pueblos que formaban el Distrito.

Ante la nulidad de lo actuado, el 19 de mayo se instal en Guayaquil una Asamblea presidida por Olmedo con el propsito de tratar sobre el destino que deba tener la ciudad y su regin de enclave.

La Asamblea de Guayaquil de 1830 no solo plante una frmula jurdica para legalizar el nacimiento del nuevo estado, sino que -gracias a la visin republicana que caracterizaba a Olmedo- estableci las condiciones propicias para lograr que el proceso de transformacin se produzca de manera libre y democrtica, y que los departamentos de Quito, Azuay y Guayaquil puedan conformar un cuerpo poltico (ver: Acta de la Asamblea de Guayaquil de 1830).

Con esos antecedentes Flores dispuso la elaboracin de un Reglamento Electoral y la convocatoria a un Congreso Constituyente para elaborar la Carta Fundamental del nuevo estado. Dicho reglamento electoral fij -de acuerdo al Acta de Guayaquil- una representacin de igual nmero de diputados por cada uno de los tres departamentos -Ecuador (Quito), Guayaquil y Azuay- en que las leyes colombianas haban dividido a la Presidencia de Quito.

La convocatoria de elecciones se expidi el 31 de mayo, fijndose como fecha para la inauguracin de la Asamblea el 10 de agosto (desde esa poca -de manera malintencionada- se empez a manipular la historia cambiando la fecha de nuestra independencia, que en realidad se dio el 9 de octubre); pero por circunstancias de ltima hora, debi esperarse hasta el 14 de agosto para que la Constituyente inicie sus labores en la ciudad de Riobamba.

Fue as como se instal el primer Congreso Constituyente de lo que hoy es la Repblica del Ecuador, a la que asistieron, por Cuenca, los diputados Ignacio Torres, Jos Mara Landa, Mariano Veintemilla y Jos Mara Borrero; por Riobamba: Nicols Vsconez y Juan Bernardo de Len; por Guayaquil: Jos Joaqun Olmedo, Len de Febres-Cordero, Vicente Ramn Roca y Francisco de Marcos; por Portoviejo: Cayetano Ramrez y Fita y Manuel Rivadeneira; por Quito: Manuel Matheu, Antonio Ante y Jos Fernndez Salvador; y por Ibarra: Nicols Arteta. Elegidas las dignidades de dicho Congreso, ste fue presidido por el Dr. Jos Fernndez Salvador, acompaado por don Nicols Arteta, como Vicepresidente, y por Pedro Manuel Quinez y Pedro Jos Arteta como secretarios (con estos se completan los 21 diputados que asistieron).

Luego de quince das consecutivos de intenso trabajo y largas deliberaciones, los asamblestas expidieron la primera Carta Fundamental de la Repblica del Ecuador. Dictaron adems quince leyes orgnicas, y aprobaron veintids decretos y varias resoluciones importantes.

Expedida la Carta Fundamental le toc a la Asamblea elegir al Presidente Constitucional de la Repblica, designacin que recay sobre el propio Gral. Juan Jos Flores, acompaado en la Vicepresidencia por el patriota y notable jurista y constitucionalista guayaquileo, Dr. Jos Joaqun Olmedo.

La Carta Fundamental de 1830 principiaba as: Art. 1o.- Los Departamentos del Azuay, Guayas y Quito quedan reunidos entre s formando un solo cuerpo independiente con el nombre de Estado del Ecuador... el Art. 2do. dice: El Estado del Ecuador se une y confedera con los dems estados de Colombia para formar una sola nacin con el nombre de Repblica de Colombia; y al determinar el territorio nacional, el Art. 6o.- deca: El Territorio del Estado comprende los tres departamentos del Ecuador en los lmites del antiguo Reino de Quito.

De esta manera, por alguna desconocida razn, las ilustres personalidades reunidas en esa Primera Constituyente dejaron a un lado el nombre de Quito -que histricamente le corresponda- y crearon una Repblica que como Estado confederado continuaba siendo parte de Colombia.

Al crear el Estado Ecuatoriano y en base al Art. 6 de la Constitucin, los asamblestas renunciaron a extensos territorios que haban pertenecido a la Real Audiencia de Quito, y que durante cerca de tres siglos comprendieron desde Buenaventura, en Colombia; hasta Tumbes, en el Per.

Es increble que una Asamblea a la que asistieron personalidades de la talla de Jos Joaqun Olmedo, Cayetano Ramrez y Fita, Juan Bernardo de Len, Vicente Ramn Roca y Jos Fernndez-Salvador, entre otros, haya dictado artculos tan confusos como los sealados anteriormente.

Cules eran los lmites del nuevo Estado, los que tenan los Departamentos de Azuay, Guayas y Quito o los del antiguo Reino de Quito, cuya existencia jams ha podido ser demostrada?

Si son los de los tres departamentos sealados, podran estos tener una definicin territorial relativamente determinada en relacin a lo que haba sido la Audiencia de Quito, aunque mutilada ya por Colombia en su parte norte; pero, en el caso del Reino de Quito (de no demostrada existencia y que adems nunca constituy un ente jurdico establecido legalmente), este se extendi solamente en los Andes centrales, desde Imbabura hasta las cercanas del Azuay -sin llegar ni a la costa ni al oriente-, pues los pueblos que lo conformaron eran eminentemente andinos y nunca pretendieron extender sus dominios hacia otras regiones ms all de la cordillera; aunque hay que aclarar que establecieron relaciones comerciales tanto con pueblos de la costa como con algunos de la regin oriental.

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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