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DESCUBRIMIENTO DEL RIO AMAZONAS


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DESCUBRIMIENTO DEL RIO AMAZONAS

En los primeros das de enero de 1541 y obsesionado por la idea de encontrar el fabuloso Pas de la Canela, Gonzalo Pizarro, cumpliendo rdenes de su hermano Francisco, empez los preparativos de una gran expedicin para ir en busca del quimrico pas.

Para asegurar el xito de la aventura Pizarro incluy en la misma a don Gonzalo Daz de Pineda, quien anteriormente ya se haba adentrado en las regiones orientales, y haba descubierto varios lugares y establecido las poblaciones de Sumaco, Quijos y Cosanga. Llam tambin al ilustrado religioso fray Gaspar de Carvajal y a uno de los ms valientes conquistadores: El Cap. Francisco de Orellana.

Pizarro no pudo contener su impaciencia, y sin esperar la llegada de Orellana -que haba salido de Guayaquil el 4 de febrero-, el 25 del mismo mes inici la marcha hacia las verdes regiones orientales, dejando instrucciones precisas para que Orellana le d alcance en las cercanas del volcn Sumaco, descubierto anteriormente por Daz de Pineda.

La expedicin constaba de unos doscientos veinte espaoles, cuatro mil indios, unas cuatro mil llamas que portaban alguna carga y serviran para proveer de leche todos los das y, su piel les servira de abrigo, unos dos mil cerdos, a ms de dos mil perros de caza y muchos caballos de repuesto, que haban sido adelantados con algunos oficiales e indios, que ya haban aprendido a manejar los caballos (Galo Romn S.- Ecuador: Nacin Soberana, p. 68).

A mediados de marzo, luego de una apurada y agotadora marcha en la que tuvo que sostener varios combates con las tribus belicosas que le salan al paso, Orellana logr dar alcance a Pizarro en el lugar acordado. Juntos, y luego de soportar un terrible terremoto que aterr no slo a los indgenas sino tambin a los valientes y audaces expedicionarios, emprendieron nuevamente la marcha avanzando a travs de la inhspita selva, cruzando turbulentos ros, y sufriendo el constante acoso de tribus hostiles, fieras e insectos, que diezmaron a gran nmero de sus hombres.

Durante ms de diez meses los expedicionarios vagaron perdidos en la inmensidad de la selva, y slo gracias a su valor y ambicin lograron sobrevivir a las enfermedades y fiebres tropicales que acabaron con la vida de casi todos los indgenas. Las riquezas podran estar un poco ms adelante, y en su afanosa bsqueda, con sus espadas cortaban ramas y rboles para poder avanzar, y construan endebles puentes para cruzar los ros y continuar su marcha. Finalmente y casi al borde del agotamiento, llegaron a las orillas de un caudaloso ro de aguas poco tranquilas: El Coca.

Sacando fuerzas de flaqueza los expedicionarios iniciaron la construccin de una pequea pero slida embarcacin en la cual podran continuar su viaje por el ro. Los espaoles trabajaron febrilmente y en las condiciones ms precarias, pues no tenan las herramientas necesarias y tuvieron que fabricar hasta los clavos para poder, luego de dos meses, concluir una embarcacin a la que pusieron el nombre de San Pedro en homenaje al apstol de los pescadores.

A bordo de ella navegaron varios das hasta que llegaron a la unin de los ros Coca y Napo. Entonces, y considerando que ya no tenan alimentos y que hasta los caballos y perros haban sido devorados con gran apetito para poder saciar su hambre, resolvieron que Orellana continuara ro abajo en busca de alimentos, mientras Pizarro esperara su regreso en las riberas del Napo: Acordaron, eso s, que la expedicin de Orellana no se extendera a ms de doce das.

As, el 26 de diciembre, acompaado por fray Gaspar de Carvajal y aproximadamente 60 expedicionarios entre espaoles e indios, Orellana emprendi su desplazamiento por las aguas del Napo. Varios das despus lleg al ro Curaray sin poder encontrar alimentos, y cuando se propuso regresar, la fuerte corriente del ro se lo impidi y sus compaeros se opusieron terminantemente amenazando desobediencia y motn: Ante esta circunstancia, Orellana decidi continuar la odisea.

Los expedicionarios navegaron durante ms de un mes a merced de la corriente, hasta que finalmente, el 12 de febrero de 1542 sobrevino lo inaudito..., lo fantstico: El Napo desemboc en un apacible coloso de agua dulce que, enmarcado en un maravilloso paisaje de verde follaje e inmensos rboles florecidos, les ofreca la fecunda riqueza de sus frutos.

Inicialmente fue llamado Ro San Francisco de Quito, pero meses ms tarde, mientras continuaban navegando hacia el mar, el 24 de junio fueron atacados por la tribu de las Icamiabas, integrada solamente por mujeres intrpidas y guerreras, por lo cual Orellana le dio el nombre de Ro de las Amazonas.

Finalmente, el 25 de agosto, luego de un ao, seis meses y veintin das, los expedicionarios llegaron a la desembocadura del inmenso ro en el Atlntico.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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