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REVOLUCION LIBERAL


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REVOLUCION LIBERAL

Fue la culminacin de un largo proceso histrico y reformista que se inici el 17 de julio de 1851 cuando el Gral. Jos Mara Urbina derroc al gobierno del Sr. Diego Noboa y proclam su Jefatura Suprema, para de inmediato poner en prctica sus ideas innovadoras eminentemente liberales: la principal de ellas, la manumisin de los esclavos, que fue decretada en la Casa de Gobierno de Guayaquil el 25 de julio de ese mismo ao.

...El Ecuador adquiri as el procerato de la defensa de los derechos humanos en Amrica. La figura de Urbina por esta sola causa, que no fue la nica, merece especial mencin entre los estadistas que reaccionaron contra las fuerzas endmicas que ataban al pas a un pasado ominoso, impulsando la conquista de nuevas fases ms aptas para la convivencia social (Carlos de la Torre Reyes.- Piedrahita: Un Emigrado de su Tiempo, p. 115).

Posteriormente vinieron varios gobiernos conservadores y finalmente el del Gral. Ignacio de Veintemilla, que fue derrocado en 1883 por un movimiento nacional Restaurador que agrup a liberales y a conservadores.

Se form entonces un gobierno pluripartidista que estuvo integrado por los principales dirigentes polticos de la sierra, casi todos ellos identificados con el conservadorismo; al ao siguiente se integr un Pentavirato que incluy tambin a los lderes liberales; y finalmente se pas a elegir Presidente de la Repblica, dignidad que recay en la persona del Dr. Jos Mara Plcido Caamao, que inici en el Ecuador el perodo llamado del Progresismo.

A pesar de haber sido piezas fundamentales en el derrocamiento de Veintemilla, Eloy Alfaro y el liberalismo costeo fueron marginados de la poltica y de las altas esferas del Poder, pues se estableci en Quito un terco e intransigente gobierno que olvid y descuid totalmente las aspiraciones e inquietudes de los pueblos de la costa.

Ante esta situacin, el 15 de noviembre de 1884 estall un nuevo movimiento revolucionario -esta vez en contra del gobierno de Caamao- y mientras en la provincia de Los Ros se iniciaba la Revolucin de los Chapulos, Alfaro vino desde Panam y a bordo del Alajuela enfrent a las naves del gobierno en el clebre Combate Naval de Jaramij. En ambos casos el triunfo favoreci a las fuerzas del gobierno, por lo que los liberales tuvieron que alejarse del escenario poltico durante algunos aos.

En estos movimientos revolucionarios tuvo particular participacin el campesinado costeo y varios sectores del pueblo, que queran participar para exigir al gobierno reivindicaciones sociales, pues desde el nacimiento de la Repblica, en 1830, haban sido marginados.

En efecto, ya desde esos aos se haban iniciado en el agro costeo varios movimientos de carcter reivindicatorio llamados montoneras, conformados por una heterognea mezcla de campesinos, pequeos agricultores y trabajadores agrarios en general, que cansados de los atropellos y actos de despojo propiciado por los grandes hacendados y algunas autoridades, decidieron organizarse para -bajo principios liberales- iniciar la resistencia popular (1)

Y fue precisamente Alfaro quien -comprendiendo la realidad social y econmica que viva el pueblo ecuatoriano- se uni a l y tom la bandera de la lucha mucho ms all de lo que proponan los liberales tericos, pertenecientes muchos de ellos a las clases ms pudientes, sean estos comerciantes o propietarios de las grandes haciendas.

Se convirti entonces en lder del movimiento Liberal-Radical, y an desde el destierro continu conspirando para combatir, no solo al gobierno de Caamao, sino tambin a los posteriores que fueron presididos por el Dr. Antonio Flores Jijn y el Dr. Luis Cordero, que termin abruptamente debido al escndalo llamado de la Venta de la Bandera.

En efecto, bajo la convocatoria liberal, gentes de las ms diversas tendencias empezaron a formar Asambleas y Juntas Cvicas en varias ciudades del pas, para juzgar la conducta oficial y condenar al gobierno. La primera se dio en Guayaquil, el 9 de diciembre de 1894, y constituy un formidable acto de masas en el que se conden la poltica oficial. Cuatro das ms tarde, Quito tom la posta y organiz una gran manifestacin de protesta, que fue disuelta por la fuerza pblica; a continuacin, el gobierno decret el estado de emergencia para la capital (Jorge Nez Snchez.- El Ecuador en el Siglo XIX, p. 151).

Nuestro pas -subyugado poltica y socialmente por el poder que la iglesia catlica ejerca sobre el gobierno, y por el predominio de conceptos polticos que por conservadores impedan el desarrollo nacional procurando mantener viejas estructuras colonialistas- necesitaba urgentemente de un cambio radical que estremeciera los cimientos y la conciencia nacional. Fue por eso que Pedro J. Montero en Milagro, Manuel Serrano en El Oro, Carlos Concha en Esmeraldas, y otros lderes como Plutarco Bowen y Enrique Valdez Concha, entre otros, en diferentes regiones de la costa, se levantaron en armas en contra de un gobierno al que consideraban corrupto.

Derrocado el gobierno del Dr. Luis Cordero, el 17 de abril de 1895 asumi el poder el Dr. Vicente Lucio Salazar, quien respaldado por el partido conservador -que se haba adueado del poder en Quito- trat de afianzarse con el apoyo de prestantes ciudadanos y un ejrcito fuerte que contaba con adiestradas y numerosas tropas.

En los primeros das de junio la situacin en Guayaquil haba tomado caractersticas alarmantes; la ciudad estaba sitiada por revolucionarios liberales que -desde diferentes regiones de la costa- haban llegado a ella en busca de un respaldo ideolgico que le permitiera acceder al poder, en base a propuestas polticas reivindicadotas.

Entonces y para no dejarla desamparada, el jefe de las fuerzas militares acantonadas en la ciudad -Gral. Reinaldo Flores- anunci su retiro del mando resignando el poder a una Junta de Notables integrada por destacadas personalidades de la ciudad, que eligi como Jefe Civil y Militar de la provincia al Sr. Ignacio Robles.

En la maana del 5 de junio, una Asamblea Popular convocada para el caso, desconoci al gobierno del Dr. Vicente Lucio Salazar, y proclam de inmediato la Jefatura Suprema de don Eloy Alfaro, que se encontraba en Nicaragua, vctima del ostracismo.

Alfaro lleg el 18 del mismo mes: Su presencia conmocion a toda la ciudad que se volc al malecn para esperarlo, pues se haba anunciado que su arribo -a bordo del vapor alemn Pentaur- sera pasadas las seis de la tarde, y all estuvieron todos para recibirlo y aclamarlo. Fue una fiesta cvica como jams se haba visto, y que convoc a las personalidades ms relevantes, significativas y representativas de todo el pas, no slo alfaristas y liberales, sino tambin miembros y simpatizantes de otros partidos polticos.

Al da siguiente asumi oficialmente la Jefatura Suprema de la Repblica y conform el primer gabinete liberal que estuvo integrado por prestantes ciudadanos guayaquileos.

Comprendiendo que la revolucin ideolgica gestada en Guayaquil deba extenderse a toda la Repblica, Alfaro envi Comisiones de Paz a Quito y Cuenca, buscando un arreglo poltico que permitiera las reformas liberales, aun a costa de hacer notorias concesiones. Pero la oligarqua conservadora de la sierra se mostr soberbia y prepotente, negndose a todo acuerdo de pacificacin (Jorge Nez Snchez.- El Ecuador en el Siglo XIX, p. 161).

Ante la negativa serrana, Alfaro se prepar para la lucha armada, organizando sus fuerzas con las juventudes guayaquileas, algunas montoneras y miembros del ejrcito que haban sido olvidados, relegados y mal pagados. Al mismo tiempo, en Quito, el gobierno de Vicente Lucio Salazar reuna y preparaba al ejrcito regular para enfrentar a los insurgentes.

Poco tiempo despus, Alfaro y sus ejrcitos marcharon hacia el interior en una fulminante campaa militar que culmin con las batallas de Chimbo, Socavn y Gatazo, en las que sus fuerzas destrozaron a los batallones del gobierno. Pudo entonces entrar triunfalmente en Quito, el 4 de septiembre, donde fue recibido apotesicamente por el pueblo y las personalidades ms importantes de la ciudad.

As, con altsimos principios ideolgicos, pero tambin con el arma al brazo, luchando en los foros con el mismo mpetu que en los campos de batalla, se instaur el liberalismo en el Ecuador para iniciar un perodo de verdaderas reformas polticas, sociales y econmicas en beneficio de todos los pueblos de la patria.

La Revolucin Liberal marc el inicio de una nueva era en la poltica ecuatoriana, no fue simplemente un golpe de estado, fue un proceso de transformaciones sociales, econmicas y polticas, que se produjeron como consecuencia de la promulgacin de importantes decretos y leyes. Ella estableci la educacin laica pblica y obligatoria, dispuso que la mujer pueda acceder a la universidad, incorporndola adems al servicio pblico permitindole trabajar en ciertas dependencias del Estado; decret la libertad de cultos, expidi las leyes de matrimonio civil y del divorcio, elimin la tributacin indgena y unific al pas a travs del ferrocarril.

Su gran lder fue el Gral. Eloy Alfaro, quien luch incansablemente no solo para redimir a todos los ciudadanos sino, adems, para unificar y darle identidad nacionalista al Ecuador.

 

(1) Jorge Nez Snchez.- El Ecuador en el Siglo XIX, p. 149

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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