.

COLUMNA DE LOS PROCERES DEL 9 DE OCTUBRE


FOTOS IMPRIMIR REGRESAR
Antes de finalizar la segunda dcada del siglo XX, en 1891 el Concejo Cantonal presidido por el Dr

La Columna de los Prceres es uno de los ms bellos, imponentes e importantes monumentos de Guayaquil, y representa la esencia patritica de los guayaquileos como gestores de la libertad del Ecuador.

Su historia se remonta al ao 1821, cuando la Junta de Gobierno concibi la idea de levantar un monumento que inmortalice la gesta libertaria de la entonces Repblica Independiente de Guayaquil.

Destinada a conmemorar el primer centenario de la Revolucin del 9 de Octubre de 1820 su historia se remonta al 9 de octubre de 1821, cuando la Junta Superior de Gobierno del Estado Libre de Guayaquil resolvi erigir en la ciudad una columna para perpetuar el recuerdo de ese gran da, y a sus protagonistas. El decreto correspondiente fue publicado en El Patriota de Guayaquil el 13 de octubre de ese mismo ao.

Desde ese da, los guayaquileos hicieron varios intentos para cumplir tan importante objetivo, pero por alguna poderosa razn este siempre se fue retrasando. Con estos antecedentes, el 18 de septiembre de 1887, constituida ya la Repblica del Ecuador, el Dr. Francisco Campos Coello propuso que, con motivo de las fiestas octubrinas, se organice una funcin de teatro para iniciar la colecta de fondos para el monumento. Se pens entonces erigir un obelisco de granito sobre un pedestal con inscripciones y alegoras, que sera inaugurado el 9 de octubre de 1888, pero este proyecto no prosper.

Se cre entonces el Comit Columna Nueve de Octubre que, presidido por el Sr. Homero Morla, estuvo integrado por importantes personalidades guayaquileas como Luis A. Noboa, Joaqun Febres-Cordero, Cesreo Carrera, Jorge Chambers, Emilio Clemente Huerta, Juan B. Elizalde, Enrique Baquerizo Moreno y Lautaro Aspiazu, entre otros; pero a pesar de los esfuerzos realizados por dicho Comit, las dificultades fueron muchas, y se debi esperar hasta 1891, en que el Ayuntamiento de Guayaquil, en sesin del 22 de julio y bajo la presidencia del Dr. Pedro J. Boloa, aprob unnimemente el proyecto presentado por el Sr. Juan Illingworth y el Dr. Alfredo Baquerizo Moreno, en el cual se propona erigir una columna de bronce y mrmol para conmemorar la gloriosa gesta del 9 de octubre de 1820.

 

Procedi entonces el Ayuntamiento a expedir un Acuerdo por medio del cual se dispuso:

Primero.- Erigir una columna de bronce y mrmol en conmemoracin del 9 de Octubre de 1820.

Segundo.- En el cuerpo de la columna se grabarn los nombres de todas las personas que directa o indirectamente contribuyeron al movimiento poltico del referido da.

Tercero.- En el pedestal habr cuatro estatuas de tamao natural de Febres-Cordero, Villamil, Antepara y Olmedo.

Cuarto.-

Quinto.- Este monumento no podr tener menos de 14 metros de altura y ser colocado en el sitio de la calle 9 de Octubre que la Comisin crea conveniente.

Sexto.- El Concejo vota, como base para la obra, la cantidad de S/. 5.000 pagaderos a razn de S/. 1.000 anuales, salvo que, pudiendo llenar la Comisin su encargo antes de cinco aos, resuelva el Consejo pagar en menor tiempo la suma votada.

Sptimo.- Para el cumplimiento de este acuerdo se nombra una Comisin Ejecutiva compuesta por quince miembros.

 

Aprobado que fue el proyecto, el Ayuntamiento procedi a la designacin de los miembros de la Comisin Ejecutiva, habiendo resultado elegidos los seores Homero Morla, Manuel Ignacio Gmez, Luis Felipe Carbo, Carlos Illingworth, Enrique Baquerizo Moreno, Jos de Lapierre, Luis Alfredo Noboa, Bolvar Icaza Villamil, Julin Aspiazu, Aurelio F. Cordero, Emilio Clemente Huerta, Aurelio Noboa, Cesreo Carrera, Ignacio Icaza Alarcn y Jorge Chambers Vivero.

Para 1898 -luego de analizar las alternativas- se haba escogido para su ereccin los terrenos que -en la Av. 9 de Octubre- estaban comprendidos entra las calles Boyac y Chanduy (hoy Garca Avils), pero finalmente se decidi -cual haba sido la propuesta original- crear un gran parque en la interseccin de la Av. 9 de Octubre con la calle 6 de Marzo, para lo cual se efectuaron las expropiaciones respectivas que sumaron un rea de 8.875 m2., y finalmente, el 9 de Octubre de 1899 se coloc la primera piedra de la obra de lo que sera la gran plaza.

Ya para entonces, el Comit Pro Columna haba nombrado al Sr. Vctor Manuel Rendn como Comisionado en Europa para encargarse de todo lo relacionado con el monumento; fue as que en 1904 -luego de un primer fallido intento realizado el ao anterior- el Sr. Rendn convoc a artistas italianos, franceses y alemanes para que realizaran el diseo respectivo de la Columna de los Prceres y su Estatuaria, y por delicadeza no convoc a los espaoles por considerar que a estos no les agradara hacer un monumento para rendir homenaje a quienes acabaron con el predominio hispano en esta parte de Amrica. Pero un artista espaol pidi expresamente que se le permitiera intervenir: El escultor cataln Agustn Queroly Subitaretas, que en 1907, ante un Jurado Internacional convocado por don Vctor Manuel Rendn, result triunfador.

"Espaa, -dijo- est orgullosa de sus hijos de Amrica, porque fueron herencia de ella el valor y el herosmo con que obtuvieron la Independencia. Y los artistas espaoles, agreg, estaremos tambin orgullosos de ofrecer a Guayaquil el monumento con que quiere perpetuar las glorias de su nacimiento a la vida independiente..." (Arq. Parcival Castro Pita.- Historia de los Monumentos de Guayaquil, Estatuaria de la Plaza del Centenario, La Columna de los Prceres de la Independencia, p. 5).

Lamentablemente Querol -quien ejecut la obra casi hasta terminarla- muri en diciembre de 1909, por lo que la obra debi ser continuada por su discpulo Folgueras, quien un mes ms tarde, tambin ante su repentino fallecimiento, fue sustituido por el cataln Jos Monserrat, que la termin hasta su vaciado.

Ya para entonces, el Comit Para la Ereccin de la Columna al 9 de Octubre pudo contar con una renta fija ofrecida por el gobierno, que le permitira cubrir gran parte del costo total de la obra, que ascenda a 500.000 sucres. Como siempre sucede en estos casos, el ofrecimiento no se cumpli, y una vez ms la generosidad y el civismo guayaquileos se hicieron presentes para completar dicho valor con donaciones de particulares e instituciones.

En la sesin del Cabildo Municipal del 7 de Junio de 1915, tal consta en el acta respectiva, El Seor Dr. Bayas dijo que el Municipio haba ofrecido su apoyo al Comit de la Columna 9 de Octubre y darle 10.000 sucres para levantar el monumento; que el gobierno no paga al Comit por ms buenos deseos que tenga y por muchos que sean los esfuerzos de este; y que, como est al llegar la columna, es muy angustiosa la situacin del Comit que no cuenta con los fondos suficientes. Y agreg que en vista de las razones expuestas cree conveniente que la Municipalidad d al Comit los 10.000 sucres que le tiene ofrecidos.

Una vez que fue concluida la obra y cancelado su valor, durante la primera mitad de 1915 -gracias a las gestiones de don Vctor Manuel Rendn- se realiz la transportacin de las 52 cajas que contenan las piezas del basamento, lpidas y medallones del monumento: Grandes bloques de granito y mrmol que serviran para la base, las partes que forman el fuste de bronce de la columna, el capitel, la estatua de la libertad que la corona, y las estatuarias que adornan sus flancos.

Inmediatamente se inici su construccin.

El 8 de octubre del mismo ao, al comprobarse que el rea del parque no guardaba proporcin con el tamao que tendra la columna, se expidi el Decreto Legislativo por medio del cual se facult la expropiacin de los inmuebles que fuere necesario demoler u ocupar para la construccin de la plaza, asignndose adems algunos fondos econmicos.

Finalmente, a mediados de julio de 1917, a bordo del vapor Frednes, procedentes de New York -a donde haban llegado desde Barcelona- arribaron los 6 grandes bultos que contenan el fuste de la columna.

Ya para entonces Guayaquil haba empezado a vivir un acontecimiento que tendra caractersticas cvicas de gran emocin: la celebracin del Primer Centenario de la Revolucin del 9 de Octubre de 1820; celebracin que se inici a las 10:45 de la maana del jueves 8 de diciembre de 1917, cuando el capitel de la columna fue coronado con la hermosa figura que representa a La Libertad, cuyo ascenso, revestido de solemnidad, fue presenciado por un centenar de personas, mientras la banda de msica del batalln Maran ejecutaba escogidas piezas de su repertorio.

El mircoles 19 de diciembre, a las diez de la maana, los miembros del Comit de la Columna concurrieron a la Plaza con el fin de recibir los trabajos de ereccin, que haban sido realizados por la Casa Withe & Co., representada entonces por el Sr. George Allison y el Ing. William Smith.

Guayaquil no pudo resistir la inmensa emocin que le produca el bellsimo monumento que fue preinaugurado el 9 de octubre de 1918, con la presencia del Presidente de la Repblica, Dr. Alfredo Baquerizo Moreno, quien 27 aos antes, como Sndico del Cabildo, le haba dado el impulso inicial. Tambin estuvieron presentes sus ministros, las autoridades y las personalidades ms importantes de la ciudad.

En su discurso de rigor, entre otras cosas, Baquerizo Moreno dijo: Sin estos muertos que reviven hoy a nuestra vista en el mrmol y en el bronce no podramos llamarnos libres para siempre desde hace un siglo casi La columna est all y por remate de ella la diosa Libertad que orienta el esplendor de su victoria y da a los suyos coronas de laureles triunfadores y aliento de vidas inmortales perdure para siempre la Columna de Octubre que descubro con frente serena y conciencia tranquila Mi ser palpita y se estremece ante el bronce glorioso; y callo en este da de libertad por librarme y libertarme tambin de la vanidad efmera de frases y palabras.

Dos aos ms tarde, y contando con la presencia del Presidente de la Repblica, Dr. Jos Luis Tamayo, la Plaza del Centenario, con su columna, monumentos y estatuaria, fue solemne y oficialmente inaugurada el 9 de Octubre de 1920.

 

Descripcin de la Columna

Coronada por La Libertad, la columna lleva grabado en el fuste el Acta del 9 de Octubre de 1820 y el nombre de los protagonistas de ese histrico da.

En la base, en cada uno de sus lados se yerguen las figuras del patriota, estadista y Presidente de la Junta de Gobierno, Dr. Jos Joaqun de Olmedo; del conspirador y protagonista de la revolucin, Don Jos de Villamil; del prcer y precursor Don Jos de Antepara; y del entonces Crnel. Len de Febres-Cordero, valiente y resuelto protagonista de todo el proceso revolucionario. Adornando las esquinas de la base, la bellsimas estatuas que representan La Justicia, El Herosmo, El Patriotismo y La Historia.

Aparecen tambin ocho medallones con las efigies de los patriotas Miguel de Letamendi, Gregorio Escobedo, Juan Francisco Elizalde, Francisco Mara Roca, Luis Urdaneta, Francisco de Marcos, Francisco de Paula Lavayen y Rafael Mara Jimena; protagonistas principalsimos de todo el proceso independentista.

La base de la columna presenta tambin cuatro bajorrelieves en los que se aprecia momentos relevantes de la historia independentista: La Junta de Gobierno de Guayaquil, La Goleta Alcance, La Batalla de Huachi y La Coronacin de los Patriotas.

Dos placas recordatorias aparecen tambin en sus caras Norte y Sur: una -bajo la estatua del Gral. Villamil- en la que lee:

Este monumento creacin del insigne artista espaol don Agustn Querol, se mand levantar el 22 de Julio de 1891, por el Concejo Municipal de Guayaquil, que lo formaban los seores Pedro Jos Boloa, Presidente; Juan Illingworth, Vice-Presidente; Pedro Pablo Gmez, Antonio de Icaza, Juan Gregorio Snchez, Emilio Clemente Huerta, Jos Monroy, Tcito Cucaln, Juan Bautista Elizalde, Martn Avils, Vicente Sotomayor y Luna, Alfredo Baquerizo Moreno, Sndico; y Aurelio Noboa, Secretario.

La otra -bajo la figura de Febres-Cordero- conmemora el da de su inauguracin, y dice:

Esta columna fue inaugurada el g de Octubre de 1918, siendo miembros del Comit Ejecutivo los seores Juan Illingworth, Presidente; Alfredo Baquerizo Moreno, Vice-Presidente; Cesreo Carrera, Secretario: Lautaro Aspiazu, Tesorero; Francisco T. Maldonado, Emilio Clemente Huerta, Jos Luis Tamayo, Rmulo E. Arzube Cordero, Ignacio Icaza Alarcn, Jos de Lapierre, Juan Marcos, Enrique Baquerizo Moreno, Tefilo N. Fuentes Robles, Amalio Puga, Geo Chambers Vivero y Vctor M. Rendn, Delegado en Europa.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

Consulte www.enciclopediadelecuador.com

Auspiciantes
Client Image
Client Image
Client Image
Client Image
Client Image
Client Image
Client Image