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COTOPAXI, Provincia de


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COTOPAXI, Provincia del

Investigaciones arqueolgicas parecen confirmar que los primeros habitantes de esta regin fueron descendientes de los Chibchas, ms tarde, numerosas migraciones Cayapas-Colorados, Atacameos y Quijos la recorrieron dejando su semilla que luego germin en cacicazgos como los de Tacunga, Mulliambato, Pllaro, Quisapincha, Panzaleo y otros que la poblaron antes de la llegada de los incas.

Sus extensos territorios llamados de San Vicente Mrtir -que incluan la actual provincia de Tungurahua y vastas tierras de la regin oriental- inicialmente formaron parte de la provincia de Pichincha, pero fueron erigidos como provincia de Cotopaxi el 1 de abril de 1851, durante el gobierno del Sr. Diego Noboa.

Pocos meses ms tarde, el Gral. Jos Mara Urbina, como Jefe Supremo de la Repblica, el 9 de octubre expidi el decreto por medio del cual dispuso que la provincia se llamara de Len en homenaje a la memoria del filntropo latacungueo don Vicente Len, pero finalmente, por decreto No. 167 del 31 de mayo de 1938, expedido por el Jefe Supremo Gral. Alberto Enrquez Gallo, se cambi su nombre nuevamente y se la volvi a llamar provincia de Cotopaxi.

A pesar de estas variaciones en lo relacionado a su fundacin y cambios de nombre, sus fiestas se celebran definitivamente y con gran entusiasmo el 1 de abril.

Tiene una extensin aproximada de 6.071 km2 y limita con las siguientes provincias: Al norte con Pichincha, al sur con Bolvar y Tungurahua, al este con Napo, y al oeste con Los Ros.

Su capital es la ciudad de Latacunga y est integrada por los cantones La Man, Latacunga, Pangua, Pujil, Salcedo, Saquisil y Sigchos.

La provincia est cruzada de norte a sur por la cordillera de los Andes y entre sus elevaciones ms altas se destacan: El Cotopaxi (5.897 m), el Illiniza (5.263 m), el Quilindaa (4.878 m), el Quispicacha (4.578 m), el Yanaurco (4.292 m) y el Quilotoa (3.918 m), volcn apagado en cuyo crter, al igual que en el Cotacachi, se ha formado una laguna, sta de agua termal que mantiene una temperatura aproximada de 16o C. con un rico contenido de sales minerales.

Est regada por numerosos ros, siendo el principal el Cutuchi que nace en las faldas occidentales del volcn Cotopaxi, y luego de recorrer la provincia de norte a sur se introduce en la provincia de Tungurahua donde toma el nombre de Patate.

La economa de la provincia se basa principalmente en la agricultura y en la ganadera, y se destaca por su produccin de granos, y de leche y sus derivados.

En lengua indgena Cotopaxi significa Trono de la Luna, y en su folklore se destacan los danzantes de Pujil, en la fiesta de Corpus; y La Mama Negra, en el mes de septiembre.

El 28 de marzo de 1996 toda la provincia fue sacudida por un fuerte movimiento ssmico que tuvo su epicentro en San Juan de Pastocalle.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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