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BANDERA, Venta de la


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BANDERA, Venta de la

En la historia poltica hay hechos que reflejan que quienes buscan pretextos para echar sombras sobre la honra ajena, casi siempre los hallan. Uno de stos es el llamado la Venta de la Bandera, dirigido contra una de las personalidades ms notables del Ecuador: El Presidente de la Repblica Dr. Luis Cordero Crespo.

Este hecho, cuyos nicos responsables fueron el entonces Gobernador de Guayaquil y ex-Presidente de la Repblica, Dr. Jos Mara Plcido Caamao, y el Cnsul del Ecuador en Valparaso, Sr. Luis Noguera, puso fin al gobierno del Dr. Cordero y al perodo del Progresismo instaurado en el ao 1884.

Los sucesos se iniciaron a fines de 1894 cuando China y Japn se encontraban envueltos en guerra, y este ltimo pas necesitaba con urgencia adquirir armas para su defensa. Al ser notificado del conflicto el Ecuador no se declar ni neutral ni beligerante, no as Chile que adopt la neutralidad y, en consecuencia, de acuerdo con las normas de derecho internacional estaba impedido de vender armas a los pases en conflicto; mas, como deseaba vender al Japn el crucero de guerra Esmeralda, se vali para el caso de un medio al parecer inocente y sencillo: la falsa y doble transferencia del buque Esmeralda, figurando como que el Ecuador lo compraba a Chile y lo venda luego al Japn.

Las negociaciones se hicieron por medio de un gran amigo de Chile, el ex-presidente Caamao, quien mantena esplndidas relaciones con el Cnsul del Ecuador en Valparaso, Sr. Luis Noguera. Fue este personaje quien hizo la doble transferencia del buque "Esmeralda", figurando como que el Ecuador lo compraba a Chile y lo venda luego al Japn.

Este asunto no habra tenido mayor importancia, si no se hubiera dado el caso de que el buque zarp de Valparaso llevando izada la bandera ecuatoriana -cuando lo correcto era que lleve la japonesa-, y en esa forma cruz el Pacfico con destino a Yokohama.

Al conocer de dicho asunto, el Sr. Juan Murillo, desterrado entonces en Chile, en enero de 1895 hizo la denuncia respectiva enviando a las autoridades ecuatorianas la copia del supuesto contrato de compraventa -fechado 30 de noviembre de 1894- y que no era otra cosa que una propuesta de venta hecha por el gobierno de Chile al Ecuador, con relacin al buque de guerra Esmeralda.

Estall entonces el escndalo y la denuncia fue presentada a la opinin pblica por los enemigos del gobierno, sin aclarar que fue Chile quien ocult la intencin de utilizar nuestro emblema durante el viaje del buque. Se acus inmediatamente al presidente Cordero de haber traicionado la soberana de la patria, de haber cometido el delito de peculado, de contrabando, de antipatriotismo y mil absurdos ms, urdidos segn la calidad de los opositores.

No sirvi de nada que Caamao confiese su abuso de confianza y se declare como nico culpable de no conocer las intenciones chilenas con respecto al uso de nuestra bandera, pues la oposicin no poda desaprovechar esta oportunidad para desacreditar al gobierno.

Al conocer de este asunto, el Gobierno del Ecuador envi un telegrama circular a sus cnsules en diferentes lugares del mundo, en el que deca:

Seor Cnsul del Ecuador en.....

Haga saber a se Gobierno que el Ecuador no ha comprado el crucero Esmeralda a Chile. Bandera ecuatoriana indebidamente puesta en Valparaso.

Ministro de Relaciones Exteriores

Pero ya el escndalo se haba derramado por todo el pas convirtindose, por intermedio de la prensa y los partidos polticos, en un torrente amenazador y de venganza, pues nadie estaba dispuesto a comprender ni a aceptar la verdad de los hechos. La consigna fue la renuncia de Cordero o lavar con sangre el pabelln nacional, manchado por la afrenta irrogada al primer mandatario, y en los labios de los catlicos y los que se decan conservadores se empez a escuchar la siguiente expresin: Aunque suba al poder Alfaro, con tal de que caiga el morlaco

En los primeros das de febrero de 1895, buscando aclarar esta situacin, el presidente Cordero envi un telegrama al Sr. Juan Murillo en el que le dice lo siguiente:

Quito, febrero 7 de 1895

Seor Juan Murillo:

Recibido telegrama de hoy. Deseo me trasmita copia literal de aquel telegrama del Ministerio de Relaciones Exteriores en que, segn dice usted, se autoriza la compra.

Presidente.

A este telegrama, Murillo contest en los siguientes trminos:

Santiago, febrero 8 de 1895

Seor Presidente:

Cablegrama Ministro dice:

Mi gobierno est dispuesto a comprar, si es posible, buque Esmeralda, y comisiona a cnsul Noguera para negociar respecto precio y otras condiciones, si buque es aceptable para Ecuador, despus viaje de prueba.

Gobierno Chile declara oficialmente, en nota contestacin Ecuador, sobre cancelar patente Cnsul, que vendi Esmeralda basado en documentos cuyas copias remiti Gobernador.

Prensa juzga insuficientes documentos para negocio tan importante. Califica inconveniente nota Ministro.

Murillo.

Como se puede apreciar, el telegrama del Presidente confirma que este nada conoca del supuesto negociado; y la respuesta de Murillo confirma que no existi tal negociacin y que apenas hubo una posible intencin de compra, que finalmente no se realiz.

Por otro lado, es preciso aclarar que ha Chile no le haca falta la firma de un contrato falso para que su buque cruce el mar con una u otra bandera; lo nico que necesitaba era poner una, cualquiera que esta sea -tal cual lo hizo si autorizacin alguna- y echarlo a navegar.

Si a todo esto aadimos que el Art. 136 de la Ley de Hacienda vigente en esa poca deca: El Poder Ejecutivo, ni por s, ni por medio de sus agentes, podr perfeccionar ningn contrato, sin que antes haya sido publicado por la prensa, con cierta anticipacin, en el Peridico Oficial, si lo hubiere, o en hoja suelta; y todo contrato que se celebre sin este requisito ser nulo, llegaremos a la conclusin de que al Gobierno le fue imposible acordar dicho contrato.

El 1 de abril de 1895, Mircoles Santo, los enemigos de Cordero consideraron que era el da oportuno para sacrificar a la vctima, e iniciaron una lucha fratricida que dej las calles de Quito sembradas de cadveres y regadas en sangre, pero el Presidente, junto a sus dos hijos y luchando codo a codo con los soldados y el pueblo que lo defendan, logr dominar a los sublevados que al grito de Viva la revolucin... abajo el gobierno, se haban conjurado para acabar con su vida.

No obstante la victoria, los enemigos del gobierno continuaron negndose a escuchar los argumentos esgrimidos en su defensa por el Dr. Cordero, pues slo queran ver y or lo que convena a sus intereses... y nada ms.

Ante esta situacin, y buscando el camino de la paz y la tranquilidad del pas, el 16 de abril de ese mismo ao el Dr. Cordero present la renuncia al cargo de Presidente de la Repblica, que le fue aceptada inmediatamente por el Consejo de Estado y el Congreso.

La Venta de la Bandera marc el fin de una poca, y el comienzo de otra que se inici en Guayaquil el 5 de junio 1895 con el triunfo de la Revolucin Liberal.

En 1898, solo tres aos despus de los sucesos, y an bajo el rgimen liberal del Gral. Alfaro, luego del juicio correspondiente la Corte Suprema de Justicia dict su veredicto, en el que haca constar que absolva al gobierno de Cordero, destacando:

Que el Gobierno no intent Contrabando.

Que el Gobierno no pudo cometerlo.

Que el Gobierno no lo perpetr ni cometi.

Que, por tanto, el uso hecho en Chile de la bandera ecuatoriana, por ningn motivo fue imputable al gobierno, por ningn concepto fue capaz de escarnecer a la Nacin.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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