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CAYAPAS (Chachis)


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CAYAPAS (Chachis)

El pueblo Chachi, conocido comnmente como Cayapas, habita extensas reas en la zona selvtica de la provincia de Esmeraldas, al noroeste del territorio ecuatoriano, y constituye uno de los pocos grupos tnicos que sobreviven en la costa ecuatoriana, con su cultura y organicidad propia.

Su nombre deriva de la palabra Cayapa, que en lengua Tupi-Caribe significa Salteadores de los Montes.

El origen de sus corrientes migratorias es an tema de discusin entre los investigadores. Muchos de ellos sostienen que son descendientes de los antiguos Chibchas que vinieron de Centroamrica, pero otros aseguran que son originarios de la provincia de Imbabura, de donde huyeron a causa de las conquistas de los incas y de los espaoles.

Tradicionalmente vivan de la agricultura, la caza y la pesca. En la actualidad, debido al avance de la colonizacin y al establecimiento de empresas madereras, su territorio se ve amenazado tanto por el despojo como por el deterioro de la ecologa (contaminacin de los ros, tala indiscriminada de los bosques, desaparicin de la fauna, etc.) que ha limitado las fuentes bsicas de protenas del pueblo Chachi. Esta situacin ha obligado a los Chachis a buscar fuentes de ingresos complementarios.... (Bentez y Garcs.- Culturas Ecuatorianas, p. 202).

Son comerciantes de maderas y artesanas hechas a base de bejucos, lianas y fibras vegetales, y entre sus costumbres tradicionales mantienen la de no enterrar a sus muertos, a los que recubren con grandes hojas y los dejan a la luz del sol.

Viven a las orillas de su ro, el Cayapas, en pequeos grupos familiares, y su principal medio de transportacin es la piragua que los conduce y vincula con otras poblaciones y comunidades ribereas. No han podido formar una gran comunidad tnica; viven en grupos familiares y no son sedentarios.

Actualmente se estima su poblacin en apenas cinco mil personas.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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