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GARCIA, Lizardo


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GARCIA, Lizardo

Poltico y comerciante guayaquileo nacido el 26 de abril de 1844, hijo del Sr. Manuel Garca Estrada y de la Sra. Catalina Sorroza.

Toda su educacin la recibi en su ciudad natal, en el Colegio San Lus Gonzaga de los padres jesuitas, y a los 12 aos de edad, al tiempo que continuaba auto educndose empez a trabajar en el comercio para ayudar al pobre pero honorable hogar de sus padres.

Desde muy joven milit bajo la bandera del naciente Partido Liberal, al que sirvi con dinero y persona. En 1882 combati a la dictadura del Gral. Ignacio de Veintemilla y desde esa poca, de su fortuna personal lograda luego de varios aos de trabajo honesto, remita dinero al exterior para ayudar a los liberales exiliados en el Per y en Centroamrica.

En 1884, al iniciarse en el Ecuador el perodo llamado del Progresismo, apoy con dinero y persona a la Revolucin de los Chapulos para combatir al gobierno del Dr. Jos Mara Plcido Caamao, y a principios de 1895, al estallar el escndalo de la Venta de la Bandera combati tambin al gobierno del Dr. Lus Cordero.

Ese mismo ao fue uno de los primeros en firmar el Acta de Pronunciamiento del 5 de junio, que fue el inicio de la Revolucin Liberal que llev al poder al Gral. Eloy Alfaro, y pocos das ms tarde fue designado Ministro de Hacienda, Crditos y Obras Pblicas del nuevo gobierno, asumiendo entonces la difcil tarea de obtener las rentas necesarias para poder financiar la campaa militar de la sierra.

Luego de la victoria de Gatazo y de la entrada triunfal de Alfaro en Quito, declin toda intervencin en la poltica y se retir a la vida privada.

Su probada honorabilidad y rectitud hicieron que en 1898 sea elegido Senador suplente por la provincia del Guayas y ante la excusa presentada por el principal, tuvo que asistir a las sesiones de la Cmara donde fue electo Vicepresidente del Senado. Present entonces varios proyectos relacionados con la Ley de Bancos y la Ley de Monedas, y fue encargado por el presidente Alfaro para estudiar la deuda externa y buscar los medios econmicos para su total cancelacin.

Un ao ms tarde fue elegido Concejal del cantn Guayaquil y Presidente de la Municipalidad. En esa oportunidad dirigi la recin fundada Junta de Canalizacin que dot a la ciudad de la planta proveedora de agua para el Cuerpo de Bomberos, con la que adems se obtuvo un incremento notable en el volumen del abastecimiento de agua potable para la ciudad.

En 1903, durante el gobierno del Gral. Leonidas Plaza Gutirrez fue comisionado por ste para arreglar en Londres, Inglaterra, las cuentas relacionadas con la construccin del Ferrocarril e intentar recuperar los territorios cedidos a los ingleses en la baha del Pailn, en Esmeraldas, como parte de pago de la deuda externa del Ecuador.

Dos aos despus -a espaldas del Gral. Alfaro- el Gral. Leonidas Plaza lo nomin como candidato oficial para la Presidencia de la Repblica. En la lid electoral enfrent al temible Gral. Manuel Antonio Franco y al Gral. Flavio Alfaro, sobrino de don Eloy, y gracias al fraccionamiento de la oposicin y al generoso respaldo que le brind Plaza, su candidatura logr triunfar en las elecciones por una mayora abrumadora.

El gobierno de Lizardo Garca, impuesto por el general Plaza contra la voluntad de Alfaro, marca la ruptura definitiva del liberalismo, que desde ese momento cuenta con dos tendencias irreconciliables: alfaristas y placistas, que se harn entre ellas una guerra violenta y sin cuartel y que no terminar sino aos despus, cuando en el Ejido de la capital de la Repblica se encienda La Hoguera Brbara (R. Arzaga Vega.- Antonio Vega Muoz: El Insurgente, p. 127).

Asumi el poder el 1 de septiembre de 1905, y de alguna manera logr que su gobierno se inicie en un ambiente de paz y tranquilidad: No saba que una nueva revolucin liberal se estaba fraguando en el pas.

El 31 de diciembre, para despedir el ao, don Lizardo Garca haba organizado en el Palacio de Carondelet un baile de disfraces con la concurrencia de los mejores crculos sociales. De pronto llega un telegrama firmado por el Gral. Emilio M. Tern en estos trminos: Seor Lizardo Garca: Saludo a usted y le deseo un feliz ao nuevo, comunicndole a la vez, que la guarnicin de Riobamba est a mis rdenes, porque acaba de proclamar Jefe Supremo de la Nacin al seor Gral. Eloy Alfaro (Eduardo Muoz Borrero.- En el Palacio de Carondelet, p. 271).

El gobierno trat de oponer resistencia a la revolucin alfarista, pero el 15 de enero de 1906, en la provincia de Cotopaxi se libr la histrica Batalla de Chasqui, en que las tropas gobiernistas al mando del Crnel. Larrea fueron derrotadas por el Gral. Alfaro luego de corto combate, pues sus miembros, al grito de Viva la Revolucin, se cambiaron de bando para respaldar al caudillo liberal.

Cuatro das ms tarde, la guarnicin de Guayaquil -numerosa y bien armada, al mando del Crnel. Fidel Garca y del Gral. Leonidas Plaza- trat de resistir el ataque del pueblo descargando todo su poder de fuego sobre quienes intentaban tomarse los cuarteles; pero a pesar de que las calles quedaron cubiertas por ms de cuatrocientos cadveres, el valor y la decisin del pueblo alfarista fue ms fuerte que el diluvio de balas, y el 20 de enero obligaron a las fuerzas del gobierno a rendirse. El Gral. Plaza debi abandonar el pas y al poco tiempo lo sigui tambin don Lizardo Garca.

A pesar de que su corta administracin slo dur cuatro meses, don Lizardo Garca trat de arrumbar el desarrollo del pas iniciando algunas obras de importancia; fue creado el cantn Montfar en la provincia del Carchi y se colocaron los postes para el alumbrado elctrico de Guayaquil.

Rumbo al exilio, don Lizardo Garca se dirigi a Barcelona, Espaa, donde permaneci hasta 1912 en que volvi, luego del Asesinato de los Hroes Liberales, ciego y desengaado de la poltica, pero reivindicado y con la frente en alto, pues el mismo Gral. Alfaro se haba preocupado de que su honor quedara impoluto de cualquier acusacin.

En 1923 el Concejo Cantonal lo declar Hijo Benemrito de la Ciudad de Guayaquil.

Cuatro aos ms tarde, don Lizardo Garca Sorroza muri en su ciudad natal, Guayaquil, el 28 de mayo de 1927.

 

Autor: Efrn Avils Pino

Miembro de la Academia Nacional de Historia del Ecuador

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