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TOLITA, Cultura


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TOLITA, Cultura

Esta antigua fase indgena que desarroll entre los aos 600 a. C. y 400 d. C.

Tuvo su asentamiento principal en el estuario del ro Santiago, al norte de la provincia de Esmeraldas, y su nombre se debe a una de las islas que se encuentran en la desembocadura de dicho ro, en la que existen numerosas Tolas o monumentos funerarios en forma de montculos de tierra.

Fueron magnficos orfebres y talladores de piedras preciosas, y basaron su economa principalmente en la agricultura, aprovechando las ventajas que ofrece la rica tierra de la zona. Fueron adems muy buenos artesanos y desarrollaron variadas tcnicas para la elaboracin de textiles, y para trabajar el hueso, el cuero y las plumas.

La excelencia de la cermica y la orfebrera de La Tolita ha propiciado que sea la cultura ms conocida y que la literatura cientfica sobre Esmeraldas sea, sin duda, la ms nutrida sobre el Ecuador precolombino, pero, desgraciadamente, se puede afirmar que gran parte de ella es desconocida o pasa inadvertida en el pas por haber sido escrita en un alto porcentaje por autores extranjeros (O. Holm y H. Crespo; El Perodo del Desarrollo Regional.- Historia del Ecuador, tomo I, p. 250; Salvat).

La Tolita es el sitio en que por primera vez en la historia de la humanidad se trabaj en platino, cuando el mismo precioso metal se lo comienza a utilizar en Europa apenas en el siglo XVIII. Hbiles lapidarios trabajaban piedras preciosas o semipreciosas como la esmeralda, el cuarzo, el gata y la turquesa, para engastarlas en joyas de oro y plata (O. E. Reyes.- Breve Historia General del Ecuador, tomo I, p. 55).

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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