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BORRERO, Dr. Antonio


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BORRERO, Dr

Poltico y jurisconsulto nacido en la ciudad de Cuenca el 28 de octubre de 1827, hijo del Sr. Manuel Borrero Seminario y de la Sra. Francisca Cortzar Requena.

Sus primeras enseanzas las recibi de su ta Ignacia Borrero Atienza, quien con amor y buenos consejos lo arrumb por caminos de rectitud y honorabilidad, sembrando en l la semilla que lo convertira en uno de los hombres ms destacados del Ecuador. A los siete aos de edad inici sus estudios secundarios y a los trece los de jurisprudencia, pudo as obtener, cuando apenas haba cumplido los veintin aos de edad, el ttulo de Abogado de la Repblica.

Por esa poca ya se vivan en el Ecuador los cambios polticos y sociales que se produjeron a raz de la Revolucin Marcista que en 1845 haba puesto fin a la dominacin floreana, pero a pesar de los conceptos ideolgicos y polticos tan conservadores que caracterizaban al pas por esos aos, sus altos ideales y avanzados principios lo hicieron sobresalir entre la juventud liberal que luchaba por defender los derechos de los pueblos y las libertades pblicas, y a travs de la prensa, que fue su mejor y ms brillante campo de accin, Su pluma gil derribaba con facilidad los parapetos del contrario; y sus triunfos le afamaban, dndole prestancia en la opinin de sus conciudadanos (E. Muoz Borrero.- En el Palacio de Carondelet, p. 182).

En 1856 fund -junto a otras personalidades- el peridico La Repblica, y al ao siguiente, cuando ya haba empezado a incursionar en el campo de la poltica fue elegido Diputado por su provincia, asistiendo entonces al Congreso desde donde combati con valenta y dureza al gobierno del Gral. Francisco Robles.

Su actuacin en el Congreso acrecent su fama y prestigio, y en 1863, a sugerencia del Dr. Gabriel Garca Moreno fue nombrado Vicepresidente de la Repblica, designacin a la que renunci en dos ocasiones, ante el Congreso, por considerar que en ella haba existido -como en realidad as sucedi- una coaccin por parte del mandatario. Esta actitud honesta de incorruptible republicano le abri totalmente las puertas del pas, y fue el propio Garca Moreno quien lo calific como el Catn de Cuenca, por la austeridad de sus costumbres, por la rectitud de su vida pblica, por el desinteresado patriotismo...

Para desarrollar ms ampliamente sus actividades periodsticas y poder servir al pas a travs de ese medio, fund con Juan Bautista Vsquez y Jos Rafael Arzaga el peridico El Centinela en Campaa; ms tarde El Centinela y en 1869, alejado ya del mandatario, fund El Constitucional, por medio del cual luch en contra de la candidatura del Dr. Garca Moreno, que por segunda vez aspiraba a la Presidencia de la Repblica.

A pesar de que Garca Moreno alcanz nuevamente el poder, continu haciendo oposicin a un rgimen que consideraba negativo y contrario a los intereses de los ecuatorianos, y por medio de la prensa desat constantes y despiadados -pero patriticos- ataques en contra del gobernante, motivo por el cual fue desterrado al Per, donde permaneci hasta despus del Asesinato de Garca Moreno, ocurrido el 6 de agosto de 1875.

Y as, cuando en 1875 se trat de la eleccin para Presidente de la Repblica, qued en breve unificada la opinin en todo el pas, y el nombre del Dr. Borrero fue aclamado con verdadero entusiasmo (Camilo Destruge.- Album Biogrfico Ecuatoriano, tomo II, p. 32).

Borrero no despertaba mayor resistencia entre los conservadores y la conviccin de sus creencias religiosas, el prestigio de su talento y su acrisolada honorabilidad fueron factores que lo proyectaron positivamente en este sector poltico. Por otro lado, supo aglutinar a su alrededor a casi todo el liberalismo unificado, y de esta manera, su candidatura, convoyada por liberales y radicales y por no pocos conservadores que buscaban un punto de apoyo en su opinin vacilante, avanz de triunfo en triunfo, y result el escrutinio una explosin de victoria inaudita (J. L. Mera.- Resumen Histrico del Ecuador, p. 51, J. Gonzalo Orellana).

Efectivamente, las elecciones se realizaron entre los das 17, 18 y 19 de octubre, y el 12 de noviembre se verific el escrutinio que dio como resultado su triunfo electoral con 38.637 votos, sobre los 3.583 y 2.836 que obtuvieron los otros candidatos, Gral. Julio Senz y Dr. Antonio Flores Jijn.

Borrero reuna todas las cualidades necesarias para ser un buen gobernante: Una gran inteligencia, una memoria feliz, un inmenso deseo de servir a la patria y una frrea voluntad; y al amparo de ellas, el 9 de diciembre de 1875, ante el Congreso Extraordinario reunido en Quito para tal efecto, asumi el cargo de Presidente Constitucional de la Repblica.

Inmediatamente pas a organizar su gabinete ministerial; pero pronto recibi el primer golpe, pues muchos de los prominentes ciudadanos de quienes busc su colaboracin se resistieron a ocupar los cargos para los que fueron solicitados.

Todos sus esfuerzos por llevar adelante un gobierno positivo en beneficio del desarrollo y progreso del pas se vieron obstaculizados por las resentidas actuaciones de quienes haban sido vencidos en la contienda electoral, y a pesar de haber sido elegido con el enfervorizado y total respaldo de casi todo el pas, al poco tiempo de instaurado su rgimen se empezaron a escuchar las primeras voces de los eternos descontentos que solicitaron -casi exigiendo- que se convoque a un nuevo Congreso Constituyente para reformar la Carta Negra, dictada en 1869 por Garca Moreno y bajo la cual haba sido elegido.

En estas circunstancias, su poca experiencia poltica y su total respeto a las leyes le crearon un clima de inestabilidad, que culmin en Guayaquil cuando el 8 de septiembre de 1876 estall una sublevacin militar acaudillada por el Gral. Ignacio de Veintemilla.

El gobierno procur defender el rgimen constitucional por medio de las armas, pero los sublevados, que eran todos veteranos en las artes de la guerra, bajo la experimentada conduccin del Gral. Jos Mara Urbina -que respaldaba a Veintemilla-, el 14 de diciembre lograron importantes y definitivos triunfos en los combates de Galte y Los Molinos.

La derrota de las tropas gobiernistas priv a Borrero del respaldo militar que necesitaba para mantenerse en el poder. Ante esta situacin, el 19 Quito se pronunci a favor de la revolucin, y el 26 Veintemilla entraba en Quito para poner fin al gobierno de El Hombre de la Ley.

Fue entonces tomado prisionero como si hubiera cometido un grave delito, y se lo mantuvo encarcelado -escandalosa y vergonzosamente- durante varios meses, hasta que finalmente fue desterrado, habiendo tenido que permanecer durante largos aos en el exilio, sufriendo toda clase de penalidades y privaciones, hasta 1883 en que Veintemilla fue derrocado.

Borrero, tras siete aos de destierro, de haber saboreado el pan del ostracismo y de haber bebido las angustias de la proscripcin, hall abiertas las puertas de la patria, mas encontr festones de duelo en su casa: Haba sido menester que la sangre de su hijo Manuel Mara empapara, el 10 de enero, las calles de Quito, para que el padre pudiera entrar en su hogar, que lo encontr enlutado, mustio, descabalado, pobre y casi en la miseria; los gastos de la prolongada expatriacin y la usura y la mala fe de una firma de inescrupulosos prestamistas de Cuenca, haban consumido la fortuna (M. Mara Borrero.- El Coronel Antonio Vega Muoz, p. 57).

Instaurado el Progresismo en el Ecuador, en 1888 fue nombrado Gobernador de la provincia del Azuay, y posteriormente Ministro de la Corte Superior de Justicia y Miembro Correspondiente de la Academia Espaola de la Lengua.

Reducido al lmite nfimo de sus recursos econmicos, se retir a su finca de Charasol, cerca de Azogues, donde muri el 9 de octubre de 1911.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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