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REVOLUCION DEL 15 DE NOVIEMBRE DE 1922


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REVOLUCION DEL 15 DE NOVIEMBRE DE 1922

Cuando el Dr. Jos Lus Tamayo asumi la Presidencia de la Repblica para gobernar durante el cuatrienio de 1920 a 1924, la crisis que se vena incubando desde 1914 como consecuencia de las restricciones econmicas producto de la Primera Guerra Mundial lleg a lmites casi insostenibles para la economa nacional y se present con todo su agudeza.

Esta situacin afect duramente a todos los ecuatorianos, sobre todo a partir de 1922, ao en que nuestro pas debi enfrentar una dura situacin econmica debido a la falta de divisas, originada por el exceso de importaciones y la falta de exportaciones; pues en ese tiempo el rubro ms importante sobre el que se basaba la economa nacional era la exportacin del cacao, cuyo precio -precisamente en ese ao- haba sufrido una significativa cada en el mercado internacional.

La falta de divisas origin la especulacin y el encarecimiento de los artculos de primera necesidad, y mientras por un lado el costo de la vida alcanzaba niveles imposibles de soportar, sobre todo por las clases ms necesitadas; por otro la moneda ecuatoriana fue desvalorizada, y el dlar americano que anteriormente se lo compraba a S/. 2,oo, se lo adquira ahora en S/. 3,20.

Todas estas condiciones trajeron como resultado el descontento de los trabajadores que, influenciados por la novelera izquierdista proveniente de la Unin Sovitica, organizados en diferentes gremios laborales empezaron a exigir mejoras salariales.

Por esa poca ya se haba creado en Guayaquil la Confederacin Obrera del Guayas, y se advertan los primeros movimientos destinados a lograr la organizacin sindical, situacin que fue aprovechada por los politiqueros para intentar poner fin al gobierno constitucional del Dr. Tamayo y de esa manera alcanzar el poder.

Al odio contra los abusos y los privilegios entronizados entre las clases dominantes, y las limitaciones econmicas y sociales que vena padeciendo el pueblo ecuatoriano, unase un idealismo poltico y clasista que por primera vez pretenda hacerse valer plenamente en todo el pas, pero cuyas aspiraciones chocaban con lo establecido por la Constitucin vigente.

Las masas obreras de Guayaquil -que eran las que representaban el poder productivo ecuatoriano- reclamaron mejores salarios, la reduccin de las horas de trabajo y, sobre todo, la incautacin de los giros internacionales para evitar la especulacin con su venta, que a decir verdad, de eso poco conocan y a ellos en nada afectaba: pero al no obtener respuestas favorables por parte del gobierno, en los primeros das de noviembre de 1922 decretaron en Guayaquil la primera gran huelga general de trabajadores.

Luego de que la ciudad viviera una semana sin alumbrado -debido a cortes en el fluido elctrico- y sin abastecimiento de alimentos, miles de trabajadores empezaron a desfilar por las calles exigiendo soluciones inmediatas a sus problemas y al alto costo de la vida, paralizando adems -completamente- la actividad comercial, industrial, social y econmica de Guayaquil.

El Dr. Jos Vicente Trujillo, quien entonces ejerca el cargo de Sndico de los Centros Obreros, y sobre quien recaa la responsabilidad de mantener la huelga, pronunci el da 14 una encendida arenga poltica en la que dijo: ...hasta hoy el pueblo ha sido cordero, pero maana se convertir en len.

El 15 de noviembre se produjo al fin la huelga anunciada, la misma que comenz cuando grandes masas de trabajadores se dieron cita en la Plaza del Centenario, mientras otros lo hacan en la Av. Eloy Alfaro. Pareca que todo Guayaquil no se compusiera ms que de masas proletarias.

De pronto, luego de escuchar las fogosas arengas de los sndicos, grupos de manifestantes entre los que se haban mezclado delincuentes y anarquistas criollos enceguecidos por las noticias de la revolucin rusa intentaron desarmar a las fuerzas policiales, apostadas por obvia precaucin en diversos lugares de la ciudad.

Vinieron luego las incitaciones para asaltar los almacenes y en la Av. 9 de Octubre se inici un desenfrenado saqueo que oblig a la polica a realizar disparos al aire, primero, y luego al cuerpo de los asaltantes.

Horas ms tarde y solo gracias a la intervencin del ejrcito y la polica, se pudo detener el vandalismo, con el lamentable saldo de gran nmero de muertos.

Posteriormente, cuando aquellos que pidieron a las autoridades que actuaran con mano dura se lavaron cobardemente las manos tratando de rehuir sus responsabilidades, el Gral. Enrique Barriga, Jefe de Zona de Guayaquil, declar virilmente: Yo soy el nico responsable de esos sucesos. (1)

Tres das ms tarde todo -o casi todo- haba vuelto a la normalidad. Se restableci el servicio elctrico, los bancos abrieron sus puertas con normalidad y las actividades generales volvieron a marcar el ritmo laboral de Guayaquil, aunque an se podan ver las huellas de los destrozos causados en los almacenes y negocios que haban sido saqueados, y en las calles persista la presencia de policas y militares que custodiaban la ciudad.

La tragedia de Guayaquil pudo haberse evitado si el gobierno hubiera atendido prontamente las reclamaciones de los trabajadores y, sobre todo, si no hubieran aparecido los heroicos y sacrificados dirigentes clasistas y politiqueros, que a la hora de la verdad son siempre los primeros en salir corriendo y los ltimos en dar la cara.

Varios aos despus, los escritores de izquierda y de manera especial Joaqun Gallegos Lara con su novela Las Cruces Sobre el Agua, satanizaron los hechos llevndolos a extremos de fantasa increbles. Gallegos dice que los soldados las abran el vientre a los muertos, con sus bayonetas, y luego los tiraban al ro para que no refloten.

Por su parte, Oscar Efrn Reyes, en su Historia del Ecuador, dice: Las masas fueron rodeadas y los soldados realizaron una espantosa carnicera en las calles, en las plazas y dentro de las casas y almacenes. La matanza no termin sino a avanzadas horas de la tarde. Cuantos grupos pudieron se salvaron solamente gracias a una fuga veloz. Luego, en la noche, numerosos camiones y carretas se dedicaron a recoger los cadveres y echarlos a la ra.

Fantasas las de Gallegos Lara, las de Reyes, y las de todos aquellos que con sus escritos desorientaron inclusive a la historia.

En todo caso, la revolucin del 15 de noviembre de 1922 marc el inicio de las transformaciones sociales de los trabajadores ecuatorianos y sus consecuencias econmicas tuvieron fundamental incidencia, tres aos ms tarde, en la Revolucin Juliana.

 

(1) Mucho se dijo y se contina repitiendo que el inspirador de este trgico acontecimiento fue el Dr. Carlos Alberto Arroyo del Ro, pero esa no es ms que otra calumnia con la que se trata de mancillar el nombre del ilustre ex Presidente de la Repblica. El Gral. Marcos Gndara Enrquez, en la pgina 16 de su publicacin titulada El Ecuador del Ao 1941 y el Protocolo de Ro / Antecedentes, Hechos Subsiguientes, Arroyo y su Tiempo dice: Tambin se a afirmado que aconsej la represin del 15 de noviembre de 1922, en Guayaquil; pero, despus de haber estudiado minuciosamente este episodio histrico, segn consta en mi libro La Semana Trgica de Guayaquil, Aproximacin a la Verdad, no he encontrado ningn indicio, ni evidencia que lo confirme.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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