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BAHIA, Cultura


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BAHIA, Cultura

Las primeras noticias que se tuvo acerca de ella fueron reveladas por el investigador norteamericano A. Dorsey, quien en 1901 visit la isla de La Plata para realizar actividades arqueolgicas; pero el mrito de su descubrimiento definitivo pertenece al historiador y arquelogo guayaquileo Francisco Huerta Rendn, quien por el ao 1940 anunci el descubrimiento de una civilizacin precolombina en Baha de Carquez.

Posteriormente, otro apasionado investigador y arquelogo -tambin guayaquileo-, don Emilio Estrada, profundiz en el estudio de dicha cultura y la subdividi en dos fases: Baha I y Baha II, calculando para cada una de ellas unos 500 aos.

Con una antigedad que data aproximadamente desde 600 aos a.C. hasta 600 aos d.C., la Cultura Baha ocup esos amplios territorios de clima trpico-lluvioso que se extendan desde las estribaciones de la cordillera de los Andes, por el este, hasta el ocano Pacfico por el oeste; y desde Baha de Carquez, por el norte, hasta el actual lmite de las provincias de Manab y Guayas, por el sur.

Sus hombres -a juzgar por los estudios antropolgicos realizados sobre restos humanos, y a las numerosas figurinas encontradas- fueron muy cuidadosos en su arreglo personal y llevaban hasta cuatro pares de aretes en cada oreja, collares de cuentas, brazaletes, ajorcas en los tobillos y arriba de las rodillas, etc.

Habitaron posiblemente en viviendas construidas de madera o caa, con techos de paja u hojas de palma, su organizacin social estaba regida un jefe -ms que de carcter civil o militar- de carcter religioso.

Su alimentacin se bas principalmente en la agricultura y tuvieron extensos cultivos dedicados especialmente al maz. Tambin se dedicaron a la pesca y a la caza.

Sus hbiles artesanos desarrollaron importantes tcnicas para el tratamiento del oro, y de ella dan fe variadas mscaras de oro repujado, y una gran produccin de objetos bellamente trabajados como orejeras, narigueras, laminillas o apliques. Otros adornos personales, como collares y pulseras se realizaron mediante la utilizacin de la concha marina.

La cermica tambin fue tratada con gran habilidad, como lo demuestra la abundante produccin de figurillas -realizadas en su mayora por medio de moldes- que representan hombres y mujeres en diversas actitudes, cuyos vestidos consisten en una saya o especie de falda e varios colores que los cubre hasta las rodillas. Estas representaciones antropomorfas se hicieron en varios tamaos, desde las ms pequeas hasta las de altura considerable llamadas gigantes, que tienen aproximadamente 80 cm. de altura. Algunas de ellas representan a sacerdotes, ms conocidos como Chamanes.

Llama la atencin el descansa-nucas o apoya-cabeza -que empez a aparecer desde la cultura Valdivia- que son muy semejantes a los que todava hoy utilizan algunos pueblos de Asia, Oceana y Africa.

Finalmente hay que destacar que sus alfareros trabajaron vasijas globulares sencillas, copones, platos sobre base troncnica conocidos como compoteras. Existen adems vasijas de tamao medio profusamente decoradas con cabeza de dragn y cintas en forma de culebras, objetos cermicos que posiblemente estuvieron dedicados al culto.

Con la piedra fabricaron varios tipos de hachas que debieron ser utilizados para la tala de rboles as como para labrar maderas para la fabricacin de casas y embarcaciones. Una tipologa rara de objetos lticos pertenecientes a Baha lo constituyen las llamadas tablillas que se presentan en forma cuadrada y rectangular, condecoracin geomtrica grabada. Casi todos estos objetos fueron encontrados en la isla de La Plata y su funcin queda an en el misterio (Arq. Melvin Hoyos G.- Guin del Museo Municipal de Guayaquil).

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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