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YEROVI INDABURU, Clemente


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YEROVI INDABURU, Clemente

Ilustre repblico guayaquileo nacido el 10 de agosto de 1904 en la ciudad de Barcelona, Espaa, en circunstancias en que sus padres -don Clemente Yerovi Matheus y doa Mara Indaburu Seminario- residan transitoriamente en dicha ciudad. A los pocos das fue inscrito su nacimiento en la Embajada del Ecuador, por lo que, contra la opinin de sus muy pocos detractores, fue ecuatoriano por nacimiento

A los cuatro meses de edad lleg con sus padres a Guayaquil, y pocos aos ms tarde -como casi toda la juventud de su poca- ingres al tradicional Colegio Vicente Rocafuerte donde inici sus primeros estudios; posteriormente viaj a la ciudad de Quito, donde los culmin en el Colegio San Gabriel de los jesuitas.

Fue un gran amante del ro Guayas y de todos los que forman su inmensa cuenca, a los que conoca mejor que a la palma de su mano, con todos sus recovecos, canales y esteros. Por eso, al terminar sus estudios se dedic a navegar en ellos al mando de una embarcacin de cabotaje, con la que haca transporte de pasajeros y carga entre los pueblos ribereos.

Su actividad creadora lo llev a transitar por otros senderos y se dedic tambin al comercio y a la agricultura, actividades que le permitieron -gracias a su esfuerzo y trabajo honorable- amasar una considerable fortuna.

Su prestigio de hombre progresista y de amplia visin hizo que fuera llamado en ms de una ocasin para ocupar importantes cargos pblicos y privados en el campo de la industria y la banca. Fue Ministro de Economa entre 1948 y 1950 durante el gobierno del Sr. Galo Plaza Lasso, y como tal estimul y orient la produccin bananera hasta convertir al Ecuador en el primer pas productor y exportador de banano del mundo. Fue Senador de la Repblica entre 1951 y 1955, y desde el Congreso inspir leyes orientadas a solucionar prctica y efectivamente los grandes problemas que a travs de los aos han azotado a la economa de los ecuatorianos. Tambin desempe el cargo de Presidente de la Junta Monetaria, entidad a la que condujo por acertados caminos, trazando una poltica econmica y cambiaria altamente beneficiosa para todos los sectores de la produccin.

A principios de 1966, la Junta Militar de Gobierno que presidi el Calm. Ramn Castro Jijn empez a vivir sus ltimos das, cuando en todos los rincones del Ecuador -y especialmente en Guayaquil- se alzaban voces de protesta en su contra por la catica situacin econmica a la que haba llevado al pas.

Se reunieron entonces en Quito los ciudadanos ms prominentes, destacados militares y representantes de los partidos polticos, quienes luego de varios das de deliberaciones, el 29 de marzo acordaron llamarlo para que asumiera el poder y condujera al pas hacia la constitucionalidad.

Cada la Dictadura Militar, gracias a la unidad del pensamiento libre expresado a travs de los partidos polticos de signo democrtico y de los rganos de opinin conscientes de su responsabilidad histrica, las esperanzas de un pueblo ansioso por retornar al rgimen de derecho confluyeron en la persona de un ciudadano honesto y patriota, cuyo espritu se haba forjado en el servicio pblico dirigido hacia las nobles finalidades que inspiran el autntico culto de los valores nacionales. Un objetivo primordial e irrenunciable tena don Clemente Yerovi Indaburu al asumir la Presidencia Interina de la Repblica: Encauzar al pas hacia la reconquista de la democracia representativa, amordazada por un Gobierno de Facto que naci de la traicin al juramento sagrado de respetar la Constitucin que rega el desenvolvimiento institucional del estado ecuatoriano (El Tiempo de Quito, nov. 17/66).

No era poltico, pero era un gran patriota. Por eso su designacin como Presidente Interino fue recibida con gran satisfaccin por todo el pueblo ecuatoriano, con la excepcin de unos cuantos mediocres que se opusieron a ella esgrimiendo el pobre pretexto de que el seor Yerovi no es ecuatoriano, tratando as de esconder sus mezquinos intereses; pero el pueblo y la opinin pblica rechazaron y desbarataron dicho argumento, y recibieron su designacin con grandes muestras de respaldo y satisfaccin, y con la seguridad de que un nuevo futuro se abra para los ecuatorianos.

As, respaldado por la unificada opinin nacional, el 30 de marzo de 1966 entr al Palacio de Gobierno acompaado por los ex presidentes Galo Plaza Lasso y Camilo Ponce Enrquez, e inmediatamente recibi el poder de manos del Jefe de Estado Mayor, Gral. Telmo Vaca.

Al asumir el gobierno interino la situacin del pas era explosiva y profundamente peligrosa; pareca como casi siempre ocurre en tales casos, que el trnsito del rgimen de facto al de derecho si no se vea imposibilitado por el caos y la violencia, por lo menos estaba preado de mltiples escollos (El Comercio de Quito, Nov. 17/66).

Pero supo enfrentar el desafo de la historia, y en una de sus primeras declaraciones fue terminante al sealar que el principal objetivo de su gobierno sera convocar de inmediato a una Asamblea Constituyente, para que sta elija al Presidente Constitucional de la Repblica, e insisti ms de una vez en que gobernara con las maletas hechas, pues nada le apegaba al poder, sino el solo deseo de ser til a la Nacin.

Durante su corta administracin realiz una inmensa labor, llena de patriotismo, trabajo, honradez, comprensin y afn de unir a todos los ecuatorianos en una sola fuerza de produccin material, mediante el trabajo y el entendimiento espiritual con el sereno retorno a la constitucionalidad reclamada por los ciudadanos, luego del ltimo ensayo poltico y econmico nacional en la anterior dictadura militar (Galo Romn S.- Ecuador: Nacin Soberana, p. 513).

Su accin gubernamental estuvo plagada de obras positivas que le dieron respetabilidad dentro y fuera del pas, y que impulsaron el desarrollo nacional de una manera superlativa. En obras pblicas y pese a la penuria econmica fiscal, se inici la construccin de la carretera El Empalme-Quevedo, de cemento rgido; se efectu parte del asfaltado de la carretera Ibarra-Otavalo y se realizaron importantes trabajos de remodelacin, construccin y asfaltado a varias otras carreteras. Se determin y financi la construccin del puente sobre los ros Daule y Babahoyo, llamado luego De la Unidad Nacional y finalmente Puente Rafael Mendoza Avils, y de varios ms en diferentes partes del pas. Inici la construccin de la segunda etapa de las Obras Portuarias de Manta y ampli las redes telefnicas de Guayaquil y Quito; estableci adems dicho servicio con Baos, Baeza, Chone, Machala, Cotacachi, Apuela, Loja, Baha de Carquez, Ambato y otras ciudades.

En el campo educativo se crearon treinta y un colegios. El plan alfabetizador dio matrcula a ms de ciento veinte mil alumnos y ms de diez mil artesanos recibieron cursos de capacitacin y entrenamiento en ramas como mecnica automotriz, electrnica, radiotcnica, orfebrera, sastrera y zapatera.

Mencin especial merece el decreto del 12 de noviembre de 1966, por medio del cual fue creado el Cuerpo de Infantera de Marina.

El aplauso y la aceptacin que la ciudadana dio a cada una de las acciones de su gobierno acrecentaron el resentimiento y el revanchismo de muchos de aquellos que, luego de haberse postrado sumisos ante la dictadura militar, a la que prodigaron sahumerio y pleitesa, pretendieron injuriarlo llamndolo dictador civil o jefe supremo. En efecto, su gobierno, al no ser constitucional, era dictatorial; pero nunca abus del poder que el pas le haba confiado y por eso fue llamado Seor Presidente, pues como l mismo lo haba dicho, La constitucionalidad de un rgimen est en su naturaleza, no en su origen.

Pudo, desde luego, actuar como dictador o como jefe supremo, pero desde el primer momento l mismo limit sus poderes y se sujet a la Constitucin de 1946. No orden prisiones, a nadie confin, y por el contrario dio todas las facilidades -inclusive econmicas- para que aquellos que haban sido desterrados por la dictadura militar pudieran volver. No clausur peridicos ni radiodifusoras, no devolvi insultos, no le hizo dao a nadie.

Tuvo el poder y el respaldo poltico para maniobrar desde el Palacio de Carondelet y lograr que la Asamblea Constituyente lo eligiese Presidente Constitucional, tal cual haba sido costumbre histrica en nuestro pas: Porque toda Asamblea que fue convocada por quien ejerca el poder de manera anticonstitucional, a fin de hacer convalecer as el viciado origen de su poder dictatorial, elega irremediablemente al propio Jefe de Estado convocante.

El seor Yerovi no reuni una Asamblea compuesta de empleados o tteres suyos, como haba habido tantas. Respet el fuero de cada diputado electo, sea cual fuere su partido; no se detuvo a averiguar cules eran sus ideales, sus ambiciones o sus intereses, para pretender colmarlo y ganar adhesiones. A todos hizo conocer que l se retirara apenas se reuniera la Asamblea, y as fue (El Tiempo de Quito, Feb. 11/67).

Quiso acudir ante la Asamblea a leer su Mensaje y formalizar la entrega del Poder, pero sta se apresur a dar por terminadas sus funciones y le entreg el poder al Dr. Otto Arosemena -que haba sido elegido- sin tener la cortesa de esperar su presencia; menos an fueron recibidos sus ministros que acudieron a entregar el mensaje: Ni siquiera los dejaron entrar. Entonces, tan discretamente como haba llegado, abandon el Palacio y volvi a Guayaquil, al seno de su hogar.

As, el 16 de noviembre de 1966 se puso fin al corto pero fructfero gobierno del seor Clemente Yerovi, quien no ser llamado por la historia ni Dictador Civil ni Jefe Supremo, sino Presidente.

Retirado a sus actividades particulares vio con inmensa pena que sus esfuerzos por salvar la economa y la democracia del pas haban sido en vano. En agosto de 1968 -luego de los dos aos que gobern el Dr. Otto Arosemena- volvi a la presidencia el gran ausente, Dr. Jos Mara Velasco Ibarra, quien dos aos ms tarde, siguiendo su costumbre, rompi una vez ms la Constitucin y se declar dictador; a esta dictadura le sucedi en 1972 la del Gral. Guillermo Rodrguez Lara, llamada pomposamente Gobierno Nacionalista Revolucionario, y a sta le sigui en 1976 la del Consejo Supremo de Gobierno que presidi el Alm. Alfredo Poveda Burbano y que integraron adems el Gral. Guillermo Durn Arcentales y el Brig. Luis Leoro Franco.

Finalmente, rodeado del respeto y de la admiracin de todo el pas, don Clemente Yerovi Indaburu -uno de los muy pocos hombres en la historia del Ecuador que se han negado a la Presidencia de la Repblica, a pesar de las muchas insistencias que se le hicieron- muri en la ciudad de Guayaquil en la tarde del domingo 19 de julio de 1981.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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