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REVOLUCION DEL 28 DE MAYO DE 1944


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REVOLUCION DEL 28 DE MAYO DE 1944

El golpe militar que el 28 de mayo de 1944 puso fin al gobierno del Dr. Carlos Alberto Arroyo del Ro se empez a gestar cuando este triunf en las elecciones presidenciales de 1940, pues el Dr. Jos Mara Velasco Ibarra, al conocer su derrota propici un movimiento desestabilizador con el propsito de desconocer la eleccin, a la que calific de fraudulenta.

Buscando respaldo a sus afanes golpistas el Dr. Velasco Ibarra involucr en su intentona a varios miembros de los partidos polticos derrotados, la mayora de ellos de tendencias izquierdistas, y a algunos militares miembros de la escuela de aviacin.

Gobernaba entonces como Encargado del Poder el Dr. Andrs F. Crdova, quien dispuso la inmediata captura del insurrecto, que luego debi abandonar el pas.

A mediados de 1943, luego de que nuestro pas sufriera la Invasin Peruana de 1941, que dio como consecuencia la firma del Protocolo de Ro de Janeiro, un grupo de militares en contubernio con grupos polticos conservadores, comunistas, socialistas y liberales disidentes, iniciaron una campaa en contra del presidente Arroyo del Ro a quien acusaron de ser el nico responsable de la derrota que sufrieron las fuerzas militares ecuatorianas durante el conflicto con el Per y de la firma del consecuente protocolo.

Cuando en 1944 se empez a tratar el asunto de las nuevas elecciones presidenciales, el Partido Liberal, aunque un poco debilitado por las luchas internas, propuso la candidatura del seor Miguel Angel Albornoz, Director Supremo de dicho partido y ltimo Presidente del Congreso Nacional.

Para enfrentar a esta candidatura, las fuerzas opositoras organizaron una coalicin a la que denominaron Alianza Democrtica Ecuatoriana (ADE), la misma que agrup a comunistas, socialistas, conservadores y disidentes del Partido Liberal. Esta coalicin auspici la candidatura del Dr. Jos Mara Velasco Ibarra, que se encontraba -como fue siempre su costumbre- radicado fuera del pas.

Miembros de este movimiento en el Puerto Principal eran el Dr. Francisco Arzaga Luque, Pedro Saad, Dr. Alfonso V. Larrea, Dr. Angel Felicsimo Rojas, Dr. Alfredo Vera, Pedro Jorge Vera, Enrique Barrezueta y Franklin Prez Castro. Los gestores de A.D.E. en Quito fueron Modesto Larrea Jijn, Dr. Camilo Ponce Enrquez, Dr. Manuel Agustn Aguirre, Jos Mara Plaza, Dr. Manuel Elicio Flor, Gustavo Becerra, Nela Martnez, Guillermo Lasso, Anbal Oa Silva, Dr. Mariano Surez Veintimilla, Julio Teodoro Salem, Luis Maldonado Cornejo y Dr. Eduardo Ludea. Rojos y azules entremezclados para la revolucin... (L. C. Cabezas.- 50 Aos de Vida Poltica y Anecdtica del Ecuador, p. 89).

Tratando de evitar que el pas caiga una vez ms en la anarqua, el gobierno impidi el regreso al Ecuador del Dr. Velasco Ibarra por considerarlo un agitador reaccionario, pues no poda olvidar que en 1935, siendo Presidente Constitucional de la Repblica se haba proclamado dictador, haba disuelto el Congreso, encarcelado a legisladores y atentado contra las leyes de la Repblica.

Este hecho vino a exaltar ms los nimos de los enemigos del rgimen, y precipit el golpe militar para derrocar al Dr. Arroyo del Ro, a quien faltaba muy poco tiempo para terminar su mandato constitucional. Por entonces, el Dr. Velasco Ibarra se traslad a Colombia donde esper tranquilamente que estalle la revuelta que se estaba gestando desde 1943.

En efecto, cumpliendo con lo planificado desde el ao anterior, el 28 de mayo de 1944 -a las 10 de la noche- se sublev la guarnicin militar de Guayaquil, apres a la oficialidad superior y elimin a los principales agentes de seguridad del gobierno.

Aprovechando el caos, no tardaron en aparecer los politiqueros de turno que lograron reunir a un considerable nmero de anarquistas opositores al gobierno, a quienes los militares rebeldes entregaron armas para derrocar al rgimen.

Entonces, respaldados por tanques militares, soldados y civiles, atacaron el cuartel del Batalln de Carabineros -leal al gobierno- ubicado en la calle Cuenca, entre Chile y Chimborazo.

Lo que sucedi luego fue espeluznante: Acosados por todos lados, los Carabineros se defendieron heroicamente combatiendo desde barricadas, techos y ventanas a fuerzas muy superiores en nmero y armas. Decididos a no rendirse resistieron durante varias horas con encomiable y ejemplar valor, hasta que ante la imposibilidad de vencerlos- los atacantes decidieron incendiar el edificio con sus defensores adentro.

Habindose agotado las municiones, el Comandante de los Carabineros -Mayor Lugardo Proao- sali con las manos en alto sosteniendo una ametralladora ZB que tir al suelo en seal de rendicin. Como respuesta, una artera rfaga de balas ceg la vida del valeroso oficial.

A las 8 de la maana del da 29 todo haba concluido. De los 300 carabineros que defendan el cuartel, muy pocos lograron sobrevivir: La mayora haba perdido la vida durante la refriega, muchos heridos fueron alcanzados por las llamas del incendio y murieron carbonizados, y los que intentaron escapar fueron vilmente asesinados.

Entonces, al tiempo que se desataba una ola de saqueos y destruccin a las viviendas y propiedades de los arroyistas, se inici tambin una cadena de atropellos, vandalismos y delitos, que fue la caracterstica que identific a dicha revolucin y al gobierno posterior.

Conociendo lo sucedido en Guayaquil los pronunciamientos se multiplicaron en diferentes ciudades del pas, donde los politiqueros hicieron de las suyas aprovechando el nimo revolucionario y propiciando crmenes horrendos como la masacre del Jefe de Seguridad de Riobamba, Cmdt. Manuel Carbo Paredes y sus ayudantes.

Los carabineros y el Alto Mando del Ejrcito ofrecieron al Presidente de la Repblica todo su respaldo, pero ante la gravedad de los hechos, el Dr. Arroyo del Ro prefiri renunciar para evitar los horrores de una guerra civil, cuando slo faltaban tres meses para terminar su gobierno.

Para entonces, en Quito haban asumido el poder Hasta que llegue Velasco Ibarra, Julio Teodoro Salem, por los disidentes del partido liberal; Mariano Surez Veintimilla, por los conservadores; Manuel Agustn Aguirre, por el Partido Socialista; Gustavo Becerra, por el Partido Comunista; el Gral. Luis Larrea Alba, por Vanguardia Revolucionaria Socialista; y Camilo Ponce Enrquez, por el Frente Democrtico Ecuatoriano.

Posteriormente y durante cerca de cuarenta aos, se ha tratado de sostener que este fue un levantamiento popular, pero el entonces Tnte. Sergio Enrique Girn, uno de los principales gestores de la revuelta, demuestra lo contrario cuando dice: Fue durante las ltimas semanas del pasado ao de 1943, y en la poblacin orense de Pias, la fecha y el lugar donde se fragu un plan revolucionario militar que meses ms tarde, deba culminar en las jornadas de reconstruccin nacional de los das 28 y 29 de mayo, que libr brillantemente el ejrcito y el pueblo de Guayaquil, para liquidar la tirana de la oligarqua gobiernista del Dr. Arroyo del Ro (El Telgrafo, mayo 25/1945).

Consumada la revuelta y cuando todos esperaban que el Dr. Francisco Arzaga Luque sea llamado a gobernar, por iniciativa del Dr. Julio Teodoro Salem los gestores del cuartelazo llamaron al Dr. Velasco Ibarra, que nada haba tenido que ver con el golpe de estado, y le entregaron el mando de la Repblica.

As, de la noche a la maana, como por arte de magia, el caudillo populista se encontr por segunda vez con el Poder en sus manos.

El Dr. Velasco Ibarra entr a Quito el 1 de junio de 1944, y fue recibido por una gran masa popular que le tribut un caluroso recibimiento y crey confiadamente en los ofrecimientos de cambios sociales que les haca el locuaz demagogo. Velasco comprendi entonces que el pueblo estaba vido de escuchar sus promesas, y convertido en lder absoluto dio a la revolucin un giro radical y la hizo suya, convirtindola en su propia bandera poltica y echando de su lado a quienes la haban realizado.

Se iniciaron entonces dos etapas de persecucin y venganza poltica: La primera en contra del Dr. Arroyo del Ro y de sus seguidores; y la otra, contra los socialistas y comunistas que haban luchado para llevarlo al Poder.

Se cometieron toda clase de atropellos y delitos y, celoso de la obra del Dr. Arroyo, Velasco Ibarra procedi a apropiarse de ella. Fue as como el Instituto Cultural Ecuatoriano, creado en 1943, fue vuelto a crear con el nombre de Casa de la Cultura Ecuatoriana. Al Colegio Nacional Juan Po Montfar de Quito, fundado en octubre de 1943, se le cambi la placa de fundacin por otra de 1944 que dice solamente Colegio Montfar. Puentes, caminos, edificios y otras obras que ya haban sido inauguradas por el gobierno del Dr. Arroyo, volvieron a ser inauguradas solemnemente por el Dr. Velasco Ibarra. La biblioteca particular del Dr. Arroyo le fue confiscada, y con ella se cre la biblioteca de la Universidad de Loja; pero dicho centro de estudios se neg a ser partcipe del despojo y la recibi slo en custodia, para devolverla posteriormente a su legtimo dueo.

Usurp bienes e incaut depsitos bancarios. Encarcel y maltrat impetuosamente a quienes lo llevaron al Poder, e hizo caso omiso del derecho de Hbeas Corpus. Fue tanta la corrupcin, los negociados y el saqueo de los fondos pblicos, que el Dr. Enrique Boloa Rodrguez, Gobernador de la Provincia del Guayas, present su renuncia en noviembre de 1945 declarando que El lodo salpica hasta las mismas alturas del Poder.

Los desaciertos llegaron a su culminacin el 30 de marzo de 1946, cuando siguiendo su costumbre el Dr. Velasco Ibarra perpetr una vez ms el rompimiento del orden constitucional y se proclam dictador.

Inmediatamente convoc y reuni una nueva Asamblea Constituyente que, con predominio de sus simpatizantes, legaliz su permanencia en el Poder nombrndolo Presidente Constitucional hasta el 1 de septiembre de 1948.

Pero la tormenta no poda durar mucho y el 23 de agosto de 1947, luego de haber cometido todos los abusos, delitos, desatinos y atropellos contra la Repblica, la Constitucin, las Fuerzas Armadas y la ciudadana; su propio Ministro de Defensa, Crnel. Carlos Mancheno Cajas, por medio de un golpe militar lo oblig a renunciar vergonzosamente, poniendo fin a esa poca borrascosa que caracteriz a la Revolucin del 28 de Mayo, llamada pintorescamente La Gloriosa.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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