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BONIFAZ, Neptal


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BONIFAZ, Neptal

Repblico nacido en Quito el 29 de diciembre de 1870, hijo del diplomtico peruano Sr. Neptal Bonifaz Febre y Zanabria y de la dama quitea Sra. Josefina Asczubi y Salinas.

Sus primeros estudios los realiz en su ciudad natal, en el colegio de los jesuitas, y a los quince aos de edad viaj a Europa para estudiar Ciencias Econmicas, Polticas y Comerciales en las universidades de Ginebra, en Suiza, y en la Sorbona de Pars, en Francia.

Al terminar sus estudios regres al Ecuador y durante varios aos estuvo dedicado casi exclusivamente a las actividades agrcolas en sus propiedades, hasta que en 1927 fue llamado por el gobierno provisional del Dr. Isidro Ayora para desempear el cargo de Presidente del recin creado Banco Central del Ecuador, al que con su capacidad y energa le dio el impulso necesario para asentar slidamente sus bases.

Era Bonifaz un conservador paternalista que revelaba su repugnancia por la lucha religiosa, que clamaba por el seguro social obligatorio, por el rgimen de la pequea propiedad -l, que era un gran propietario-, por la carrera administrativa, por la estabilidad monetaria; y que lanzaba un grito a muerte contra la prctica de la usura (A. Pareja Diezcanseco.- Ecuador: Historia de la Repblica, tomo III, p. 59).

Fue posiblemente sta una de las razones por las cuales, a principios de 1931, la Compactacin Obrera -poderosa organizacin laboral de aquella poca- present su nombre como candidato a la Presidencia de la Repblica, y aunque inicialmente trat de excusarse alegando no tener ambiciones polticas, las presiones y solicitudes de distinguidas personalidades lo obligaron a aceptar dicha postulacin.

Los que conocemos a Ud. sabemos perfectamente que por fin se presentar al pas una nueva era en la que primarn la inteligencia, honradez y patriotismo suyo tan conocidos por quienes como yo tuvimos el gusto de trabajar cerca de Ud. (Carta del 24 de octubre de 1931 dirigida por el Sr. Luis Ayora).

Si la patria le impone un sacrificio, por favor acptelo, que ella lo reclama, lo que necesitamos es un hombre de su fibra, un hombre que tenga el dinamismo suficiente para ejecutar reformas radicales, sin temor de un grupo consabido que declara guerra a muerte a todo reformador (Carta del 22 de septiembre de 1931, dirigida por el Sr. Luis Napolen Dillon).

En dichas elecciones no hubo candidato oficial, cosa rara en esos aos en que el fraude y la componenda electoral eran cosas establecidas, por lo que, apoyado por las grandes mayoras de los trabajadores -especialmente de la sierra-, obtuvo un amplio e inobjetable triunfo logrando 28.359 votos, frente a los 18.863 que alcanz su inmediato seguidor don Modesto Jijn, y los 12.813 del comandante Idelfonso Mendoza.

Su eleccin pudo traer tranquilidad y progreso al pas, pues los conservadores vean en l algo as como un nuevo Garca Moreno por su honradez, rectitud y energa. Los liberales simpatizaban con quien afirmaba que dara lustre al liberalismo corrigiendo sus quiebras y fallas. Sus adversarios eran, en cambio, la plana mayor del partido que haba monopolizado el poder por mucho tiempo, pronto a defenderlo con extraordinario ahnco (Jos Rafael Bustamante; prlogo de Odio y Sangre).

A pesar de ello oponentes polticos y los miembros de la extrema izquierda no pudieron resignarse a la prdida ni aceptaron su eleccin, por lo que valindose de un ardid patriotero para influenciar en la decisin popular, lo acusaron de haber declarado, en su despreocupada juventud, ser ciudadano peruano.

Pero ... la nacionalidad ni se la adquiere ni se la pierde de modo voluntario, sino en casos de opcin y naturalizacin. En los dems, la determina la ley del pas a donde uno ha nacido... el Presidente Electo, Sr. Bonifaz, era lisa y llanamente ecuatoriano, por haber nacido en territorio ecuatoriano y de madre ecuatoriana (Ing. Federico Pez.- Explico, p. 5).

As las cosas y pesar de haberse defendido ardorosamente de las acusaciones vertidas en el Congreso en su contra, una mayora de diputados sin conciencia, mediante una sola mocin farisaica, burl la eleccin ya consumada, y qued burlado el pueblo ecuatoriano (Dr. Jos Mara Velasco Ibarra.- Conciencia o Barbarie, p. 52).

El 22 de agosto de 1932, pese a su triunfo electoral legtimamente obtenido, el Congreso Nacional lo declar No apto para ejercer la Presidencia de la Repblica.

Pero no fue solamente una mayora de diputados sin conciencia la que determin la descalificacin de Bonifaz, pues su declaracin de ser ciudadano peruano se haba repetido posteriormente varias veces y en varios documentos hasta 1914, poca en la que contaba ya con 44 aos de edad.

Testimonio demoledor fue la carta que dirigi el seor Neptal Bonifaz al doctor Leopoldo Izquieta Prez, a la sazn diputado electo a dicho Congreso por la provincia del Guayas, en la cual declara: Mi peruanismo se limita a la poca de la dominacin de Alfaro, durante la cual, por splicas de mi madre que quera, como todos los ecuatorianos de entonces, defender sus propiedades, consent llamarme peruano.

El propio doctor Jos Mara Velasco Ibarra en el voto conjunto con el doctor Jos Rafael Bustamante, diputado tambin a ese Congreso reconoce que: En el manifiesto a la nacin del seor Bonifaz, del tres de julio de 1932, consta que hasta el ao de 1914 dicho seor se atribuy la calidad de peruano y de residencia en Quito.

En la partida de nacimiento de su hijo Luis Augusto Bonifaz de 11 de agosto de 1904, el seor Bonifaz se atribuy, de nuevo, la calidad de peruano, aunque nacido y residente en Quito. Lo mismo se lee en la partida de nacimiento del nio Cristbal Alfredo Csar Enrique, del seis de mayo de 1907.

En el poder conferido en Pars, el 20 de noviembre de 1912, el seor Naptal Bonifaz se atribuy la calidad de ciudadano Peruano. En el poder otorgado en el Havre, el cuatro de noviembre de 1914 el seor don Neptal Bonifaz se llam ciudadano peruano, avecindado en Quito. Estas declaraciones precisas, categricas, reiteradas, sin ningn acto que las contradiga hasta 1914 demuestran la voluntad del seor Bonifaz .. (Carta del Sr. Rafael Guerrero Valenzuela publicada en Vistazo de marzo 7 de 1996).

Anunci entonces que si se cumplan las intenciones de los legisladores la sangre subira a los tobillos, y en respaldo a sus palabras y a su derecho constitucional, cuatro batallones se sublevaron en Quito juzgando su descalificacin como atentatoria contra la libertad de sufragio; pero el Congreso tambin recibi el apoyo de fuerzas militares provenientes de provincias, y la guerra civil se present de repente.

Al grito de Viva la Constitucin, el pueblo de Quito y la Compactacin Obrera buscaron las armas en los cuarteles y se lanzaron a las calles para respaldar a los cuatro batallones bonifacistas; por ese motivo, el Dr. Alfredo Baquerizo Moreno, Encargado del Poder en esos difciles momentos, tuvo que asilarse en la Embajada Argentina luego de depositar la conduccin del pas en manos del Ing. Carlos Freile Larrea.

El 28 de agosto las tropas militares provenientes de diferentes provincias para respaldar la decisin del Congreso entraron en Quito a sangre y fuego, enfrentando a un valeroso pueblo que no estaba dispuesto a quedar burlado; el silbido de las balas henda la angostura de las calles o trepidaba en las plazas dejando regueros de sangre. Rfagas de ametralladora zigzagueaban en busca, muchas veces, de inocentes vctimas que rodaban empaabas las pupilas por la niebla de la muerte. Los defensores de la ciudad y los que llegaban del sur y del norte al mando de la alta jerarqua militar para aniquilar la rebelin, decan luchar para defender la constitucin. Ambos por un ideal que se esfumaba en vientos de suprema contradiccin (E. Muoz Borrero.- En el Palacio de Carondelet, p. 398).

Las calles se cubrieron de gran cantidad de muertos y el tableteo de las ametralladoras fue la lgubre msica que se escuch durante la Guerra de los Cuatro Das, que termin el 1 de septiembre -gracias a la intervencin del cuerpo diplomtico acreditado en Quito- con la firma de un armisticio y con la declaracin de no haber ni vencedores ni vencidos.... pero no fue Presidente... y los muertos... muertos quedaron!

Siete aos ms tarde fue llamado nuevamente por el Banco Central para desempear el cargo de Presidente del Consejo Administrativo, y en dichas funciones actu desde abril de 1939 hasta febrero de 1940.

Alejado voluntariamente de la funcin pblica y dedicado a sus actividades particulares, el Sr. Neptal Bonifaz muri en la ciudad de Quito el 23 de agosto de 1953.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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