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PRIMICIAS DE LA CULTURA DE QUITO


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PRIMICIAS DE LA CULTURA DE QUITO

Fue la primera publicacin que apareci en la antigua Presidencia de Quito, y fue editada bajo los auspicios de la Escuela de la Concordia.

Su primera edicin circul el 5 de enero de 1792, y a travs de sus pginas se hicieron importantes reflexiones morales y disquisiciones filosficas, as como recomendaciones y consejos sobre salubridad, higiene, buenas costumbres, etc.

Apareci quincenalmente bajo el espritu impulsador del Dr. Eugenio Espejo. Las suscripciones se admitieron al precio de real y medio de plata por cada pliego completo, pero los quiteos no respondieron a su publicacin y, por el contrario, lo acogieron con frialdad, propiciando inclusive una absurda persecucin que se extendi tambin en contra su autor.

No fue ni revolucionario ni subversivo y solo buscaba el mejoramiento de Quito en lo intelectual y la reactivacin de su espritu adormilado y como resignado a lo peor.

En Primicias Espejo emplea un lenguaje rebuscado y elitista que an hoy no es fcil de interpretar o leer; peor an debi serlo en esa poca y para un pueblo al que el mismo Espejo haba reconocido ignorante en su Discurso de 1789, cuando dice: Estamos destituidos de educacin. Sera adulacin, vil lisonja, llamar a los quiteos ilustrados, sabios, ricos y felices, No lo sois: hablemos con el idioma de la escritura santa; vivimos en la ms grosera ignorancia y la miseria ms deplorable (Eugenio de Santa Cruz y Espejo / Primicias de la Cultura de Quito, p. 136).

Primicias de la Cultura de Quito fue una revolucionaria novedad en el montono y encogido vivir de la conventual ciudad. Espejo, el acusado de libelista y panfletario, al que "lo haban mandado sacando a Santa Fe" -como deban decir con uno de sus tan pintorescos gerundios las gentes quiteas-, ahora convertido en secretario de la "Sociedad Patritica", publicaba un papel peridico. Aquello a muchos no satisfizo, y usando el quitesimo recurso del rumor maledicente se dieron a socavar el naciente edificio (Idem, p. 144-145).

Fue por eso que tuvo una trayectoria efmera que solo alcanz su sptima publicacin, que apareci el jueves 29 de marzo de 1792.

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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