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CHORRERA, Cultura


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CORONEL, Dr

Con una antigedad que se extiende aproximadamente entre los aos 1.200 y 500 a.C., la cultura Chorrera tuvo su ncleo original geogrfico en la actual provincia de Los Ros, en el sitio La Chorrera, ubicado en la ribera oriental del ro Babahoyo, lugar en el que, en el ao de 1954, los arquelogos Estrada, Evans y Meggers, con la valiosa informacin proporcionada por Francisco Huerta Rendn, realizaron los primeros estudios sistemticos y en sus informes dieron a conocer la gran importancia arqueolgica del descubrimiento.

Estrada lleg a clasificar a la cultura Chorrera con un fundamento prehistrico de la Unidad Cultural Nacional, criterio que se justifica plenamente si tomamos en cuenta la extensin cultural reconocida hasta ese momento: Esmeraldas, Manab, Guayas, Los Ros, las tierras bajas de Pichincha (Santo Domingo de los Colorados) y el Valle de Jubones, en la provincia de El Oro, en la Costa; y en la Sierra, las cercanas de Quito, Pichincha, Chimborazo, Caar y Azuay, que por el lado oriental de esta ltima provincia trasmonta las cordilleras para adentrarse en la inmensa regin amaznica (O. Holm y H. Crespo.- Las Culturas Formativas, Historia del Ecuador, Salvat).

Este criterio es compartido por el padre Pedro Porras, quien en su obra Breves Notas Sobre Arqueologa en el Ecuador, dice: La cultura Chorrera se extendi por casi toda la costa y aun en la sierra, muy probablemente gracias a la introduccin del maz.

La representacin humana se encuentra presente en gran variedad de figurillas, algunas de las cuales llegan hasta los 40 cm. de alto, trabajadas mediante la unin de dos mitades en las que generalmente la frontal era realizada en un molde. Sus cabezas grandes presentan un tocado decorado en forma de casco, y sus rostros muestran ojos prominentes y rasgados.

Por su riqusima expresin artstica -representada especialmente en su cermica- se puede afirmar que la cultura Chorrera conforma lo ms sobresaliente de la esttica y el arte en el Periodo Formativo Tardo.

Se considera que el arte de Chorrera tuvo una gran difusin e influencia en otras regiones del Nuevo Mundo; pues su alto desarrollo esttico y tcnico era, sin lugar a dudas, el resultado de la gran tradicin cermica de las culturas que la antecedieron, es decir Valdivia, Machalilla; y en los altos Andes, Cerro Narro.

Dos mil aos de tradicin artstica que darn como resultado, en Chorrera, logros espectaculares en el diseo, decoracin y tratamiento de formas, y superficies en recipientes y figurillas desarrollados por sus hbiles alfareros.

No sorprende entonces la riqusima representacin -en recipientes cermicos- de las formas diversas de su entorno natural, como frutos, animales y aves, que actualmente constituyen un verdadero catlogo visual de la riqueza ecolgica de ese antiqusimo paisaje, y que hacen referencia directa al tipo de alimentos en el que basaban su dieta.

La vida cotidiana de los chorreranos tambin ha sido retratada en la cermica, donde sacerdotes, msicos, remeros, danzantes, acrbatas, etc., han sido capturados y casi fotografiados en la ductilidad de la arcilla.

La cultura Chorrera tambin se destaca por el excelente manejo de la ltica, material con el que confeccionaron collares de cristal de roca compuestos por cuentas perfectamente talladas y pulidas, trabajo en el que se debi haber utilizado una avanzada tecnologa si consideramos que el cristal de roca tiene una dureza similar al del diamante.

Tambin emplearon otros materiales como el sodalita y la obsidiana o vidrio volcnico. Estos materiales no se encuentran en forma natural en las zonas ocupadas por Chorrera, por los que se deduce que para proveerse de ellos, la gente de Chorrera tuvo que practicar un comercio a gran distancia, posiblemente con zonas de la sierra central y norte.

Aunque no hay evidencia directa, por medio de algunas piezas de cermica en las que se representan sus viviendas, se pude tener una aproximacin referente al tipo de arquitectura Chorrera, constituida por plantas redondas y rectangulares con paredes verticales y con techos a dos aguas. Se ha podido comprobar tambin que Chorrera ejerci gran influencia en regiones apartadas como La Victoria, en Guatemala, y Teotihuacan, en Mxico.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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