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GALAPAGOS, Provincia de


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GALAPAGOS, Provincia de

Se encuentra situada aproximadamente a 1.000 km al occidente del territorio continental ecuatoriano, entre los 89o y 92o de longitud occidental; y los 1o 40 de latitud norte y 1o 30 de latitud sur.

Comprende el archipilago de su mismo nombre, con una extensin aproximada de 8.010 km2, y est constituida por 14 islas mayores que son: Isabela (4.275 km2), Santa Cruz (1.020 Km2), Fernandina (750 km2), San Salvador (570 Km2), San Cristbal (430 km2), Santa Mara o Floreana (130 km2), Espaola (103 km2), Marchena (96 km2), Pinta (50 km2), Santa Fe (25 km2), Genovesa (17 km2), Pinzn (17 km2), Baltra (15 km2), y Rbida (10 km2). Existen adems 17 islotes pequeos, de los cuales los principales son: La Tortuga, Isla Crosman, Gowly, Cadawel, Gardner, Watson, Bartolom, Daphne, Culpepper, Wenman, etc.

Las Islas Encantadas son de origen volcnico que proviene de la acumulacin de continuas erupciones que se realizaron en la era terciaria, de tal manera que la lava volcnica se fue acumulando sobre la cresta de una gran cordillera submarina, terminando por solidificarse y asomar caprichosamente en medio de la soledad del Pacfico... (Mario Navas J.- Historia, Geografa y Cvica; 1er curso p. 229).

Fueron descubiertas accidentalmente el 10 de marzo de 1535 por el Obispo de Panam, fray Toms de Berlanga, cuya nave, durante un trayecto de Panam a Lima, fue desviada por una tormenta, y perdida de su ruta lleg a las islas de pura casualidad.

Luego de desembarcar en una de sus islas -por su ubicacin geogrfica posiblemente Santa Fe o Barrington- durante varios das, junto a sus compaeros de infortunio recorri esas tierras en busca de agua y alimentos, pero los expedicionarios tuvieron que contentarse con chupar algunos tallos y ver, a lo lejos, escurridizos y extraos animales, por lo que llamaron a esas tierras: Las Islas Encantadas.

Fue as como la casualidad y la mano de Dios llevaron al obispo fray Toms de Berlanga a descubrir las maravillosas islas Galpagos.

El 26 de abril de 1535 durante su escala en Portoviejo, Berlanga redact un informe sobre el episodio de semanas atrs, gracias a que tuvo la precaucin de tomar apuntes, hacer clculos y concluir que haba llegado a un sitio fuera de lo comn (El Universo.- Calendario Histrico / Marzo 10 del 2005).

El historiador Cabello Balboa -aunque sin documentacin que lo pruebe- en su obra Miscelnea Austral hace referencia a un viaje precolombino realizado por el Inca Tupac-Yupanqui, lo cual -hasta que no se lo compruebe- est muy lejos de ser verdad, pues los incas eran pueblos andinos que no conocan nada sobre navegacin de alta mar.

Durante largos aos, especialmente en la colonia, las islas del archipilago fueron utilizadas como refugio de piratas al servicio de S. M. Britnica.

Instaurada la Repblica y por iniciativa del Gral. Jos de Villamil que actuaba como Gobernador de las islas, el Gral. Juan Jos Flores, Presidente de la Repblica, orden al Crnel. Ignacio Hernndez que organizara una expedicin para, a nombre del Ecuador, tomar posesin definitiva del archipilago, hecho que se cumpli el 12 de febrero de 1832.

La Ley de Divisin Territorial del 29 de mayo de 1861, expedida durante la primera administracin del Dr. Gabriel Garca Moreno, cre la provincia de Galpagos con su capital Floreana, pero cuatro aos ms tarde pas a ser territorio de la provincia del Guayas.

Posteriormente, en 1892 se le cambi de nombre y se las llam Archipilago de Coln, nombre que mantuvo hasta que el gobierno dictatorial del Gral. Guillermo Rodrguez Lara expidi el decreto No. 256 del 18 de febrero de 1973 por medio del cual se la erigi definitivamente en provincia, con el nombre de Galpagos.

Ya para entonces -con fecha 4 de julio de 1959- el gobierno del Dr. Camilo Ponce Enrquez haba declarado a las islas rea de reserva, dictando adems el Decreto Ley de Emergencia No. 17, por medio del cual se declar Parque Nacional al Archipilago de Coln.

En 1978 el Ecuador logr de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Ciencia y la Educacin (Unesco) que el archipilago fuera incluido en la primera lista de patrimonios naturales de la humanidad.

Galpagos es uno de los hbitat ms ricos del mundo; su flora y su fauna la fauna -de una rareza nica en el mundo- es tan rica, que en las islas existen ms de 1.100 tipos de plantas, 500 de ellas nativas de la zona, de las cuales 180 son endmicas, nicas de esa regin; ms de 500 introducidas y ms de 60 dudosamente nativas. Hay alrededor de 2.000 artrpodos entre insectos, caros, arcnidos, moluscos, crustceos y otras especies, a ms de 541 vertebrados -en su mayora reptiles- como tortugas gigantes, iguanas, lagartijas de lava, salamanquesas y otros. Por todo esto el archipilago fue declarado Patrimonio de la Humanidad y Parque Nacional del Ecuador, y constituye el mayor centro de atraccin turstica de nuestro pas en todo el mundo.

Su capital es Puerto Baquerizo Moreno, llamada as en honor del Dr. Alfredo Baquerizo Moreno, que fue el primer Presidente de la Repblica que visit dichas islas, y est integrada por los cantones Isabela, San Cristbal y Santa Cruz.

Por su condicin volcnica, en ellas existen cerca de 2.000 crteres, entre los que se destacan: La Cumbre (1.463 m), en la Fernandina; Wolf (1.646 m), Alcedo (1.097 m) y Santo Toms (1.490 m), en la Isabela; y Cerro Cowan (905 m), en la San Salvador.

Como dato de inters, vale anotar que uno los primeros mapas que se trazaron del archipilago fue el realizado por el cartgrafo flamenco Abraham Ortelius, quien en 1574 incluy a la Islas Galpagos en un mapa que hizo del Per. Posteriormente, el navegante espaol Alonso de Torres levant otro en el siglo XVIII.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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