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SHUARAS


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SHUARAS

Comunidad indgena que habita en las regiones correspondientes a las cuencas de los ros Santiago, Chinchipe, Zamora, Bombonaza y Cunchaza, en el oriente ecuatoriano.

No se conoce hasta hoy cundo llegaron los primeros pobladores Shuar. Se trata de una etnia perfectamente diferenciada: territorio, lengua, raza, cultura, etc. As se supone que habitaron en la regin suroriental de la actual amazonia ecuatoriana, durante siglos antes de la llegada de los espaoles a Amrica (Alfonso Caldern.- Los Shuar; Historia del Ecuador, Salvat, tomo II, p. 171).

...con una poblacin aproximada de 40.000 personas, estn identificados en las provincias de Morona-Santiago, Zamora-Chinchipe y en la parte sur de la de Pastaza. Se autodenominan como Untsuri Shuar (gente numerosa) o Muraya Shuar (gente de colina) y rechazan el trmino Jbaro -con el que generalmente se les ha conocido- por las connotaciones peyorativas que tiene esta palabra. Este grupo tiene como idioma el shuar... (L. Bentez-A. Garcs.- Culturas Ecuatorianas, p. 180).

Habitan en viviendas tradicionales de forma elptica que construyen con una extensa variedad de maderas, palmas y hojas, y a pesar de que su cultura ha experimentado notables cambios debido al contacto con la civilizacin blanca, conservan an su identidad cultural basada en una historia compartida, que mantiene una mitologa muy rica en leyendas y tradiciones.

La alimentacin familiar de los shuaras es responsabilidad de los hombres y se basa principalmente en la agricultura, complementada por la caza, la pesca y la recoleccin. Por su parte la mujer se encarga de la parcela, los nios y las labores del hogar, y de manera especial de la preparacin los alimentos y la chicha, que es la bebida ancestral.

Antiguamente el asentamiento Shuar fue disperso y zonificado por sectores de acuerdo al parentesco, pero en la actualidad se ha integrado en la estructura poltico administrativa de la Federacin Shuar y otras organizaciones indigenistas.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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