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BAQUERIZO MORENO, Dr. Alfredo


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BAQUERIZO MORENO, Dr

Literato, jurisconsulto y repblico guayaquileo nacido el 23 de septiembre de 1859, hijo del Sr. Jos Mara Baquerizo Noboa y de la Sra. Rosario Moreno Ferrusola.

Su educacin y formacin lo prepararon inmejorablemente para el lugar que estaba destinado a ocupar dentro de la historia de nuestro pas: Sus primeros estudios los realiz en el Colegio San Vicente del Guayas y luego viaj a Quito para continuar la secundaria en el Colegio San Gabriel de los jesuitas.

Finalmente, en 1887, luego de graduarse de Bachiller ingres a la Universidad Central donde se destac por sus conocimientos e inteligencia, y obtuvo el ttulo de Abogado el 11 de marzo de 1884, cuando en el Ecuador se inauguraba el perodo poltico llamado Progresismo y gobernaba el Dr. Jos Mara Plcido Caamao.

Volvi entonces a Guayaquil, donde al tiempo que iniciaba su carrera profesional en el campo de las leyes -y desarrollaba una intensa labor literaria-, empez tambin a preocuparse por los graves problemas polticos por los que atravesaba el pas.

Identificado desde muy joven con las nuevas ideas polticas que procuraban verdaderos cambios sociales en el pas, vivi en Guayaquil toda la transformacin que se inici con el triunfo de la Revolucin Liberal del 5 de junio de 1895, y ms tarde, en 1902 ingres a la vida pblica cuando fue llamado por el Presidente de la Repblica, Gral. Leonidas Plaza, para ocupar el cargo de Ministro de Relaciones Exteriores. Al ao siguiente fue nombrado Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario ante los gobiernos de Cuba y Colombia.

Elegido Vicepresidente de la Repblica para el cuatrienio de 1903 a 1907, acompa al Sr. Lizardo Garca durante los pocos meses que dur su gobierno, y luego del golpe revolucionario alfarista volvi a Guayaquil para dedicarse a sus actividades profesionales y a las letras.

Luego del Asesinato de los Hroes Liberales, en 1912 fue elegido Senador por la provincia del Guayas: En esa ocasin le correspondi presidir en la Cmara y el Congreso, y como tal le toc asumir el poder del Estado mientras se realizaron los escrutinios que llevaron al Gral. Plaza -por segunda vez- a la Primera Magistratura.

Entre 1913 y 1915 fue elegido nuevamente Presidente del Senado, y desde dicha funcin, con talento y sabidura defendi los ms altos intereses de la patria y el pueblo ecuatoriano, sentando de este modo las bases de una candidatura que lo llevara a triunfar en las elecciones presidenciales de 1916.

Durante su gobierno, que se inici el 1 de septiembre de ese mismo ao, el pas pudo disfrutar de un perodo de relativa paz que le hizo olvidar un poco los agitados aos de las revoluciones alfaristas. El crdito y la instruccin pblica tuvieron preferencial atencin del rgimen. El crdito ecuatoriano pudo afirmarse ms all de las fronteras; pues las cuentas de la deuda externa fueron escrupulosamente llevadas y los dividendos fielmente pagados durante esos cuatro aos.

Y, en lo referente a la instruccin, Baquerizo fund nuevos planteles, acrecent las posibilidades de educacin popular, por eso destin fuertes sumas presupuestarias para este noble fin, impuls los trabajos de construccin de los locales escolares, y, sobre todo, la renovacin de programas y mtodos (E. Muoz Borrero.- En el Palacio de Carondelet, p. 343).

Su programa de gobierno fue amplio, generoso y de espritu progresista. Hubo la ms absoluta libertad de prensa y las garantas individuales fueron respetadas en grado mximo. Impuls la construccin de los diferentes ramales del ferrocarril, se facilitaron las comunicaciones telegrficas entre la costa y la sierra, y se dot de alumbrado elctrico a varias poblaciones.

Una de las obras ms importantes de su administracin fue el saneamiento de Guayaquil, y gracias a la presencia y colaboracin en dicha ciudad del sabio japons Dr. Hideyo Noguchi, miembro del Instituto Rockefeller, se pudo erradicar definitivamente la fiebre amarilla de todo el litoral. Durante su mandato se estableci la jornada de ocho horas de trabajo diario y se decretaron la abolicin de la prisin por deudas y la Ley de Jornaleros.

En 1917 -entre el 10 y el 25 de julio- visit el archipilago de Galpagos, convirtindose en el primer mandatario ecuatoriano que recorri las Islas Encantadas.

En el orden internacional empez a aplicar el Tratado Muoz Vernaza-Surez, y en 1920 celebr el histrico encuentro con el Presidente de Colombia, Dr. Marcos Fidel Surez -en la frontera con dicho pas-, que deba coronar el cumplimiento de dicho documento.

Finalmente su mandato constitucional termin el 31 de agosto de 1920, luego de lo cual retorn a la ciudad de Guayaquil.

En 1932 fue nuevamente Encargado del Poder Ejecutivo en ese agitado perodo que se inici con la eleccin del Sr. Neptal Bonifaz como Presidente de la Repblica y culmin con el sangriento episodio de la Guerra de los Cuatro Das.

Consider entonces que era el momento indicado para poner fin a su participacin en la poltica y dedicarse a sus actividades particulares.

El Dr. Alfredo Baquerizo Moreno tuvo fama de buen orador tanto en el foro como en el parlamento, y est considerado, con mucha justicia, como uno de los ms grandes literatos del Ecuador.

Su obra, que abarc casi todos los campos, se inici desde sus pocas universitarias cuando en 1877 colabor con la pgina literaria del diario La Nacin. Por ese tiempo ya haba escrito los primeros borradores de su comedia El Nuevo Paraso, y en 1892, junto a Nicols Augusto Gonzlez y Juan Illingworth Ycaza public el poemario Ensayos Poticos y a medias con Gonzlez el drama histrico Amor y Patria. Posteriormente public sus novelas Titania (1893) y El Seor Ponce (1901) y ms tarde, Una Sonata en Prosa, Tierra Adentro, una Seleccin de Ensayos y varias obras ms.

Retirado a la vida privada, muri en la ciudad de New York, EE.UU., el 23 de marzo de 1951.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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