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ECUADOR, Repblica del


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ECUADOR, Repblica del

Los territorios de lo que hoy es la Repblica del Ecuador no formaron -antes de la conquista incaica- una nacin o un estado como el que el padre Juan de Velasco llam Reino de Quito; por el contrario, estuvieron divididos -especialmente en la sierra- por diferentes pueblos, parcialidades y cacicazgos que constantemente se hacan la guerra, situacin que facilitara la conquista, primero por parte de los incas y luego de los espaoles.

Sin embargo, es preciso destacar que para defenderse de los invasores se lograron conformar ciertas confederaciones como la Caranqui, que bajo la conduccin de Nazacota Puento luch tenazmente para resistir a Huayna-Cpac.

El Ecuador debe su nombre a diversos hechos que a travs de los aos se conjugaron para borrar el histrico nombre de Quito.

El primero de ellos se dio en el ao 1736, cuando la Academia de Ciencias de Pars envi a Quito la clebre Comisin Geodsica de Francia integrada por los sabios La Condamine, Bouguer, Godn y Seniergues, entre otros, quienes estuvieron acompaados por los marinos espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa. El propsito de la Misin era el de medir un arco de meridiano terrestre, para lo cual los cientficos vinieron a Quito donde realizaron sus investigaciones.

Como producto de su permanencia en la audiencia, Ulloa y Juan escribieron una importante resea que publicaron bajo el ttulo de Noticias Secretas de Amrica, en la cual se refirieron a Las Tierras del Ecuador -en alusin a la lnea equinoccial que cruza al norte de la ciudad de Quito-, dejando a un lado el nombre de la Presidencia o Audiencia de Quito.

Aos ms tarde y luego proclamada la independencia y de que Bolvar anexara a Colombia todo el territorio de la Audiencia, al promulgarse la Ley de Divisin Territorial de Colombia del 25 de junio de 1824 se volvi a dejar a un lado el nombre de Quito y se volvi a destacar el de Ecuador.

En efecto, dicha ley, en su artculo 11 establece que:

El Departamento de Ecuador comprende las provincias: 1o. de Pichincha, su capital Quito; 2o. de Imbabura, su capital Ibarra; 3o. de Chimborazo, su capital Riobamba. Los cantones de la provincia de Pichincha y sus cabeceras son: 1o. Quito, 2o. Machachi, 3o. Latacunga, 4o. Quijos y 5o. Esmeraldas. Los cantones de la provincia de Imbabura son: 1o. Ibarra, 2o. Otavalo, 3o. Cotacachi y 4o. Cayambe. Los cantones de la provincia de Chimborazo y sus cabeceras son: 1o. Riobamba, 2o. Ambato, 3o. Guano, 4o. Guaranda, 5o. Alaus y 6o. Macas.

En el artculo 12 sostiene que:

El Departamento del Azuay comprende las provincias de: 1o. de Cuenca, su capital Cuenca; 2o. de Loja, su capital Loja; 3o. Jan de Bracamoros y Mainas, su capital Jan. Los cantones de la provincia de Cuenca y sus cabeceras son: 1o. Cuenca, 2o. Caar, 3o. Gualaceo y 4o. Girn. Los cantones de Loja y sus cabeceras son: 1o. Loja, 2o. Zaruma, 3o. Cariamanga y 4o. Catacocha. Los cantones de Jan y Mainas y sus cabeceras son: 1o. Jan, 2o. Borja, 3o. Jeveros.

Y finalmente, el artculo 13 dice:

El Departamento de Guayaquil comprende las provincias: 1o. Guayaquil, su capital Guayaquil; 2o. Manab, su capital Portoviejo. Los cantones de la provincia de Guayaquil y sus cabeceras son: 1o. Guayaquil, 2o. Daule, 3o. Babahoyo, 4o. Baba, 5o. Punta de Santa Elena y 6o. Machala. Los cantones de la provincia de Manab y sus cabeceras son: 1o. Portoviejo, 2o. Jipijapa y 3o. Montecristi.

Todo el territorio de la antigua Presidencia de Quito quedaba as incorporado a la Gran Colombia, de hecho, sin la aprobacin de Guayaquil, en donde se mantenan los tres partidos territoriales. Y naci como una denominacin simplemente provincial, el nombre que luego se dara a la Repblica en 1830: Ecuador, nombre postizo y sin significacin, propicio a las equivocaciones y las tergiversaciones. (L. Bentez Vinueza.- Ecuador: Drama y Paradoja, p. 224).

El 13 de mayo de 1830 y bajo la poderosa influencia del Gral. Juan Jos Flores, en los salones de la vieja Universidad de Santo Toms de Aquino -antes de San Gregorio- se reunieron los personajes ms influyentes de la ciudad -entre ellos viejos prceres de la independencia y los superiores de las comunidades religiosas- quienes suscribieron un acta con el propsito de separar el Distrito del Sur de la Gran Colombia.

Pero esta convocatoria y la suscripcin de la mencionada Acta, solo representaban a una pequea parte de lo que constitua el Distrito del Sur; y sin la representacin de los departamentos de Guayaquil y Azuay no poda constituir un estado soberano porque careca absolutamente de poder constituyente, por no contar -precisamente- con la voluntad de todos los pueblos que formaban el Distrito.

Ante la nulidad de lo actuado, el 19 de mayo se instal en Guayaquil una Asamblea presidida por Olmedo para tratar sobre el destino que deba tener la ciudad y su regin de enclave.

Ese mismo da se firm la llamada Acta de la Asamblea de Guayaquil de 1830, la misma que estableci las condiciones propicias para lograr que el proceso de transformacin poltica se produzca de manera libre y democrtica, sealando que los departamentos de Ecuador (Quito), Azuay y Guayaquil podran formar un cuerpo poltico.

Fue precisamente el Acta de Guayaquil el documento que servira a Flores para -con criterio jurdico- dar los pasos que se requeran para convertir al Distrito del Sur en la Repblica del Ecuador.

Siguiendo el camino trazado por Olmedo, Flores convoc a una Asamblea Constituyente que se instal en la ciudad de Riobamba el 14 de Agosto de ese mismo ao con la presencia de 21 diputados, siete por cada uno de los tres departamentos de Ecuador, Guayaquil y Azuay.

Dicha Asamblea expidi la Constitucin que dio nacimiento al Ecuador, nombr Presidente de la Repblica al Gral. Juan Jos Flores y vice-presidente al Dr. Jos Joaqun Olmedo.

Lamentablemente dej a un lado el nombre ancestral de Quito -que le hubiera correspondido al nuevo Estado- y adopt el de Estado del Ecuador en Colombia. Expresin ambigua que quiso significar y signific que, an cuando el Estado del Ecuador asuma el ejercicio de la soberana y se constitua en poder independiente, dejaba abierta la posibilidad de que continuase la Gran Colombia, no como Estado unitario, sino como federacin de Estados (Po Jaramillo Alvarado.- La Presidencia de Quito Tomo II, p. 987).

Al separarse el Departamento del Sur de Colombia y crearse la Repblica del Ecuador, Colombia y Ecuador aceptaron que -de acuerdo a la Ley de Divisin Territorial de Colombia del 25 de junio de 1824- sea el ro Carchi el que sirva de lmite entre los dos estados; pero con el Per nunca se determinaron los lmites: el Ecuador decidi unilateralmente hasta donde se extendera por el sur y el oriente, argumentando en unos casos los territorios de lo que haba sido el inexistente Reino de Quito del que nos habla el padre Juan de Velasco; en otros, los que en su momento haban integrado los departamentos de Ecuador (Quito), Guayaquil y Azuay, cuando estos pertenecan a Colombia y, finalmente, los lmites que en su momento haba tenido la Real Audiencia de Quito.

En efecto, la Primera Constitucin de lo que hoy es el Ecuador, en lo que respecta al conformacin del Estado Ecuatoriano dice: Art. 1o.- Los Departamentos del Azuay, Guayas y Quito quedan reunidos entre s formando un solo cuerpo independiente con el nombre de Estado del Ecuador... Y al determinar el territorio nacional, dice: Art. 6o.- El Territorio del Estado comprende los tres departamentos del Ecuador en los lmites del antiguo Reino de Quito.

De esta manera, por alguna desconocida y todopoderosa razn, al adoptar el nombre de Ecuador y limitar su extensin a los departamentos de Azuay, Guayas y Quito, en los lmites del Reino de Quito, las ilustres personalidades reunidas en esa Primera Constituyente renunciaron de manera tcita a los territorios que histricamente haban pertenecido a la Real Audiencia de Quito, esto es, Buenaventura, Pasto, Popayn, Cali, Buga, Champnachica y Guarchicona.

El 8 de diciembre de 1832, luego de que el ejrcito ecuatoriano demostrara ser ms dbil que el colombiano, y en base al principio universal de que el derecho del ms fuerte siempre es el mejor, Ecuador y Colombia firmaron un tratado de paz que fij las fronteras de los dos pases en el ro Carchi (Julio Estrada Ycaza.- La Lucha de Guayaquil por el Estado de Quito, tomo I, p. 344)

Diez aos ms tarde y gracias a las gestiones realizadas por don Pedro Gual, Espaa reconoci la existencia de la Repblica del Ecuador.

En aos posteriores el Ecuador denunciara la existencia del Protocolo Mosquera-Pedemonte firmado entre Colombia y Per, y tratara de ajustarse a l para definir sus lmites con el Per; y ms tarde firmara con Colombia, Brasil y Per, varios acuerdos limtrofes en los que siempre result perjudicado debido a la falta de documentacin para sustentar sus derechos. Con Brasil el Tratado Tobar-Ro Branco, con Colombia el Tratado Muoz Vernaza-Surez; y con Per el Acta del 6 de Julio de 1936 y finalmente el Protocolo de Ro de Janeiro, que es el nico documento que -desde el nacimiento de la Repblica, en 1830- determina los lmites entre el las dos naciones.

El Ecuador tiene como capital a la ciudad de Quito y est integrado por veinticuatro provincias, seis de las cuales, Esmeraldas, Manab, Los Ros, Guayas, Santa Elena y El Oro pertenecen a la regin litoral o costa; once pertenecen a la regin interandina o sierra: Carchi, Imbabura, Pichincha, Santo Domingo de los Tzchilas, Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo, Bolvar, Caar, Azuay y Loja; seis pertenecen a la regin Oriental: Sucumbos, Napo, Orellana, Pastaza, Morona-Santiago y Zamora-Chinchipe; y la ltima pertenece a la regin insular y est formada por el archipilago de Galpagos.

El territorio continental ecuatoriano est cruzado de norte a sur por el sistema orogrfico de los Andes, que se divide en tres cordilleras claramente definidas (occidental, central y oriental) unidas entre s por una serie de nudos transversales que dividen a la regin interandina en diferentes hoyas. La cordillera de los Andes divide los sistemas hidrogrficos del Ecuador en dos vertientes: Una que lleva sus ros a desembocar en el ocano Pacfico, y otra que los lleva hacia el oriente para desembocar en el ro Amazonas.

A pesar de estar situado en la zona trrida, el Ecuador goza -en razn de su geografa y relieve- de climas muy variados que van desde el tropical de la llanura costea, dulcificado por las corrientes de Humboldt y del Nio; hasta el glacial de las altas cumbres andinas cubiertas de nieves perpetuas.

Durante muchos aos la economa del Ecuador estuvo basada en la agricultura de la costa, que lo convirti en el primer exportador y productor de banano y cacao en el mundo. La fertilidad de sus tierras permite tambin la produccin, de arroz, caf, caa de azcar, trigo, papa, granos, rboles frutales, etc., que hacen de este pas un maravilloso emporio de riqueza agrcola.

En la zona austral del pas existen importantes yacimientos aurferos, y en el oriente la produccin petrolera fortaleci la economa nacional a partir de 1976 (Aunque a partir del 2007 todo empez a irse al diablo).

Durante los ltimos aos del siglo XX, en la costa se desarroll, de manera muy importante, el cultivo y la produccin de camarones, mientras en la sierra se implementaron extensos sembros de flores, en ambos casos destinados a la exportacin.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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