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AMBATO (Tungurahua)


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AMBATO

Capital de la provincia de Tungurahua y cabecera del cantn de su mismo nombre.

Escasas son las conclusiones que hasta el momento presentan las investigaciones arqueolgicas y documentales sobre Ambato.

Segn sostiene Cieza de Len en su Crnica del Per, en los primeros aos de la colonia, a orillas del ro homnimo, exista un tambo con aposentos para el uso de los viajeros.

Segn Probanza de 1610, el mencionado tambo fue edificado por orden del inca Tupac-Yupanqui, bajo la direccin de Illincando y de su hijo Chimborazo, caciques de la provincia de Tomavela, en cuyas ocho parcialidades mayores seal un nmero suficiente de indios, para que por turno sirvieran en el tambo del ro Ambato (Segundo Moreno Ynez.-Formaciones Polticas Tribales y Seoros Etnicos / Nueva Historia del Ecuador, E. Ayala Mora, Volumen II, Epoca Aborigen, p. 81).

Sobre ese asentamiento, entre 1534 y 1539, por orden de Gonzalo Pizarro se dio inicio al levantamiento de una ciudad espaola que no pudo desarrollarse debidamente en esos primeros aos de la conquista y pronto fue abandonada por sus pobladores. Posteriormente y dando cumplimiento a un mandato de la Real Audiencia de Quito, la ciudad fue fundada en el ao 1570 por el Cap. Antonio Clavijo.

Desde sus primeros aos perteneci como tenencia al Corregimiento de Riobamba, teniendo bajo su jurisdiccin a las poblaciones de Baos, Izamba, Patate, Pelileo, Quero, Quisapincha, Santa Rosa de Pilahun y Tisaleo. Fue arrasada por el terremoto del 20 de junio de 1698, pero inmediatamente, don Mateo de la Mata y Ponce de Len, Presidente de la Audiencia de Quito, comision al fiscal Lcdo. Antonio Ron para que con el Cap. Martn Martnez de Tejada llevasen a cabo un nuevo levantamiento de la ciudad, acto que se cumpli el 13 de agosto de ese mismo ao.

El 19 de octubre de 1756, el Virrey de Nueva Granada le otorg el ttulo de Villa, que le fue confirmado por su majestad el rey Carlos III de Espaa -el 1 de septiembre de 1759-, llamndola Villa de San Juan de Ambato.

En 1797 estuvo nuevamente a punto de desaparecer casi totalmente debido a un terrible y violento terremoto que sacudi toda la audiencia: Perdi entonces su categora de villa y pas a ser una dependencia de la tambin destruida Riobamba. Afortunadamente, al poco tiempo la ciudad fue reconstruida una vez ms y gracias al esfuerzo de sus hijos se convirti muy pronto en importantsimo punto de comunicacin entre Guayaquil y Quito.

Durante la colonia logr un gran desarrollo y fue una de las primeras ciudades que pleg al movimiento independentista iniciado en Guayaquil con el triunfo de la Revolucin del 9 de Octubre de 1820.

Efectivamente, luego de la victoria patriota obtenida en Camino Real, el pueblo comprendi que haba llegado la hora de luchar por su libertad, y en la maana del 12 de noviembre de ese mismo ao, haciendo uso de las pocas armas que pudieron encontrar a mano, los ambateos atacaron los cuarteles espaoles y vencieron a las fuerzas del Crnel. Fominaya acantonadas en dicha plaza. Hroes de esa histrica jornada fueron, entre otros, los hermanos Vicente, Teresa y Francisco Flor, Mariano Navarrete, Lizandro y Joaqun Lalama, Jos Surez, Teodoro Barreto, Vicente Guerrero, Ignacio Martnez, Toms Sevilla y Joaqun Riera.

La Ley de Divisin Territorial de Colombia del 25 de junio de 1824, la design cantn de la provincia de Chimborazo, condicin que mantuvo hasta el 3 de julio de 1860 en que se cre la provincia de Ambato, que al ao siguiente fue bautizada definitivamente con el nombre del volcn que en ella se enseorea: Tungurahua. Se design entonces a la ciudad de Ambato como su capital.

Poco a poco la ciudad fue creciendo hasta adquirir gran importancia comercial y turstica, mas, como si la naturaleza se hubiera ensaado con ella, el viernes 5 de agosto de 1949 otro violento terremoto sacudi nuevamente sus cimientos destruyndola casi totalmente; pero al igual que en las otras ocasiones, volvi a resurgir de entre sus ruinas para convertirse en una de las ms bellas del Ecuador.

Ambato se ha distinguido por la laboriosidad y el talento de sus hijos, y se la llama La Tierra de los Juanes por haber sido cuna de tres de los hombres ms ilustres del Ecuador: Juan Montalvo, Juan Len Mera y Juan Benigno Vela.

A raz del terremoto de 1949 y como una demostracin de la rebelda y el valor de sus hijos, mediante acta suscrita el 17 de febrero de 1951 se cre en Ambato La Fiesta de las Frutas y de las Flores.

Posteriormente y buscando erradicar definitivamente la mala costumbre de jugar con agua para celebrar el carnaval, en 1962 se hizo coincidir dichas fiestas convirtindolas en un evento de gran trascendencia artstica y cultural. Efectivamente, La Fiesta de las Frutas y de las Flores es en la actualidad una de las ms cultas, bellas y tradicionales del Ecuador.

Ambato fue erigida en cantn de acuerdo con la Ley de Divisin Territorial de Colombia del 25 de junio de 1824, expedida por el Gral. Francisco de Paula Santander, el mismo que est integrado por las parroquias rurales Ambatillo, Atahualpa (Chipzalata), Augusto N. Martnez (Mundugleo), Cunchibamba, Constantino Fernndez (Cullitagua), Huachi Grande, Izamba, Juan Benigno Vela, Montalvo, Pasa, Picaigua, Pilahun, Quisapincha, San Bartolom, San Fernando, Santa Rosa, Totoras (Trnsito) y Unamuncho.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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