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ASTILLEROS DE GUAYAQUIL


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CORONEL, Dr
ASTILLEROS DE GUAYAQUIL.- El astillero naci con Guayaquil, pues Guayaquil tena en las cercanas de la ciudad- maderas de mxima flotabilidad, resistencia, flexibilidad y largura; contaba tambin con la presencia de mano de obra calificada venida alguna del extranjero y, sobre todo, con la presencia en ellos de los mismos nativos de la regin, hbiles constructores de canosas, piraguas y otras embarcaciones muy seguras y de gran maniobrabilidad.

 

La documentacin ms antigua relacionada con el tema es la firmada en 1547 por Diego de Vsquez, en la que, escribiendo a Gonzalo Pizarro desde la Isla Pun, le sugiere que construya galeras para sus expediciones, ponindole los bosques de la Isla y sus indios a entera disposicin.

 

Diez aos ms tarde se tienen las primeras noticias de la construccin en los astilleros guayaquileos- de las primeras embarcaciones de cabotaje que navegaron en las rutas del pacfico desde Mxico hasta Chile. Tal lleg a ser la capacidad de estos astilleros y la calidad de navegabilidad de las naves que en ellos se fabricaban, que para finales del siglo XVI, ya se habran convertido en los ms importantes de la Mar del Sur.

 

Guayaquil no solo tena astilleros dentro de la propia ciudad (en el estero de Villamar; en la Atarazana, etc.) sino que en ocasiones toda ella lleg a ser un astillero. Adems, tuvo un importante centro de construccin y reparacin de naves en la isla Pun, tan importante, que fueron muchsimos los galeones y naves ah construidos, incluidas dos capitanas reales y una almiranta, encargadas por el Marqus de Mancera el ao de 1643.

 

En los astilleros de Guayaquil, se construyeron grandes navos no solo de transporte y carga, sino tambin destinados a incrementar y fortalecer la armada de guerra espaola. Para ello, existan en las cercanas de la ciudad extensos bosques de rboles de maderas finas, durables y de gran flotabilidad, muy propicias para su construccin; por otro lado, la tradicin marinera de los primitivos habitantes de la regin contribuira tambin a incrementar esta gran industria, en la que participaban la mayora de los ciudadanos, y que sera, a la postre, una de las ms importantes generadoras de riqueza y de trabajo.

 

No resulta extrao entonces, que la conjuncin de todos estos factores y elementos de como resultado la fabricacin de naves que en mucho superaron a aquellas en las que los espaoles llegaron a Amrica. Es ms, hasta bien entrada la colonia, no hubo en toda la costa del Pacfico ningn astillero que pudiera igualar a los de Guayaquil.

 

Ante estas consideraciones, en 1671 el rey don Carlos III fund oficialmente los Reales Astilleros de Guayaquil, destinados a la construccin de grandes naves mercantes o de guerra.

 

Guayaquil es el mejor astillero que se conoce en toda la costa del mar Pacfico, tanto por la abundancia y calidad incomparable de sus maderas como por su calidad sobresaliente y comodidad admirable para construir los buques, siendo el nico en donde se pueden fabricar navos de todos portes para guerra como para comercio y el ms a propsito para carenar.

 

El Puerto de Guayaquil es entre todos el que por muchos ttulos debe gozar la primaca, porque en l la naturaleza deposit todo en admirable disposicin uniendo la comodidad de su apacible gran ro a la abundancia de maderas exquisitas que no se encuentran en ningn otro pas de Amrica ni en dominio otro alguno de la nacin espaola ni de las de otros monarcas...

 

Los navos que se hacen con sus maderas son de una duracin nunca oda en Europa. Cincuenta o ms aos de servicio son poco. Conocimos en servicio uno, el Cristo Viejo, llamado as por ser tal su antigedad que se haba perdido la memoria del tiempo y del constructor, siendo as que haba memoria de constructores de 80 aos y ms, y ninguno lo haba hecho. Tena sus maderas tan sanas como acabado de salir del astillero... (Jorge Juan y Antonio de Ulloa.- Noticias Secretas de Amrica).

 

El 6 de febrero de 1693 se hizo cargo de la direccin de los trabajos del astillero el maestro Andrs del Valle, carpintero de ribera nombrado por el virrey don Melchor Portocarrero y Lasso de la Vega, director en Guayaquil de las fbricas reales. La poca de mayor auge se inici en 1763, durante el gobierno provincial de don Juan Antonio Zelaya, perodo que se extendi hasta 1771 en que vino de Espaa para hacerse cargo de su direccin, don Cipriano Chenara, un verdadero constructor naval, quien a ms de atender debidamente las obras de construccin se preocup en dar lecciones de su arte a los constructores de la ciudad. Lamentablemente Chenara muri poco tiempo despus, dejando inconclusa la gran obra que haba iniciado.

 

Los astilleros Guayaquileos no solo se destacaron por ser una de las principales fuentes de ingresos para la regin, sino que a ms de esto fueron considerados -por ms de un siglo- los ms importantes de la costa del Pacfico.

 

De todas las naves construidas en Guayaquil, vale la pena citar por su importancia los siguientes:

1583.- Se construye por orden del Virrey Toledo, el Galen San Pedro y San Pablo y el Apstol Santiago, de 400 toneladas.

1600.- El Visitacin, de 350 toneladas que fuera destinado a Capitana; y el Jess Mara con 30 caones e igual peso, que fue destinado a Almiranta. Ambos fabricados por el General Ordoo de Aguirre.

1605.- El San Jos de 400 toneladas, y el Santa Ana de 350 toneladas

1617.- Nuestra Seora de Loretto, armada con 40 caones; y el patache San Bartolom armado con 8 caones, que fue construido por el mismo General Ordoo de Aguirre.

1618.- Se construyen los galeoncetes San Felipe y Santiago de 16 caones cada uno. El mismo ao se construyen los pataches San Bartolom y San Francisco de 8 caones cada uno.

1623.- Se construye el galen San Diego en los astilleros de Joseph de Castro Grijuela.

1632.- El conde de Chinchn hace construir el Nuestra seora de la Antigua de 200 Toneladas.

1646.- Se construye El Santiago, con 50 caones, el mismo que servira de almiranta; y La limpia Concepcin de 50 caones tambin, usado como capitana y naufragado en 1654 frente a las costas de Chanduy. El encargado de fabricarlos fue el General Martn de Valenzegui.

1659.- El Nuestra Seora de Guadalupe y el San Jos, fueron botados al agua en 1659. Su construccin corri a cargo del General Cristbal de Melloay el Teniente General Lorenzo de Bances Len.

1680.- Se termina de construir el San Lorenzo de 20 caones.

1693.- Se construye como Capitana El Sacramento, de 845 toneladas, como Almiranta el Concepcin de 781 toneladas y el Patache Santa Cruz de 256 toneladas.

1730.- Se construye el San Fermn con 30 caones.

 

Segn estadstica recogida en la obra de Alcedo sobre el puerto de Guayaquil, para 1736 se haba construido entre Galeones, Galeras y pataches, 176 naves, a ms de una innumerable cantidad de embarcaciones de menor envergadura.

Poco a poco la fabricacin iba decreciendo, coincidiendo con el traslado de los astilleros hacia la zona sur de la ciudad, hasta que dej de tener la tremenda importancia continental que haba tenido en el siglo XVII.

 

Los astilleros de Guayaquil fueron en definitiva- determinantes para el desarrollo no solo de la Real Audiencia de Quito, sino del Virreinato de Lima y de la Corona Espaola.

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