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EL ORO, Provincia de


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EL ORO, Provincia de

De alguna manera podra considerarse que la provincia de El Oro tuvo su origen el 29 de noviembre de 1882, cuando la poblacin de Zaruma -que en ese tiempo era cantn de la provincia de Loja-, declar su autonoma y se constituy como provincia de El Oro con los cantones Zaruma, Santa Rosa, Pasaje y Machala; lamentablemente, este documento, por no ser legal careca de valor jurdico, y consecuentemente la nueva provincia no fue reconocida como tal.

Posteriormente -durante el gobierno del Dr. Jos Mara Plcido Caamao-, la Convencin Nacional reunida en Quito, por decreto del 23 de abril de 1884 aprob definitivamente la creacin de la provincia de El Oro, y seis das ms tarde el presidente puso el ejectese al mencionado decreto.

El Oro tiene una extensin aproximada de 5.803 km2 y limita con las provincias de Guayas y Azuay por el norte, al este y al sur con Loja, y al oeste con el ocano Pacfico y la Repblica del Per.

Su capital es la ciudad de Machala y est integrada por los cantones Arenillas, Atahualpa, Balsas, Chilla, El Guabo, Huaquillas, Las Lajas, Machala, Marcabel, Pasaje, Pias, Portovelo, Santa Rosa y Zaruma.

La provincia se extiende desde las estribaciones de la cordillera occidental, hacia el oeste: La parte alta est conformada por las montaas bajas y secas de la hoya del Puyango, y su nica elevacin importante es el Chillacocha (3.590 m), en los lmites con la provincia de Loja; la parte baja es la extensa llanura del litoral, en la cual existe una sub-zona de manglares que alcanza la ensenada de Tmbez, el estero de Santa Rosa y el archipilago de Jambel; y est baada por numerosos ros como el Jubones, el Arenillas, el Puyango y el Zarumilla.

Es una de las provincias ms ricas del pas, y su produccin bananera -que contribuy de manera significativa para que el Ecuador se convierta en el primer productor de banano del mundo- es una de las principales generadoras de riqueza para la economa nacional. Por su magnfica calidad es de reconocida fama el caf producido en Zaruma y Pias; de las mimas de Portovelo se ha extrado oro desde pocas de la conquista y ltimamente, en la regin costera y de manglares se han construido importantes centros de produccin camaronera. Finalmente hay que destacar que las condiciones de su suelo permiten una tecnificada produccin ganadera, la misma que en los ltimos aos ha logrado un notable desarrollo.

La provincia de El Oro cuenta con un activo puerto martimo situado en la ciudad de Puerto Bolvar, aledaa a Machala. Muy cerca a Puerto Bolvar se encuentra el archipilago de Jambel, conformado por pequeas islas de singular belleza y extensas playas muy visitadas por turistas de diferentes regiones del pas.

Relativamente cerca a la ciudad de Machala existe el Bosque Petrificado de Puyango, que data de hace ms de 600 millones de aos.

Por su situacin geogrfica es la guardiana de la soberana nacional, y ha tenido que soportar, en numerosas ocasiones, los alevosos ataques del enemigo del sur.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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