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FERROCARRIL


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FERROCARRIL

El Ferrocarril del Sur, o Ferrocarril Trasandino, que une las ciudades de Guayaquil y Quito, es una de las obras ms importantes de la historia del Ecuador.

Antes de su construccin la sociedad ecuatoriana se encontraba en un proceso de franca desintegracin, debido a las distancias que separaban a las principales ciudades de la costa y de la sierra; para entonces, la mula y los guandos (indios que acarreaban las ms grandes cargas) constituan los nicos medios de transporte pesado del pas.

La construccin del ferrocarril se debe al esfuerzo y entusiasmo de dos de los polticos y gobernantes ms notables, aunque de ideologa poltica totalmente opuesta: El Dr. Gabriel Garca Moreno y el Gral. Eloy Alfaro.

En efecto, pocos das despus de haber tomado posesin de la Presidencia de la Repblica por primera vez -el 23 de abril de 1861- el Dr. Garca Moreno autoriz por decreto la contratacin de la construccin de un ferrocarril destinado a unir la costa con la sierra.

Doce aos ms tarde y con Garca Moreno nuevamente en el poder, el 18 de julio de 1873 se realiz el viaje de estreno de la locomotora Guayaquil, que recorri majestuosamente el primer tramo de vas frreas construido, uniendo las poblaciones de Yaguachi y Milagro. En 1875, cuando el mandatario caa asesinado en Quito, ya existan aproximadamente 45 km de vas que unan la ciudad de Guayaquil, desde Durn, con las dos anteriormente nombradas.

Posteriormente, las administraciones del Gral. Ignacio de Veintemilla y del Dr. Jos Mara Plcido Caamao llevaron el ferrocarril hasta el puente de Chimbo, con lo que se completaron, desde que se inici su construccin, solamente 60 km de lnea frrea.

Luego del triunfo de la Revolucin Liberal que en 1895 llev al poder al Gral. Alfaro, ste se preocup por conocer profundamente la realidad de los trabajos del ferrocarril iniciado por Garca Moreno, y comprendiendo de inmediato su gran importancia, entre enero de 1896 y diciembre de 1897, gracias a las gestiones realizadas por su ministro don Lus Felipe Carbo logr constituir en New Jersey, USA, una empresa ferrocarrilera que fue llamada The Guayaquil and Quito Railway Company, que cont como accionista principal con el Sr. Archer Harman.

Desgraciadamente, los odios partidistas hicieron que el Congreso de 1898 se opusiera tenazmente al contrato ferrocarrilero, al que calificaron de atentatorio contra los intereses de la patria, y acusaron adems al gobierno de querer entregar el pas a los yanquis. Debido a este canibalismo patriotero, los inversionistas norteamericanos desistieron de su propsito de aportar con sus capitales al desarrollo del ferrocarril ecuatoriano, por lo que el Sr. Harman, convertido en tenaz y enrgico aliado del Gral. Alfaro, inici en Inglaterra la bsqueda de nuevos capitales para financiar la obra.

En febrero de 1899 se reinici la construccin del ferrocarril, que en su avance hacia la cordillera fue llevando vida y progreso a todos los pueblos que tocaba, hasta que por fin lleg al km 131, donde se levantaba la muralla andina. Para superarla se concibi la Nariz del Diablo, audaz obra de ingeniera que fue un desafo al esfuerzo y la tcnica de los hombres de aquella poca. Desgraciadamente la fiebre amarilla haba diezmado la fuerza laboral ecuatoriana y a los miles de trabajadores jamaiquinos que fueron trados para la construccin del atrevido proyecto ferroviario.

Superada la Nariz del Diablo y al terminar el primer gobierno del Gral. Alfaro, en agosto de 1901 el ferrocarril haba llegado ya a las faldas del Chimborazo.

Las obras del ferrocarril se continuaron desarrollando durante el primer gobierno del Gral. Leonidas Plaza Gutirrez, entre 1901 y 1905, y el 24 de julio de 1905 se inaugur el primer tren de pasajeros entre Guayaquil (Durn) y Riobamba.

Pero no sera sino hasta el nuevo gobierno del Gral. Alfaro, en que el ferrocarril recibira su ltimo y definitivo impulso.

En efecto, Alfaro dedic grandes esfuerzos a la culminacin de la monumental obra, y el 17 de junio de 1908, la Srta. Amrica Alfaro, hija del general, coloc en la va frrea un clavo de oro como smbolo de que la obra haba llegado a su fin. Una semana ms tarde, el 25 de junio de 1908, el primer tren del ferrocarril ecuatoriano lleg a la estacin de Chimbacalle en medio del jbilo y el aplauso con que el pueblo quiteo premi al Gral. Alfaro y al Sr. Harman, tenaces realizadores de esa colosal obra que uni a las dos principales ciudades del Ecuador, Guayaquil y Quito, abriendo las puertas del progreso a todas las poblaciones y ciudades por las que pasaba.

Esta gloria, la del ferrocarril, corresponde al partido liberal, nadie se la podr quitar; el partido conservador pudo hacerlo pero no lo hizo; a m no me perdonarn jams los conservadores por mi congratulacin dirigida al general Alfaro (Ilmo. Mons. Federico Gonzlez Surez).

Irnicamente, cuatro aos ms tarde, el Gral. Alfaro viaj por ltima vez en su ferrocarril, rumbo al altar de su sacrificio.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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