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MALECON DE GUAYAQUIL


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En 1563 -ao en que se cre la Real Audiencia de Quito- se inici en Guayaquil la construccin de una de las obras ms importantes de esta ciudad, y cuya culminacin se ver casi quinientos aos despus: El Procurador Andrs Contero dispuso el relleno de

En 1563 -ao en que se cre la Real Audiencia de Quito- se inici en Guayaquil la construccin de una de las obras ms importantes de esta ciudad, y cuya culminacin se vera casi quinientos aos despus: El Procurador Andrs Contero dispuso el relleno de un pequeo estero que entraba a la altura de donde hoy se encuentra el Museo de los Bomberos, en la Planchada, y posteriormente la construccin de una pequea calle -junto al ro- que al poco tiempo lleg hasta el Estero de Villamar, convirtindose en el primer Malecn de la naciente ciudad de Guayaquil.

Para entonces la actividad comercial de Guayaquil haba adquirido gran desarrollo y notable importancia. Utilizando como medio de transporte la navegacin por los ros Daule y Babahoyo, los productos de la regin se movilizaban de un punto a otro con relativa facilidad, y por el ro Guayas -gracias a las facilidades que empezaban a brindar los diferentes muelles y embarcaderos que se construan a los largo de la entonces corta Calle de la Orilla- ingresaban y salan los productos que se comercializaban con las costas de Tumbes y las poblaciones aledaas.

Segn cuenta la "Descripcin de las Indias", de Fray Reginaldo de Lizrraga, escrita entre 1560 y 1602, la historia de la calle de la orilla est ligada al rico comercio que, desde tiempos inmemoriales, se desarroll en "la ribera de un ro grande y caudaloso" al que, en los tiempos de la navegacin a vela y canalete, "no se puede entrar si no es con creciente de la mar, ni salir si no es en menguante" puesto que, "tanta es la velocidad y violencia del agua creciendo o menguando" -

"...en tres crecientes llegamos al amanecer del sbado 23 ala ciudad" -escribe en su diario de 1740, Don Miguel de Santisteban- habiendo pasado las dos vaciantes, dados fondos en aquellos parajes donde la corriente del ro tiene menos fuerza y en que la distancia del bosque a la orilla preserva en gran parte de la incomodidad de los mosquitos..."

"Todo este ro, a lo menos en la madre que yo vi, es abundante en caimanes y lagartos - relatan las crnicas de Lizrraga - vi a los indios que remaban y guiaban las balsas, darles de palos con los botadores para que nos dejasen pasar"-contina el relato- "duermen en tierra y en ella son perezosos". Era tal la abundancia de lagartos, que Lizrraga la compar con los episodios vistos en Panam, cuando en una oscura madrugada de San Juan, (mes de junio), mientras "El caimn estaba durmiendo en tierra" tres mujeres "llegaron al ro y en unas pozas entraron a baar... y saliendo una a enjuagarse, le pareci pea el caimn dormido y se sent...".

Ya para 1574, los Dominicos edificaron la Iglesia de su Orden en las faldas del cerro Santa Ana, utilizando en su construccin -por primera vez en la regin- materiales no perecibles como piedra y adobe.

Entre 1736 y 1741, Jorge Juan y Antonio de Ulloa, que haban llegado integrando la Misin Geogrfica de Francia, refirindose a la Calle de la Orilla escribiran en sus Noticias Secretas de Amrica, Entre 1736 y 1741, "Tiene aquella ciudad tres fuertes para defenderse..." "los dos contiguos a ella en la misma orilla del ro y el otro a las espaldas, resguardando la entrada de un estero -ms adelante, contina la narracin expresando que: "la construccin de los primeros es toda de estacada, de una madera muy fuerte y que se mantiene incorruptible debajo del agua..."

Hacia 1754, el Presidente de la Real Audiencia, Don Juan Po Montfar, observaba que "En el sitio que nominan Ciudad Vieja est una planchada de cal y piedra que hace figura de media luna... es ella de largo de ocho varas y ancho correspondiente... "

Estas descripciones -de estacadas y planchadas -hablan, de alguna manera, de cmo se inici y desarroll la Calle de la Orilla, o Malecn.

Otro de los factores que determinaron el desarrollo de la Calle de la Orilla fue el que "Todos procuran fabricar sus casas junto al ro, no slo para gozar de la diversin que ofrece el trfico de l, cuanto para participar de sus vientos saludables y frescos...", y as lo sealan Jorge Juan y Don Antonio de Ulloa en su "Relacin Histrica del Viaje a la Amrica Meridional, en 1748.

Sobre ese terreno ganado al ro y parte del socavo al cerro se hizo la Planchada, primera fortaleza contra los piratas. La calle de la Orilla segua ganando el sur, pero establecida la industria de construccin de naves y declarados Astilleros Reales los de Guayaquil, estos se trasladaron posteriormente a la ciudad y ocuparon la playa, impidiendo la continuacin del malecn; y as estuvo la orilla con su playa hasta el traslado de la ciudad a Sabaneta.

Por 1696, tres aos despus del traslado, el Procurador municipal D. Alberto Rodrguez de Ribas representa en Cabildo lo til que sera tener un taller en la orilla para que se almacenen y desembarquen todos los gneros que entran y salen; y as se aprueba construir por lo pronto un ramadn aunque sea de caas y bijao. He aqu la primera Aduana. El galpn se levant por donde es hoy la calle de Illingworth, ms tarde Puerto del Pescado. Dur poco y se traslad a lo que es hoy Clemente Bailen, Casa de Gobierno, hoy Palacio de la Gobernacin.

Cuando a partir de 1693 los guayaquileos decidieron que Ciudad Vieja se trasladara a Sabaneta para formar Ciudad Nueva, la Calle de la Orilla debi extenderse por sobre los esteros que entonces existan en el sector. Para unir ambas ciudades, en 1704 el Cabildo dispuso que los vecinos del barrio intermedio o zona de los esteros construyan los puentes a su costa. Cinco aos ms tarde el puente llamado de las 800 varas ya estaba totalmente terminado y serva para unir con seguridad los dos sectores de Guayaquil.

El ro formaba cinco esteros en el barrio intermedio, situado entre "Ciudad Vieja" y "Ciudad Nueva", los mismos que entraban a la urbe. Desde el norte -siguiendo el plano de Alsedo- estaba el estero Grande o de Villamar, (actual calle Loja; a continuacin, el estero de Junco que avanzaba por la calle Imbabura, desde el Malecn hasta la calle de la Libertad, hoy Panam; el estero de Campos, que corra entre las actuales calles Imbabura y Roca; el estero de Morillo (actual calle Roca hasta la calle Rocafuerte); y, el estero de Lzaro, como una bifurcacin del ro con el estero de Morillo, a la altura de la calle Mendiburo (Arq. Parcival Castro en la pgina 17 del fascculo No. 6 de Historia de los Monumentos de Guayaquil).

Si bien es cierto que este puente se extenda por sobre lo que hoy es la calle Panam, su ubicacin facilitara tambin el desarrollo y construccin de la Calle de la Orilla, situada apenas a una cuadra, hacia el ro.

El embellecimiento, ornato y empedrado del malecn fue una obra muy sentida, desde siempre, por los guayaquileos. Por eso en el Acta del Cabildo correspondiente al 3 de diciembre de 1799 se puede leer, en las partes sustanciales, que: "en la ciudad de Santiago de Guayaquil, en tres das del mes de diciembre de mil setecientos noventa y nueve, los seores del Muy Ilustre Cabildo, Justicia y Regimiento" acordaron solicitar "al seor Director del Real Cuerpo de Ingenieros..." "se sirva decir lo que haya observado acerca de la construccin y fbrica del malecn, y muelle a la orilla del ro, su importancia, utilidad, comodidad, hermosura y dems..."

Previamente, en la sesin del da 20 de septiembre, se haba acordado "...que se extraigan tres mil pesos de la caja de los propios para la continuacin de la obra"

Para entonces, la Calle de la Orilla o Malecn se extenda ya por el norte, desde La Planchada, y llegaba hacia el sur hasta el Conchero, situado a la altura de la hoy Av. 10 de Agosto.

El primer amuramiento -segn se lee en las Actas del Cabildo, en 1801- avanzaba "desde la Aduana hasta la Administracin de aguardiente" (Aguirre hasta Sucre). El muro estaba conformado de un tablaestacado de mangles, "enclavados en la playa para contener rellenos de piedras" - anota Chvez Franco en su informe al Concejo Cantonal, del 4 de abril de 1927- "... y conquistndole al ro un buen trecho de sus playas, result un hermoso paseo, para entonces de 16 a 18 varas de ancho..."

En los aos posteriores -aunque a pasos muy lentos- continuaron las obras del malecn, tanto as, que la ciudad de Guayaquil presentaba ya aspectos muy caractersticos que la diferenciaban notablemente de otras en Amrica, y as lo describe William Bennet Sevenson -secretario del Presidente de la Audiencia de Quito don Manuel Urriez, Conde Ruiz de Castilla-, al referir su llegada a Guayaquil en 1808, en su obra Narracin Histrica y Descriptiva de Veinte Aos de Residencia en Sudamrica, cuando dice: Nunca jams habamos tenido antes tan hermosa vista frente a nosotros. La extensa hilera de casas a orillas del ro presentaba dos filas de luces, una procedente de las tiendas y la otra de los altos donde viven los habitantes: en contados lugares aparecan tres hileras cuyas casas tenan un piso entre las tiendas y las habitaciones. Al final de esta lnea de luces, una sobre otra se levantaban las casas de Ciudad Vieja, y las balsas ancladas o que surcaban el ro con sus luces a bordo, formaban en conjunto una muy deslumbradora pero placentera perspectiva.

Guayaquil creca y se desarrollaba a lo largo de la Calle de la Orilla, que pocos aos ms tarde, sera testigo de los momentos ms importantes y determinantes de la nuestra historia: la revolucin del 9 de octubre de 1820, que proclamara la libertad de Guayaquil y de la Patria toda, pues ese, y nunca antes, se mencion la palabra Independencia. Lo anterior es mentira, y lo que vino luego fue el proceso de consolidacin de esa libertad en todo el territorio de la Audiencia de Quito, que culminara en el monumental escenario de la gloria guayaquilea: el Pichincha.

Por esa misma poca, Andrs Baleato, en su obra Memorias, escrita en 1820, dice: Por el Este, enfrente a las casas, se haba hecho en la ribera un ancho malecn de mangles, con el cual se aument en algo el terreno de 16 a 18 varas de ancho; de mucho recreo para su agradable vista al ro, frecuentado por toda clase de buques y de multitud de canoas y balsas ocupadas en continuo transporte de vveres Pero aquel malecn exiga continuos reparos, y habindose arruinado, se est haciendo actualmente uno de piedra

Proclamada la independencia el 9 de octubre de 1820, las autoridades municipales de la ciudad -dispuestas a impulsar de manera determinante su crecimiento- empearon sus esfuerzos en la remodelacin del malecn, que siempre haba sido identificador de la ciudad.

Por el ao 1842, don Vicente Rocafuerte, que desempeaba el cargo de Gobernador, se preocup por el impulsar la obra del malecn extendiendo su adoquinamiento a lo largo de la orilla.

Los trabajos realizados por Rocafuerte fueron continuados luego de la Revolucin del 6 de Marzo de 1845, y para 1847 la ampliacin del malecn -segn las descripciones de los viajeros que por esa poca llegaron a Guayaquil- tena algo as como una milla de longitud.

Al iniciarse el siglo XX, el malecn haba sido ensanchado en ms de treinta metros, haba sido empedrado con lajas azules tradas desde Pascuales, y poco tiempo despus se empezaron a disear sus jardines, presentando entonces un aspecto agradable, moderno y acogedor.

Por el ao 1935 y gracias a la colaboracin de las colonias de emigrantes extranjeros afincados en la ciudad, el malecn recibi un nuevo impulso que lo embelleci an ms, por esta razn y como una muestra de gratitud, el sector comprendido entre la calle Francisco de P. Ycaza y la Av. 10 de Agosto, que ya estaba terminado, empez a ser identificada como Paseo de las Colonias.

Una ordenanza municipal del 7 de agosto de 1936 dispuso Denominar Simn Bolvar al Malecn de Guayaquil, en su extensin limitada por la Plaza Coln, al norte, y por la Av. Olmedo al sur.

En consecuencia -sostiene el historiador Jos Antonio Gmez-, la designada como Simn Bolvar no es otra que la avenida, pues, al decir su extensin limitada por la Plaza Coln, al norte, y por la Av. Olmedo al sur, de hecho se refiere exclusivamente a la va que an enlaza tales puntos citadinos (AHM, ACG de 1936, No. 321).

Ya para entonces, a todo lo largo de l, y especialmente en el sector comprendido entre las calles 10 de Agosto y Coln, se haban construido diferentes muelles por donde se movilizaba la carga de los muchos barcos que llegaban a nuestra ciudad. Para aprovechar el intenso movimiento comercial que generaban los muelles, se establecieron las recordadas carretillas, donde viajeros y trasnochadores se acercaban a disfrutar de un sabroso chocolate caliente, acompaado por tostadas o sanduches de queso.

En la dcada de los 60 el malecn llegaba hasta un poco ms all de la calle Coln, pero en los aos siguientes, con la desaparicin de los muelles y en consecuencia de las carretillas, el sector perdi gran parte de su caracterstico atractivo.

Ms tarde, una serie de malas administraciones municipales lo dejaron abandonado, y a pesar de haber sido un icono representativo de la ciudad, adornado con jardines, plantas y monumentos, fue deteriorndose hasta quedar casi destruido, convertido en refugio de asaltantes y prostitutas.

En 1996, al iniciar el Ing. Len Febres-Cordero su segunda administracin municipal, la Sra. Gloria Gallardo -en su calidad de Directora de Promocin Cvica del Municipio- fue contactada por los seores Alvaro Guerrero y Francisco Sol -directivos del desaparecido Banco La Previsora-, quienes le solicitaron los planos del malecn para que la Universidad de Oxford realizara el proyecto de uno nuevo, moderno y funcional, que sera construido con el financiamiento del banco; es decir, que no tendra ningn costo para el Municipio.

Con la autorizacin respectiva, la Sra. Gallardo entreg los planos solicitados, y dos meses ms tarde, el primer proyecto de Regeneracin Urbana de Guayaquil fue devuelto al alcalde, quien de inmediato empez a planificar su construccin, creando para el caso la Fundacin Malecn 2000, que sera la encargada de concretar el proyecto.

Fue as que el 30 de enero de 1997, en una de sus declaraciones, Febres-Cordero dijo: Hoy vamos a empezar a realizar el gran sueo de los guayaquileos, la obra cumbre de Guayaquil de hoy, el Malecn 2000 y ese da, efectivamente, se inici la planificacin de la monumental obra.

 

El Nuevo Malecn

El 19 de junio de 1998 se inici la construccin de una de las obras ms importantes de la ciudad, posiblemente de todo el siglo XX. Ese da, en el malecn de ro Guayas y a la altura de Franco Dvila, se clav el primer pilote de lo que sera el gran proyecto del nuevo malecn de la ciudad, que, de acuerdo al cronograma planificado, sera inaugurado en el ao 2000.

Al acto asistieron las principales autoridades de la ciudad como el Alcalde, Len Febres-Cordero; el Prefecto Provincial, Nicols Lapentti; el Presidente del Congreso, Heinz Moeller; el Fiscal General de la Nacin, Roberto Gmez Mera; el Presidente de la Junta Monetaria, Francisco Swett; entre otros.

El Arzobispo de Guayaquil, Juan Larrea Holgun, hizo la bendicin del inicio oficial de la obra.

El Gerente General de la Fundacin Malecn 2000, Pedro Gmez Centurin, dijo que esta obra significa "la apertura de las puertas hacia el futuro de esta gran ciudad. Adems, constituye a nica, la ms importante y trascendental empresa de regeneracin urbana en la historia de Guayaquil".

"No escatimamos esfuerzos alguno en la bsqueda de nuevas soluciones que permitan el ordenado progreso del conglomerado, que en las postrimeras del siglo den por fin cumplidos sus afanes y aspiraciones que desde la fecha de su creacin convirtieron a Guayaquil en el crisol de sus logros (El Universo, junio 20/98).

Ese gigantesco proyecto de regeneracin urbana, representara un cambio trascendental en el rostro de la urbe, provocando una revalorizacin del suelo en el casco central como nunca se haba dado, y signific tambin el inicio de trabajos que daran a Guayaquil una imagen de excelencia como aquella que haba lucido en las prsperas pocas de la Pepa de Oro, a inicios del siglo.

Al da siguiente, bajo el titular No habr impacto ecolgico en el caudaloso Guayas, diario El Universo ofreci la siguiente resea:

Trescientos diez pilotes, 190 metlicos y 120 de cemento, instalar el consorcio Tecnac Santos CMI para la construccin de la base del subsector No 2 del proyecto del Malecn 2000, que consiste en una losa que se extender desde las calles Villamil hasta Diez de Agosto, a lo largo del malecn Simn Bolvar.

El gerente del proyecto del consorcio Tecnac Santos CMI, Luis Fernando Illingworth, dijo que los trabajos tendrn una duracin de aproximadamente cinco meses y conforme avancen en la hincada de los pilotes se construirn las respectivas losas que estn repartidas en once bloques.

Dijo que los trabajos de hincada de los pilotes sern dispuestos en dos reas, pues unos los colocarn en el ro Guayas, ya que la losa se extender hacia el estuario aproximadamente 20 metros, y otros en el propio Malecn, es decir, en el cemento.

Tambin ratific que la decisin de colocar pilotes en el ro es por el menor impacto que tiene en el equilibrio ecolgico de la zona. Anteriormente las propuestas tcnicas recomendaban el relleno hidrulico, pero esta representaba un mayor impacto ambiental.

Asegur que la primera losa ser fundida ms o menos en dos meses, cuando est avanzada la parte de la hincada de los pilotes en el ro Guayas. "Progresivamente iremos fundiendo las losas hasta completar nuestro sector. No habr ningn tipo de retrasos".

El proyecto del Malecn 2000 se desarrollar sobre una extensin de 2,5 kilmetros, desde el Mercado Sur hasta el barrio Las Peas, o sea, una superficie de 21 hectreas, triplicando de esta mera el rea actual del malecn Simn Bolvar.

El diseo de la obra fue ejecutado por la Universidad de Oxford Brookers y en el que se especifica que contar con dos centros comerciales, una plaza cvica, centro de museos, jardn botnico, lagunas para paseo en bote, restaurantes, dos conchas acsticas, entre otras opciones

Fue as que, el 9 de octubre de 1999, Febres-Cordero inaugur la primera etapa de una de las obras ms extraordinarias y monumentales de la historia guayaquilea: el nuevo malecn, destinado a convertirse en un icono urbano, representativo del esfuerzo por lograr que esta ciudad vuelva una vez ms sus ojos al ro, testigo de sus glorias y sufrimientos.

El tramo inaugurado con motivo de las fiestas de independencia se extenda desde la Rotonda, en la Av. 9 de Octubre, hasta el Reloj Pblico, a la altura de la Av. 10 de Agosto.

Al inaugurar la Plaza Cvica, el alcalde pronunci un patritico y emotivo discurso, que en una de sus partes deca: Este 9 de Octubre de fin del siglo XX, permanecer como un hito de progreso y desarrollo de nuestra ciudad, simbolizando la transformacin del Gran Guayaquil

La bendicin de la Plaza Cvica la realiz el Cardenal del Ecuador, monseor Bernardino Echeverra Ruiz, quien por varias dcadas haba sido Arzobispo de la ciudad.

Encendi entonces el monumento a la Aurora Gloriosa, ubicado junto a las escalinatas del siglo XIX que fueron descubiertas durante la construccin del malecn, un poco ms al sur de la torre morisca del Reloj Pblico.

La primera fase del nuevo malecn fue concluida e inaugurada en el ao 2000 durante la primera administracin del Ab. Jaime Nebot, y a partir de entonces, fue esta administracin la que concluy todos los trabajos de este malecn que hoy es orgullo de los guayaquileos y la admiracin de quienes visitan esta ciudad.

Totalmente concluido, el Malecn se inicia al norte de la ciudad, casi en Las Peas, donde existe un gran complejo cultural que incluye museos, salones de actos y de conferencias, un teatro convencional y un Emax con pantalla de 360 grados; a continuacin se encuentra el Jardn Botnico, donde se exhiben el busto de don Pedro Franco Dvila y el monumento de El Fauno y la Bacante. Viene luego un sector dedicado a ejercicios fsicos, aerbicos y juegos infantiles. Llegamos al fin a la Rotonda, donde majestuoso se levanta el monumento que recuerda la nica vez que se reunieron los libertadores Bolvar y San Martn. Un amplio sector de viejos rboles nos lleva al Paseo de las Colonias -pasando por los Jabales, donados por la Colonia China y el monumento a Vicente Lecuna, obsequio del gobierno de Venezuela, situados en la parte baja del malecn- hasta el Reloj Pblico. En la parte alta -sobre los parqueaderos- se encuentran los monumentos de los ex Presidentes Alfredo Baquerizo Moreno, creado por el escultor Daniel Elas Palacio e inaugurado el 28 de septiembre de 1959 en el Parque Forestal, donde permaneci hasta octubre de 1999 en que fue trasladado a la Plaza Cvica del Malecn; Juan de Dios Martnez Mera, Otto Arosemena Gmez y Carlos Julio Arosemena Monroy.

Pasando el Reloj Pblico se llega al rea comercial del malecn, que consiste en varios centros comerciales en lnea sobre otro sector de parqueos, que termina saliendo al aire libre donde se ha implementado un gran patio de comidas.

Llegamos entonces al monumento a Jos Joaqun de Olmedo, situado a la altura de la avenida de su mismo nombre, frente al tradicional Club de la Unin y, finalmente, pasando este, al Palacio de Cristal, que no es otra cosa que la hermosa reconstruccin que hizo la administracin del alcalde Nebot, para rescatar el antiguo mercado sur y todo el sector circundante, convertido hoy en una amplia plazoleta.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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