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CAAMAO, Dr. Jos Mara Plcido


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CAAMAO, Dr

Poltico y jurista guayaquileo nacido el 5 de octubre de 1838, hijo del Sr. Jos Mara Caamao y de la Sra. Dolores Cornejo.

Sus primeros estudios los realiz en el Colegio Seminario de su ciudad natal donde se gradu de Bachiller en Filosofa y Letras: Por esa poca le toco vivir en Guayaquil el heroico drama de la Revolucin Marcista que en 1845 puso fin al dominio poltico del Gral. Juan Jos Flores y posteriormente se traslad a Quito para continuar estudios superiores en la universidad, donde obtuvo el ttulo de Doctor en Jurisprudencia.

Regres entonces a Guayaquil para dedicarse, primero al comercio y despus a las labores agrcolas, pues a pesar de la insistencia de sus padres no quiso ejercer la carrera de derecho.

Intervino, junto a la mayora de los guayaquileos, en el movimiento revolucionario que acaudillado por el Gral. Ignacio de Veintemilla estall en Guayaquil el 8 de septiembre de 1876 en contra del gobierno del Dr. Antonio Borrero y Cortzar.

Inicialmente apoy al gobierno instaurado por Veintemilla, pero ms tarde expres su descontento con las actuaciones del rgimen y se alej de l para dedicarse nuevamente a las labores agrcolas en el fundo de Tenguel. En 1882, cuando el Gral. Veintemilla proclam su segunda dictadura, volvi al quehacer poltico y trabaj para acabar con el gobierno de facto, razn por la cual y luego de ser descubierta su participacin en una conspiracin, fue tomado prisionero y desterrado al Per.

Al ao siguiente volvi para intervenir en los combates que pusieron fin a la dictadura y luego -junto al Dr. Lus Cordero, don Pedro Carbo y los generales Jos Mara Sarasti y Agustn Guerrero- fue llamado para formar parte de la junta o Pentavirato que se hizo cargo de la conduccin del pas.

El 11 de octubre de 1883 la Convencin Nacional reunida en Quito lo eligi Presidente interino, y luego de expedir la nueva Carta Fundamental, el 7 de febrero de 1884 procedi a elegir al nuevo Presidente Constitucional de la Repblica, para lo cual Caamao present su candidatura junto a la del Sr. Rafael Prez Pareja. Al someter a votacin, sta result empatada, resolvindose entonces jugar a la suerte quien deba ser el favorecido.

El resultado no pudo ser dudoso y hteme all a don Plcido, por arte de birlibirloque, el designado para Presidente de la Repblica del Ecuador; resolucin que despus apoy la mayora servil de la asamblea. Los cruentos sacrificios de la Nacin en la lucha titnica que sostuvo con la dictadura, quedaron burlados En una eleccin popular, honrada, ese hombre no habra obtenido los votos que le dieron los diputados confabulados en esa cbala eleccionaria (Eloy Alfaro.- Narraciones Histricas, p. 217).

Elegido de esta curiosa manera, el Dr. Jos Mara Plcido Caamao asumi la Presidencia de la Repblica el 18 de febrero de 1884, iniciando con su gobierno el perodo poltico que fue llamado Progresismo.

Subi al poder sin odio ni rencor; y, confiando en la paz y en el buen sentido de los ecuatorianos, trat de poner en prctica ideas de conciliacin entre los elementos polticos que, terminada la campaa (la de 1882-83 contra la dictadura de Veintemilla), deban naturalmente recordar sus antiguas tradiciones (Camilo Destruge.- Album Biogrfico Ecuatoriano, tomo II, p. 84).

Una vez que hubo asumido el poder y a pesar de haber contado con el apoyo mayoritario de los liberales, busc rodearse preferentemente de elementos conservadores, olvidando a quienes haban sido pilares importantsimos no slo para poner fin a la dictadura de Veintemilla sino para llevarlo al Solio presidencial, por lo que al poco tiempo de haber iniciado su gobierno tuvo que enfrentar a las famosas montoneras y a los movimientos revolucionarios que, organizados por los liberales, se convirtieron en un azote en contra de su rgimen.

Caamao fue implacable con los enemigos de su gobierno, los persigui a sol y sombra y a costa de mucha sangre logr conjurar todas las conspiraciones que contra l se organizaban, inclusive el intento de asesinato en la poblacin de Yaguachi, del que se salv lanzndose al ro y ganando entre las sombras de la noche la orilla opuesta a aquella en que se encontraban sus irreductibles enemigos (R. Arzaga Vega.- Antonio Vega Muoz: El Insurgente, p. 75).

Decidido a no dejarse vencer enfrent con decisin y coraje a sus enemigos polticos. Entre el 5 y 6 de diciembre de 1884 venci al Gral. Eloy Alfaro en el Combate Naval de Jaramij; posteriormente, venci y captur con hbil ardid a Nicols Infante, a quien fusil en Palenque el 1 de enero de 1885 poniendo fin a la Revolucin de los Chapulos; y, finalmente, captur e hizo fusilar a Lus Vargas Torres, en Cuenca, el 20 de marzo de 1887.

Una propaganda malintencionada, ha tratado de hacer parecer al presidente Caamao, como un hombre de buena voluntad, que no ha carecido de los dotes para ser un buen gobernante, pero que ha fracasado por la fuerza de las circunstancias. El valor intelectual de Caamao demustrase por el hecho de haber pertenecido a ms de diez academias y corporaciones sabias de Europa y Amrica; su gestin como gobernante la demuestran sus obras, sin ser un genio como estadista, no es en modo alguno el mediocre que pintan sus enemigos, ni el liberal transfigurado que termina persiguiendo a sus propios coidearios; es el hombre sereno que rechaza la revolucin, procura la paz nacional, y dentro de los escasos medios de que dispone, enrumba la energa nacional a su progreso. Su obra es ms bien positiva (Jacinto Jijn y Caamao.- Poltica Conservadora, p. 369).

En el primer ao de su mandato, y queriendo conocer de cerca las necesidades ms importantes de las diferentes regiones del Ecuador, visit las provincias de Carchi, Imbabura, Tungurahua, Len (hoy Cotopaxi), Bolvar, Los Ros, Guayas y El Oro. De esta manera pudo organizar adecuadamente su plan de gobierno para poder impulsar el desarrollo de todo el pas.

Cre escuelas por todas partes: Desde los villorrios ms apartados -incluyendo las islas Galpagos- hasta las ciudades ms importantes, se vieron beneficiadas con su plan de construcciones escolares. Reabri y estructur la Escuela Militar de Quito y la Nutica de Guayaquil; Restableci la Universidad de Quito y fund el Instituto de Ciencias; e increment notablemente la Biblioteca Nacional, el Jardn Botnico, la Escuela de Agronoma y el Observatorio Astronmico.

Su preocupacin por el progreso del pas se extendi ampliamente en lo que respecta a las comunicaciones. En ese campo se inaugur el telgrafo entre Guayaquil y Quito, impuls los trabajos del ferrocarril y entreg asignaciones para la construccin de varias carreteras, especialmente las que comunicaban la sierra con el oriente.

Durante su gobierno se dictaron varias e importantes leyes de beneficio social; se pusieron los cimientos para la construccin de la Baslica del Voto Nacional, en Quito, y se concluy y estren el Teatro Sucre, tambin en Quito, cuya construccin haba sido iniciada por el gobierno del Gral. Ignacio de Veintemilla.

Finalmente, luego de cuatro aos de gobierno apegados a los principios y normas constitucionales de la Repblica, y de brindar todo su respaldo para llevar al poder al Dr. Antonio Flores Jijn, su mandato presidencial termin el 30 de junio de 1888.

Fue entonces nombrado Ministro Plenipotenciario ante el gobierno de los EE.UU. de Norteamrica, luego de lo cual volvi a Guayaquil para ser nombrado, en 1892, Gobernador de la provincia del Guayas.

Desempeaba dichas funciones cuando a principios de 1895 se denunci el escndalo de la Venta de la Bandera, que acusaba del mismo al gobierno del Dr. Lus Cordero. Caamao, que haba intervenido en dicho asunto -que no fue ninguna venta ni negociado-, asumi con gran valor su total responsabilidad exonerando de culpa al Presidente de la Repblica, y luego de renunciar a su cargo abandon el pas para siempre.

Al ingresar a la vida poltica e intervenir activamente en todas sus manifestaciones, era poseedor de una gran fortuna que haba logrado como producto de sus actividades comerciales y agrcolas, pero en 1895, al buscar refugio en tierras extranjeras, era tan pobre, que para poder subsistir necesit del socorro de un rico pariente suyo.

As, envuelto en una honorable pobreza, el Dr. Jos Mara Plcido Caamao vivi sus ltimos das en Sevilla, Espaa, donde muri el 31 de diciembre de 1901.

Caamao era un poltico hbil y de carcter, con voluntad propia y dotes de mando, que le hicieron dueo de la Repblica, a la cual sigui gobernando despus de su administracin desde la Gobernacin de la Provincia del Guayas y a travs de los gobiernos que le sucedieron. No pens jams usurpar el Poder y en dar el escndalo de una dictadura, como algunos de sus antecesores; pero en cambio los gobiernos eran obra suya, procedan bajo su influencia dominadora e irresistible, y si las circunstancias eminentemente graves en que tuvo intervencin no hubieran cortado el hilo de su vida pblica, habra vuelto a presidir en Estado en un segundo perodo... (J. A. Campos.- Historia Documentada de la Provincia del Guayas, Tomo V, p. 112).

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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