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ESCLAVITUD


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ESMERALDAS, Provincia de

La esclavitud se estableci en Amrica desde el mismo momento en que los espaoles, en 1542, desembarcaron en La Espaola, nombre con que bautizaron a la isla que hoy comprenden Hait y Repblica Dominicana.

En nuestro pas, los primeros esclavos debieron llegar con Almagro y Benalczar cuando estos -en 1534- iniciaron la conquista de estos territorios, pero la noticia ms antigua que se tiene de al respecto de ellos aparece en una disposicin dictada por el Cabildo de Quito, puesta en vigencia el 27 de marzo de 1535, por medio de la cual se ordenaba que el esclavo que fugara, fuera mutilado, en la primera vez, y sufriera pena de muerte en caso de reincidencia (La Esclavitud en el Ecuador.- Revista Actualidades No. 4, Guayaquil, junio 20 de 1907).

La poblacin negra de lo que hoy es la provincia de Esmeraldas proviene del hundimiento de un barco espaol cargado de esclavos procedentes de Africa que en 1553 naufrag frente a sus costas. Estos lograron alcanzar tierra y, acaudillados por uno llamado Antn, se internaron en la selva, que por su clima y vegetacin encontraron muy parecida a la de su lugar de origen.

Posteriormente -recapturados en su gran mayora- los traficantes de esclavos comprobaron su adaptabilidad al clima y su magnfico rendimiento para el trabajo, por lo que continuaron trayendo nuevos cargamentos de esclavos.

La esclavitud se mantuvo hasta que el 25 de julio de 1851, da en que el Jefe Supremo Gral. Jos Mara Urvina, en la Casa de Gobierno de Guayaquil, expidiera uno de los decretos de mayor contenido humano y proyeccin social dentro de la evolucin jurdica ecuatoriana: La abolicin de la esclavitud.

Para lograr este humanitario objetivo, el Gral. Urvina expidi adems un impuesto sobre la plvora, para pagar a los propietarios -con este gravamen- el valor de cada esclavo liberado.

...El Ecuador adquiri as el procerato de la defensa de los derechos humanos en Amrica. La figura de Urbina por esta sola causa, que no fue la nica, merece especial mencin entre los estadistas que reaccionaron contra las fuerzas endmicas que ataban al pas a un pasado ominoso, impulsando la conquista de nuevas fases ms aptas para la convivencia social (Carlos de la Torre Reyes.- Piedrahita: Un Emigrado de su Tiempo, p. 115).

El 27 de febrero de 1852, como consecuencia de la libertad decretada por Urvina, se instal en Guayaquil una Junta Protectora de la Libertad de los Esclavos.

Finalmente, el 27 de septiembre de ese mismo ao, la Asamblea Nacional reunida en Guayaquil aprob el proyecto presentado por el Dr. Francisco X. Aguirre Abad, el Gral. Juan Illingworth y otros asamblestas, y aprob la Ley que hizo efectiva la Jefatura Suprema del Gral. Urvina, haciendo desaparecer, de manera definitiva y absoluta, esa institucin infeliz que constitua una vergenza para la repblica y una cruel ofensa a la dignidad humana.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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