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GARCIA MORENO, Dr. Gabriel


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GARCIA MORENO, Dr

Notable poltico guayaquileo nacido el 24 de diciembre de 1821, hijo del patriota y prcer de la independencia, Dn. Gabriel Garca Gmez, y de la Sra. Mercedes Moreno.

Hurfano de padre desde que tena apenas diez aos de edad, su primera educacin la recibi directamente de labios de su madre, que debatindose en una honorable pobreza realiz todos los esfuerzos para poderle dar una instruccin adecuada, los rudimentos de latinidad le fueron dados por un vecino de su casa y confesor de doa Mercedes, el mercedario quiteo fray Jos Primo Betancourt. Al chiquillo se le arrasaban los ojos en lgrimas al ver a otros nios ir a la escuela sin poderlo l: tal era la falta de vestidos decentes para convivir con rubor entre sus compaeros (Lus Robalino Dvila.- Garca Moreno).

A los quince aos de edad su madre lo envi a Quito para que contine la secundaria en el Convictorio de San Fernando, que dependa de la universidad, donde se destac por su extraordinario talento, su seriedad y sus notables aptitudes para el estudio. Estas virtudes le abrieron las puertas de la Universidad de Santo Toms, en la cual sigui, sin interrupcin, los cursos de humanidades, filosofa y jurisprudencia.

Por esos aos universitarios, su aspiracin de alcanzar una situacin social destacada lo hizo frecuentar la casa del Gral. Juan Jos Flores, con intenciones de pretender los favores de Juanita Jijn, cuada del general, de quien presumiendo entre sus amigos dijo que se desviva por el. Enterado Flores de su fanfarronera, en la primera oportunidad y con verdadero desaire lo sac de su casa.

Este vergonzoso incidente lo llev a ingresar al grupo de quiteos que encubiertos con el nombre de Sociedad Filotcnica, conspiraba en contra del gobierno. Fue por esa poca que despert el hombre violento, temperamental y eglatra que haba en l, y a los 22 aos de edad, en el seno de la Sociedad tuvo la osada de proponer abierta y pblicamente el asesinato del Gral. Juan Jos Flores, a quien personalmente acech durante una noche -pual en mano- con intenciones homicidas.

El 23 de marzo de 1848 alcanz el ttulo de Doctor en Jurisprudencia. Ya para entonces -a raz de la Revolucin Marcista- haba iniciado su vida poltica publicando El Zurriago, inmundo pasqun por medio del cual -con lenguaje procaz, agresivo y malintencionado- se dedic a atacar y ofender a los polticos ms respetables de la poca.

El quiso hacer labor de escndalo atacando a los sacerdotes y a hombres de verdadera rectitud y prestancia; quiso hacer labor nefasta, de dislocamiento social, porque eso lo sacaba del anonimato quiso que el pasquincito le sirviera de plataforma para ser conocido y temido, porque insultaba a todos, sin respeto ni pudor de ninguna clase (Aurelio Ordoez Zamora.- Gabriel Garca Moreno, pg. 43).

A partir de 1852 declar su oposicin y empez a atacar al gobierno liberal del Gral. Jos Mara Urbina y al militarismo que ste representaba, pero para hacerlo us el lenguaje del insulto y la ofensa -no solo contra Urbina sino, tambin, contra el Congreso convocado por este-, por lo que fue desterrado y viaj a Pars, Francia, donde se dedic por entero a estudiar Fsica, Matemticas, Qumica y Apologtica Cristiana.

En Pars permaneci hasta 1858 en que retorn al Ecuador para encontrarse con que el Per haba colocado 15.000 hombres perfectamente apertrechados en la frontera de Tumbes, y que su presidente, el Gral. Ramn Castilla, ha ordenado el bloqueo de todos los puertos, bahas, caletas y desembarcaderos de la Repblica del Ecuador.

Poco o nada le import a Garca Moreno la amenaza peruana; lo que lo alter fue que el Poder estaba en manos de otro militar de la misma lnea de Urbina: el Gral. Francisco de Robles.

Ese mismo ao asisti al Congreso como Senador, y aunque el pas se encontraba peligrosamente amenazado por el Per, desde el Congreso se dedic a combatir furiosamente al gobierno de Robles, por lo que poco tiempo despus fue nuevamente desterrado. Ya para entonces su figura poltica haba alcanzado gran renombre en todo el pas, facilitndole el camino para que el 1 de mayo de 1859, un pronunciamiento conservador en Quito -hbilmente manipulado por l desde su destierro en Lima- desconociera la autoridad del presidente Robles y entregara el Poder que carecan a un triunvirato que estuvo integrado por l y por los doctores Jernimo Carrin y Pacfico Chiriboga, aunque estos dos solamente actuaron en forma figurativa.

A los pocos das Garca Moreno volvi de Lima para tomar el poder en sus manos, asumiendo adems las funciones de Director General de Guerra.

Inmediatamente y a pesar de que la armada peruana mantena bloqueadas las aguas del golfo, organiz un fuerte contingente militar al frente del cual march hacia Guayaquil con intenciones de aplastar al urvinismo. El 3 de junio se enfrent con el ejrcito del Gral. Robles en Tumbuco, cerca de Guaranda, donde luego de una violenta y feroz carnicera sus fuerzas fueron derrotadas y puestas en precipitada fuga, pues la experiencia y habilidad militar del Gral. Urbina, y la disciplina de sus hombres, que ya haban sido probadas con anterioridad, dieron buena cuenta de su ejrcito.

En dicho combate estuvo a punto de perder la vida, y slo pudo salvarse gracias al sacrificio de un valiente sargento que le ofreci su caballo para que pudiera huir. Ese sargento sera ms tarde General de la Repblica y gobernara el pas como Jefe Supremo y Presidente Constitucional: Ignacio de Veintemilla.

A raz de esta derrota cometi Garca Moreno su primer error en materia internacional, en la que siempre tuvo actuaciones absurdas que inclusive comprometieron su bien ganado prestigio... Al sentirse impotente ante el poder blico del gobierno de Guayaquil decidi dirigirse a Lima para solicitar apoyo a Castilla. Es decir, a conseguir hombres y armas peruanos para matar ecuatorianos. Increble locura que, objetivamente, linda con la traicin... (Carlos de la Torre Reyes.- Piedrahita: Un Emigrado de su Tiempo, p. 132).

Desde Lima, el 2 de julio de 1859 lanz una proclama firmada como Jefe Supremo del Ecuador, en la cual aseguraba que el ejrcito y la escuadra peruana eran amigos del pueblo ecuatoriano, y que la probidad histrica del mariscal Ramn Castilla, Presidente del Per, garantizaba que seran acatadas nuestra nacionalidad y la integridad de la Repblica, respetados nuestros derechos y, en adelante, dirimida toda desavenencia por medios honrosos y conciliadores, sostena adems que dichos principios seran cumplidos por las benvolas y amistosas disposiciones que el pueblo peruano y su leal y valeroso caudillo realizan en favor de nuestra Repblica (Lus Robalino Dvila.- Orgenes del Ecuador de Hoy - Garca Moreno).

Pocos das ms tarde lleg al puerto a bordo del buque peruano Lima, y envi una comunicacin al Gral. Franco -Jefe de la Guarnicin de Guayaquil- en la cual le propona desconocer al gobierno del Gral. Robles, celebrar un armisticio con el Jefe de la escuadra peruana (presente en las aguas del golfo y frente a Guayaquil) y permitir que la ciudad se adhiera al gobierno que deseare.

Su habilidad poltica convenci al Gral. Franco y el armisticio se firm el 21 de agosto, estipulndose unir a los gobiernos de Guayaquil y Quito bajo las siguientes bases: El reconocimiento popular en Guayaquil del Gobierno Provisorio de Quito, la renuncia de Garca Moreno como miembro de ese gobierno, el nombramiento del Sr. Manuel Espantoso en su lugar, y la designacin del Gral. Franco en el cargo de General en Jefe del Ejrcito.

Desgraciadamente para nuestra patria, a los pocos das se sucedieron otros levantamientos civiles y militares en diferentes ciudades, que amenazaron acabar con la unidad del pas. En efecto, al triunvirato de Quito, presidido por Garca Moreno, se sumaron un gobierno en Cuenca y otro en Loja, y finalmente, el 17 de septiembre de 1859, el Gral. Franco se proclam Jefe Supremo de Guayaquil y Cuenca.

La situacin de podredumbre poltica que se viva en el Ecuador fue aprovechada por el presidente peruano, Gral. Ramn Castilla, quien el 8 de noviembre, al mando de una escuadra de quince buques y cinco mil hombres, desembarc y ocup Guayaquil, para exigir a Franco la firma de un acuerdo, que se concret a principios de 1860 cuando se firm el llamado Tratado de Mapasingue.

Ya para entonces, en diciembre de 1859 Garca Moreno haba dirigido varias comunicaciones al Sr. Emile Trinit, representante diplomtico de Francia, solicitndole ayuda poltica y militar a cambio de convertir el Ecuador en un protectorado. La propuesta de Garca Moreno convertira a Francia en el dueo de estas bellas regiones El gobierno de Quito interrogar al pueblo si quiere unirse al imperio francs, bajo el nombre que usted a bien tuviese indicar de antemano

Garca Moreno, obsesionado por su ilimitada ambicin, quiso entregar a su patria a una nacin extranjera, a un hombre de antecedentes innobles como Napolen III, quien hubiera encargado su gobierno del Ecuador al mismo Garca Moreno (Aurelio Ordoez Zamora.- Gabriel Garca Moreno, pg. 228).

Afortunadamente, Francia agradeci la deferencia, pero no acept convertir a nuestro pas en protectorado (1).

Con el pas totalmente fragmentado social y polticamente, debilitado militarmente por las luchas internas y con la amenaza peruana frente a Guayaquil, Garca Moreno recibi una ayuda inesperada: el Gral. Juan Jos Flores, en patritico gesto, desde el destierro ofreci su espada a su antiguo enemigo, quien acept y lo nombr Jefe Supremo del Ejrcito. En poco tiempo Flores y Garca Moreno organizaron una poderosa fuerza con la que a fines de julio de 1860 marcharon sobre Guayaquil.

Desde Guaranda Garca Moreno dirigi dos importantes proclamas: Una a los habitantes de Guayaquil y otra al Ejrcito Nacional, al que areng con su histrica orden: Soldados, os mando que marchis a la victoria.

Pocos das despus y luego de una fulgurante campaa militar, el 24 de septiembre se libr la Batalla de Guayaquil que culmin con el triunfo de Flores y Garca Moreno, por lo que Franco tuvo que abandonar Guayaquil y huir hacia el Per en las naves peruanas que an permanecan frente a Guayaquil. Seguidamente y gracias al talento militar de Flores, todas las insurrecciones que brotaron en el pas pudieron ser sofocadas.

Pero... Con que dinero se financi y arm al ejrcito que expuls a los peruanos y apacigu al pas...? La respuesta la dara el Ministro francs radicado en Quito, Monsieur Antonio Fabre, quien posteriormente comunicara al Monsieur Thuvenel, Ministro de Relaciones Exteriores de Francia, que ...ha terminado el peligro de la invasin peruana, por la poderosa, aunque secreta ayuda del gobierno francs.

Apaciguado el pas, el Gobierno Provisorio convoc a una Asamblea Constituyente que se reuni en Quito el 10 de enero de 1861 con el propsito de expedir una nueva constitucin y elegir Presidente de la Repblica, designacin que recay sobre l por una gran mayora de 37 votos a favor y uno en contra. Esta Constitucin fue muy importante para el estado ecuatoriano, porque sirvi para dar un paso adelante al sistema parlamentario que hasta entonces estaba conformado por representantes de los tres departamentos: El del norte, cuyo centro era Quito; el del sur o Azuay; y el de la costa o Guayas.

Garca Moreno asumi la Presidencia de la Repblica, el 2 de abril de 1861, y pocos das despus -el 23 de abril- autoriz por decreto que se contrate la construccin de un Ferrocarril destinado a unir la costa y la sierra.

En lo administrativo se cre la provincia de Los Ros, se dictaron leyes de beneficio social, se reconstruyeron los locales en los que funcionaban las oficinas pblicas, se inici la construccin de importantes carreteras y vas de comunicacin entre la costa y la sierra, y se gestion ante el gobierno de Francia la construccin del Observatorio Astronmico de Quito.

En lo econmico logr solventar el crdito cancelando las deudas del Estado, y se preocup de manera especial por la elaboracin de un nuevo sistema hacendario que permita asegurar tanto las recaudaciones como la correcta inversin de los fondos pblicos. Organiz el Tribunal de Cuentas y adopt las medidas necesarias para beneficiar de la manera ms amplia el crdito de la Hacienda Pblica.

Paro Garca Moreno an mantena sus pretensiones de que el Ecuador vuelva a ser colonia, por lo que en junio de 1961 insisti ante el nuevo encargado de negocios de Francias, Sr. M. Fabre, confirmndole ser partidario de que este pas magnfico llegue a ser civilizado y rico bajo la bandera de Francia; aspiro a que el pueblo del Ecuador sea tan feliz que se una l mismo a esa grande y generosa nacin

En lo internacional, se acord el clebre Concordato de 1862, que de alguna manera slo sirvi para convertir al Ecuador en un inmenso monasterio; y debido a sus excesos e intemperancias, Garca Moreno comprometi al pas en dos serios y desagradables conflictos en las fronteras con Colombia, que culminaron con sendas derrotas del ejrcito ecuatoriano.

El primero fue en Tulcn, en julio de 1862 cuando Garca Moreno invadi tierras de Colombia para castigar ofensas de guerrilleros colombianos. Enfrentse con tropas de Julio Arboleda, jefe, por entonces, de un bando conservador de Colombia... Arboleda, despus de breve tiroteo, puso en precipitada fuga a los reclutas de Garca Moreno; y an ms: tom prisionero al propio Presidente del Ecuador (O. E. Reyes.- Breve Historia General del Ecuador, tomo II, p. 148).

Afortunadamente se trat de un enfrentamiento entre conservadores -fanticos jesuticos que odiaban a los liberales- por lo que el mandatario ecuatoriano, luego de ofrecer una buena cantidad de armas a su vencedor, fue liberado y todo qued en paz como si nada hubiera sucedido.

El segundo conflicto fue en diciembre de 1863 contra el presidente liberal Gral. Toms Cipriano Mosquera, quien reclamaba al mandatario ecuatoriano por el apoyo que haba brindado a los revolucionarios conservadores. Esta vez, con el propsito de organizar mejor a su ejrcito busc nuevamente al experimentado y valiente Gral. Juan Jos Flores, a quien encomend la misin de cruzar la frontera y aplastar para siempre a los liberales colombianos. As, Flores emprendi la campaa y atraves victorioso la frontera, hasta que lleg a Cuaspud, a pocos kilmetros de Tulcn.

En este lugar siniestro, el general Toms Cipriano de Mosquera, gran estratega y hroe tambin de la independencia, le haba preparado a su colega uno de los ms ruidosos desastres militares de la poca. En dos o tres horas encerr y destroz casi totalmente al ejrcito floreanista. Los batallones sobrevivientes, de espantados reclutas, emprendieron veloz carrera de regreso a su tierra. Las fuerzas de la retaguardia, contagiadas del pnico, hicieron lo mismo, en medio de la sorpresa, de la confusin y del despecho del general Juan Jos Flores, no acostumbrado jams a semejantes fugas por precipicios y barrancos (Reyes.- dem p. 149).

En esta ocasin, al igual que en Tulcn, se impuso la generosidad del presidente colombiano -que de alguna manera se senta avergonzado por la firma del Protocolo Mosquera-Selaya, por medio del cual se proponan el reparto del Ecuador, entre Colombia y Per; documento que afortunadamente fue descubierto a tiempo por el gobierno del Dr. Garca Moreno- y una vez ms todo qued como si nada hubiera pasado.

Para mantener el orden interno del pas busc y encontr los caminos ms fciles, pero que respondan claramente a su personalidad: Al que haca oposicin lo enviaba al patbulo o lo desterraba por el camino del oriente, destinndolo a una muerte casi segura. Hizo fusilar o dej morir en las prisiones a altos militares y a otros hombres notables; y reprendi cruelmente cualquier tentativa revolucionaria.

As sucedi en mayo de 1865, cuando el Gral. Urbina intent -junto con el Gral. Robles- desestabilizar al gobierno y a bordo de los vapores Bernardino, Washington y Guayas se situ a la salida del golfo de Guayaquil, frente al estrecho de Jambel. Ante esta situacin, en una accin relmpago Garca Moreno descendi por el Guayas y en un violento ataque hundi al Guayas y captur al Bernardino.

Escribi entonces una de las tantas pginas sangrientas que caracterizaron su vida poltica: Desde Jambel hasta llegar a Guayaquil, fusil a 26 rebeldes entre soldados rasos y bisoos, con el nico propsito de escarmentar a quienes podran representar un peligro para su autoridad absoluta. Luego captur tambin al Washington, y a duras penas pudieron escapar con vida los generales Urbina y Robles, que buscaron refugio en el Per.

A las vctimas de Jambel, se sum en Guayaquil el ciudadano argentino Santiago Viola, a quien el mandatario acus de intervenir en los asuntos polticos del Ecuador.

Durante esa poca, memorable para la historia del Ecuador, puso el Presidente Garca Moreno de relieve todas las cualidades de su espritu.- Valiente hasta la temeridad, enrgico, activo, severo hasta la violencia. Nada le arredraba, a nada tema; iba derecho a su objeto: -sin pensar en los obstculos, ni evitarlos al presentarse; los dominaba. Todos cuantos nudos gordianos encontr en su camino, otros tanto cort con violencia.- No le detuvo el cadalso poltico, ni la insuficiencia de una ley: -levant el primero con mucha frecuencia y rompi la segunda cuando lo crey necesario...

Bien pudo ejecutar todo eso de buena fe; pero tenemos por principio que el fin no justifica los medios; y que lo que la Ley prohbe al Magistrado no debe infringirse por ste, so pena de atacar su mismo Poder que descansa en la Constitucin y romper de hecho con el pacto social, como lo hizo Garca Moreno en su desatentada idea de considerarse el rbitro de los destinos de su patria y el soberbio empeo de poner sobre las leyes su voluntad absoluta... (Camilo Destruge.- Album Biogrfico Ecuatoriano, tomo II, p. 25).

Finalmente, su primer gobierno termin, de acuerdo con la Constitucin, el 30 de agosto de 1865.

Gracias a su influencia poltica el poder pas al Sr. Dn. Jernimo Carrin, antiguo amigo suyo y a travs de quien pretendi continuar gobernando, pero Carrin no se dobleg ante sus presiones, por lo que tuvo que hacer uso de sus poderosas habilidades polticas para obligarlo a dimitir del cargo. Fue as que, a principios de noviembre de 1867, le envi con el Gral. Julio Senz, Comandante Militar de la Guarnicin de Quito, un apremiante mensaje que le fue comunicado al mandatario en los siguientes trminos: Excelentsimo seor, manda a decirle el seor Garca Moreno que renuncie usted inmediatamente a la presidencia (Abelardo Moncayo.- Aoranzas).

Puso entonces en el poder al Dr. Javier Espinosa y Espinosa, a quien derroc por medio de un golpe militar el 16 de enero de 1869. Cuartelazo injustificado, semilla y ovo de todos los dems que despus hemos padecido: Garca Moreno, el civilista ms arrogante de Amrica, dej enseando la leccin ms fatal y nociva dentro de la vida institucional: La corrupcin de los soldados, para que intervengan en poltica y derriben y eleven presidentes... (Benjamn Carrin.- Garca Moreno: el Santo del Patbulo).

Autoproclamado Jefe Supremo de la Repblica, convoc a una Asamblea Constituyente que bajo su poderosa influencia se reuni en Quito del 16 de mayo al 30 de agosto de ese ao y que dict, a su voluntad, la octava Constitucin de la Repblica, que por su contenido fue llamada por el pueblo Carta Negra. Esa misma asamblea lo nombr Presidente Constitucional de la Repblica, por segunda vez.

Su nuevo mandato se inici el 10 de agosto de 1869 y desde el primer da se vislumbr una era de paz y progreso. El trabajo y la honestidad fueron normas fundamentales de la accin del gobierno, pues ya durante su primer perodo haba dicho: ...a los que corrompa el oro, los reprimir el plomo; al crimen seguir el castigo; a los peligros que hoy corre el orden suceder la calma que tanto deseis; y, si para conseguirlo es necesario sacrificar mi vida, pronto estoy a inmolarla por vuestro reposo y por vuestra felicidad.

Se lograron importantes adelantos en todos los rdenes, desde lo econmico hasta lo moral. Se volvi a considerar la agronoma como la base de la riqueza del pas y se continuaron las construcciones de carreteras y diferentes vas de comunicacin. Hombre de ambiciones sin lmites, dio gran impulso a la educacin creando escuelas, colegios e institutos de especializacin cientfica, contratando para el caso a los mejores maestros sin importar que stos sean nacionales o extranjeros.

En 1871, un levantamiento indgena encabezado por Fernando Daquilema y su compaera Manuela Len marc el prlogo de un drama que -como en todos los que particip Garca Moreno- tendra tambin su eplogo de Sangre.

Para mediados de diciembre los indgenas se haban tomado varias poblaciones de la sierra central, donde en un exceso de venganza, violencia y terror, cometieron toda clase de crmenes, asesinando y quemando las casas de los blancos y varios edificios pblicos. Ante esta situacin, Garca Moreno orden la represin inmediata de los sublevados, por lo que antes de finalizar el ao, las fuerzas del gobierno llegaron y actuaron implacablemente, capturando a un gran nmero de indgenas, entre ellos a Daquilema y su compaera.

El 8 de enero de 1872, luego de ser golpeada salvajemente y vejada en su pudor, Manuela Len fue fusilada sin miramientos; tres meses ms tarde, a las 11 a.m. del da lunes 8 de abril, Fernando Daquilema sufra la misma pena en la plaza central de Yuriques, ante la presencia de 200 indgenas que fueron obligados a ver la ejecucin.

En 1873 el Ecuador se consagraba solemnemente al Sagrado Corazn de Jess y haca profesin pblica de fe en los perennes postulados de la Religin Catlica, cuya savia ha nutrido las races ms hondas de nuestra nacionalidad (C. de la Torre Reyes.- dem p. 317).

Construy el Panptico de Quito, la Casa de Artes y Oficios y el Conservatorio de Msica; desarroll un plan para la apertura y canalizacin de los ros y construy puentes y edificios pblicos.

Garca Moreno era grande por su ciencia, grande por su inteligencia, por su valor, su constancia, su honradez; habra podido serlo como Mandatario, en la extensin de la palabra; pero se empequeeci al querer levantar solo sobre el pedestal de su soberbia y ser el rbitro de los destinos de la Repblica, el fiscal y juez, a un tiempo, de sus conciudadanos, y el dueo absoluto del mando, abarcando en s los tres altos poderes de la administracin... (Camilo Destruge.- Album Biogrfico Ecuatoriano, tomo II, p. 27).

En su megalomana lleg a creer que la integridad de su persona estaba asegurada por el respaldo que haba logrado en el Congreso a su favor, y porque estaba convencido de que slo l poda cumplir con las grandes empresas que el pas necesitaba para su desarrollo. Difcilmente podra haberse encontrado un jefe mejor que l.

Sin embargo, a mediados de 1875 las consecuencias de la Carta Negra empezaron a pesar sobre la voluntad de la mayora de los ciudadanos. El recuerdo de las guerras con Colombia, las persecuciones, el largo martirio de Juan Borja, los latigazos al anciano Gral. Fernando Ayarza, el fusilamiento de Maldonado, los crmenes de Jambel, el exceso de crueldad y un sinnmero de terribles actos producidos por la violencia de un carcter que quera imponerse sobre todo, extendiendo su poder de manera indefinida, precipitaron el sangriento final.

En la maana del 6 de agosto de 1875, un grupo de confabulados se encontraba en las cercanas de la entrada al Palacio de Carondelet esperando su llegada; eran hombres notables como Roberto Andrade, Manuel Cornejo Astorga, Abelardo Moncayo, Manuel Polanco y otros; militares, polticos, estudiantes, ciudadanos, todos ellos perseguidos por el odio del implacable tirano. Cuando finalmente apareci, luego de visitar a su familia, al grito de Muera el Tirano Faustino Lemus Rayo dej caer el machete asesino, al tiempo que Andrade disparaba sobre su cabeza sangrante.

Entre gritos, insultos, grotescos movimientos, estallidos, carreras, olor a sangre y plvora, odio y venganza, Garca Moreno recibi catorce machetazos y numerosos disparos; y mientras caa mortalmente herido, al tiempo que exclamaba Dios no Muere apret contra su pecho un crucifijo que siempre llevaba consigo. Agonizante fue llevado entonces hasta la catedral, donde muri una hora y cuarto despus de sufrir el atentado.

Al enterarse del Asesinato de Garca Moreno, Juan Montalvo, que se encontraba desterrado en Ipiales, Colombia, exclam: Mi Pluma lo Mat, pues consider que sus escritos y artculos periodsticos haban influenciado en el nimo de quienes llevaron a cabo el magnicidio.

La vida poltica y los gobiernos del Dr. Garca Moreno se caracterizaron por la implacable, terrible y vengadora persecucin que ejerci sobre sus enemigos polticos, por su tirana administrativa, y por su profunda dedicacin a la Iglesia Catlica y a la fe cristiana.

Durante sus administraciones se introdujo el gusano de seda y la siembra del eucalipto; se propiciaron las reconstrucciones de Ibarra y Babahoyo que haban sido destruidas por terremotos e incendios, respectivamente; y se inici la construccin del ferrocarril ecuatoriano, del que se tendieron 40 Km de va frrea entre Durn y Yaguachi.

Fueron notables sus afanes renovadores y apreci los problemas sociales y culturales del indigenismo; trajo al pas a los Hermanos Cristianos de La Salle con profesores italianos y alemanes que fueron verdaderos sabios; fund la Escuela Politcnica e impuls ampliamente la educacin.

Ante la muerte de Garca Moreno asumi la Presidencia de la Repblica el Ministro de lo Interior Sr. Francisco Javier Len.

 

(1) En carta del 17 de diciembre de 1859, Garca Moreno dice a Trinit: Por lo que respecta a m, y an puedo decir por lo tocante a todos los hombres de orden, la felicidad de este pas depender de su unin al Imperio Francs; bajo las condiciones locales que existen entre el Canad y la Gran Bretaa, salvo las diferencias que hubiese que introducir por la fuerza de las circunstancias.... Posteriormente, en 1861, Garca Moreno comision al Dr. Antonio Flores Jijn para que renovase las gestiones en tal sentido. En uno de sus captulos, la propuesta hecha por el Ecuador a Francia dice: Esta monarqua podra ser nacin independiente, bajo un prncipe designado por su Majestad el Emperador, y para no despertar celos de los otros Estados, podra llevar el nombre de Reino Unido de los Andes.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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